动力电池回收行业审视:电池溶液直接倒进厕所

2017-11-14 09:28:44 来源:第一财经
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[除了因电池较大体积和质量,即使已经报废,但仍存在一定余能,电压更是在足以伤人毙命的300伏以上。一旦拆解方式不当,便会引起电池短路、起火,甚至爆炸,进而危害操作人员生命安全]

 
南方某地一家可再生资源回收站里,散发着一股废品特有的刺激味。老板张林(化名)与几名青壮员工光着膀子,正吃力地把一些刚刚收回来的废品往货车上搬。这些废品中,包括从老一代低速四轮电动车上卸下的铅酸蓄电池(下称“铅蓄电池”)。
 
在车用动力电池王国里,因为储能相对较少、富含铅和硫酸等有害物质,铅蓄电池并不是未来发展方向,新一代的新能源汽车,更多以镍镉电池、锂离子动力蓄电池(下称“锂电池”)、镍氢电池作为驱动力。
 
但这并不意味着应当放松对铅蓄电池乃至更多动力电池处理不当,进而可能引发环境污染,并危害人体健康的警惕,尤其在它的产业链最后一环——回收环节。铅蓄电池如此,如今新能源所用锂电池同样如此。
 
以铅蓄电池为例,由于早于锂电池、镍氢电池等污染相对较少的车用动力电池发展,在低速四轮电动车、电瓶三轮车等老一代电动车领域,也被业内称为“第一代动力电池”。它曾被广泛应用,到如今,每年仅产生的废弃铅蓄电池,就高达数百万吨。
 
随着动力电池技术的更新换代,被淘汰的铅蓄电池首先迎来报废小高峰。中国电池工业协会副理事长王敬忠对记者表示,后端市场是动力电池全生命周期中污染最重、乱象最多的环节,违规拆解动力电池的现象普遍存在,造成严重的环境污染和资源浪费。
 
更不能忽视的是它对人体健康的可能威胁——铅蓄电池废液中的含铅化合物与酸液悄悄渗入土壤和水源,由于不知情,也无任何防备措施,一旦人体与被污染的土壤和水源发生接触,它就可能产生比如“铅中毒”这样的更严重后果。
 
“铅中毒”的危害并不是新鲜事。它对人身体的影响在于会引发新陈代谢、生殖及神经方面的疾病,人体铅含量一旦超标,就会导致智力下降,还易诱发儿童恶性肿瘤,甚至危及生命安全。早在2013年,记者调查南方某地儿童血铅污染事件时,时任北京朝阳医院职业病与中毒科主任医师的郝凤桐即对记者明确表示,铅中毒对儿童心理、智力和行为发育损伤具有不可逆性。
 
也是如此,更早之前的2011年,环保部即在当时公布的《关于加强铅蓄电池及再生铅行业污染防治工作的通知》中提及,近期铅蓄电池及再生铅行业引发的铅污染事件呈高发态势,严重威胁群众健康,并要求“加强铅蓄电池[包括铅蓄电池加工(含电极板)、组装、回收]及再生铅行业的污染防治工作,保护群众身体健康”。
 
上述通知公布六年之后的今天,铅蓄电池的回收和处理又有何变化?带着这样的疑问,本着全方位摸底动力电池回收现状,记者首先从回收需求最为迫切的铅蓄电池市场切入调查,并期望可以抛砖引玉,求解当下及未来,包括但不限于铅蓄电池在内的各种动力电池回收安全之道。
 
以目前记者的调查来看,铅蓄电池回收无害化处理仍不容乐观。
 
类似于张林这样的非正规回收站对铅蓄电池简单粗暴的处理——将电池中的硫酸溶液通过厕所排入下水道并非个案,而在记者梳理的各种司法案件卷宗中,违规拆解铅蓄电池更不是新鲜事。另据业内人士透露,在所有需要报废的电动车铅蓄电池中,最多有三成进入正规的电池回收企业。
 
收废站见闻:电池溶液直接倒进厕所
在南方某地,一些废品收购者正坐在三轮车上等待着从小区中清理出的旧物。有时候,他们会收到一些电动汽车的铅蓄电池,并将它们卖到附近的回收站。在一位废品收购者的指引下,记者很快就在当地找到了几家回收站。
 
