美无人机公司创新电池续航技术,有多大提升?

2018-09-13 13:17:32 来源:环球Tech
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无人机正在改变我们的拍摄方式,也