张林的回收站便是其中一家。10月10日中午,和其他几名员工一样,在搬运这些几十斤重的铅蓄电池时,张林并没有穿戴任何防护工具,看上去就像处理其他日常废品一样轻松。
 
但当谈及如何处理电池里的溶液时,张林的脸上立刻变得有些严肃起来。“这东西有毒,里面有硫酸。”他说。
 
在张林收到的电动车铅蓄电池中,主要有两种:一种是不知道何时已倒掉溶液的电池,倾倒地点也未知;另一种则维持原状,里面溶液仍在。
 
在电池回收市场里,倒掉溶液的电池比有溶液的电池更受欢迎。原因在于——市场认为铅蓄电池的溶液没有回收价值,从回收价格上来说,每斤倒掉溶液的电池,足足比有溶液的贵1元钱,即4元/斤。
 
对于那些体内仍有溶液的铅蓄电池,张林告诉记者,他们的做法是直接倒入厕所,最后排入下水道,以减轻电池在运送过程中的重量。在铅蓄电池内部,普遍约有74%的铅和20%的硫酸。这两样物质都对生态环境具有重大影响。
 
在铅蓄电池中,经过长期与硫酸的化学反应,导致倒掉的溶液中往往含有大量的铅。重金属铅可以通过呼吸道、消化道等多种途径进入人体并在体内积蓄,在体内积累到一定量后会对人体造成危害。
 
“(溶液)不倒厕所倒哪里?”张林的上述做法,并非孤例。在附近的另一家废品回收站里,当被问及铅蓄电池溶液如何处理时,这家回收站老板如此回答。
 
至于这些被收集起来的铅蓄电池和其他废品,最终会流向何方,张林说,它们会被重型卡车运往距离不远的南方另一个城市,至于具体地点,他则讳莫如深。
 
但对于许多业内人士而言,回收后的废弃铅蓄电池汇流何地并不是秘密,他们把目标指向了上述城市东部一个全国闻名的有色金属回收重镇。
 
10月11日,记者来到上述回收重镇,在当地废品集散市场看到,货车穿梭如织的马路两边,金属回收站点密集如林,站点门面挂着回收铝、铅、镍、铬、锰、铜等招牌,站内金属堆积如山。
 
面对记者关于如何处理铅蓄电池中溶液的提问,当地收购铅蓄电池等动力电池的老板回答十分谨慎。“我们只回收没有溶液的动力电池。”一位老板说,那些他们回收过来的电池,溶液已经被倒掉了。
 
当地多名回收电池的老板透露,在这里收集到的动力电池,将会被运往西部省区,以及山东、安徽、江苏等沿海省份进行拆解和回收再利用。
 
不同车型装载的动力电池外形不同,结构多样,但总的拆解流程别无二致,都是先从车上将电池包拆卸下来,对电池包进行预处理,再将电池包拆解,分为模组、外壳和金属附属件,模组再拆解为单体、外壳和金属附属件,最后将单体拆解为正负极、外壳。
 
在前述集散市场,很少有本地人从事收废品工作,他们大都来自内陆省份。“这种活本地人一般不干的。”一名来自内陆省份的废品回收站的老人对记者说。他此时正光着膀子对一些家电废品进行拆解,从中找出可以利用的金属。但他表示,自己从未对动力电池进行过拆解,因为它们实在“太危险了”。
 
铅蓄电池拆解成谜:七成非正规收购
中国电池工业协会副理事长王敬忠等受访者向1℃记者介绍说,目前铅蓄电池真正污染风险存在于回收和冶炼环节。相比生产环节,铅蓄电池回收利用过程中潜在的环境风险巨大,属于政府需要重点监管领域。
 
拆解铅蓄电池的风险究竟有多高?
 
除了因电池较大体积和质量,即使已经报废,但仍存在一定余能,电压更是在足以伤人毙命的300伏以上。一旦拆解方式不当,便会引起电池短路、起火,甚至爆炸,进而危害操作人员生命安全,此外,电解液泄漏造成的环境污染也不可估量。
 
对铅蓄电池进行违规拆解的案件时有发生。比如,记者查询裁判文书网上的“环境污染犯罪典型案例”发现,2016年,即有人租赁炼铅厂,未取得危险废物经营许可证,未采取任何污染防治措施,利用火法冶金工艺进行废旧铅蓄电池还原铅生产。
 
在上述案例中,当事人自2012年8月至2013年10月期间,先后购买了价值1亿元,共计1.35万余吨的废旧铅蓄电池,在江苏用于还原铅生产,严重污染环境。
 
最终,田某某被认定为“非法收购废旧铅蓄电池,利用火法冶金工艺进行炼铅,在非法处置过程中,产生的大量废水、废气均未经处理直接排放,溢出的粉尘用自制布袋收集,生产的成品铅锭露天堆放,造成严重污染,构成污染环境罪,被判处有期徒刑四年六个月。
 
再比如,2014年7月10日,公安机关在沈阳塔山废电池熔炼厂内查获露天随意处置堆放的铅蓄电池拆解物共计1131.17吨。经查,经拆散、破碎、砸碎后的分类收集的铅蓄电池系《国家危险废物名录》中类别HW49的其他危险废物。2014年6月10日,公安机关在沈阳塔山废电池熔炼厂将被告人杨某某、文某某抓获。
 
另据2016年版的《国家危险废物名录》,“废弃的铅酸蓄电池”被直接认定为危险废物。《最高人民法院、最高人民检察院关于办理环境污染刑事案件适用法律若干问题的解释》规定:非法排放、倾倒、处置危险废物3吨以上的应当认定为“严重污染环境”,后果特别严重的,处3年以上7年以下有其徒刑,并处罚金。
 
然而,在从非法回收和冶炼动力电池中获得高回报的面前,依旧有人铤而走险。
 
“别看有些固废回收企业的门面很差,它们的老板往往都是千万身家。”一位不愿意透露姓名的电池回收企业人士对记者说,“这些人往往从事(铅蓄电池等固废)非法回收。”
 
“非法作坊和没有资质的企业,为了降低处理成本,通过一些暴力的方式将有害的物质进行不合理的倾倒。这种现象目前还是较多的。”广东邦普循环科技有限公司(下称“广东邦普”)副总裁余海军对记者说。
 
据广东邦普官网,该公司是全球专业的废旧电池及报废汽车资源化回收处理和高端电池材料生产的国家火炬计划重点高新技术企业。即便声名在外,广东邦普仍然面临着回收报废动力电池的原料瓶颈问题。
 
多名业内人士皆指出,国内法规对电池回收企业有严格规定,需要申请许可证,才能从事废旧电池回收和处理。由于技术和资金所限,真正具有资质的企业并不多。相反,许多个人和无资质企业,不仅技术落后,而且不顾环境污染处理废旧电池。
 
“目前,流入广东邦普这样的正规企业的报废动力电池的数量屈指可数,正规企业还吃不饱。”余海军说,相反,大量被小商小贩、贸易商打着国家鼓励梯级利用的旗号高价收购了这些电池,并被拼装应用到业内所熟知的充电宝、电鱼机、老年代步车等众多领域。
 
铅蓄电池之所以会被小商小贩趋之若鹜,秘密在于它的梯级利用——铅蓄电池随充电次数增加而动力衰减,当最终衰减至额定容量的80%以下,它就会不适用于电动车上,这时候它就有可能被梯级利用,进而进入充电宝、电鱼机等动力较低领域。
 
余海军表示,由于梯级利用电池每个单体的状态、工况都千差万别,无法采用新品的检测手段和标准来判定其是否合格,这就可能会导致那些流入非正规企业的动力电池,被再次利用时存在不确定性的安全隐患。这些市场没有统一检查标准、技术认证体系等。这意味着,非正规企业可以通过高价回收的优势从小商贩手中收购到更多动力电池。
 
而当铅蓄电池流入二手市场以后,其形态已经发生变化,大变小后可能再重新组装成一个电池组,摇身一变后,最后到小商小贩和非法拆解工厂手中,这又走上了与铅蓄电池回收一样的老路。
 
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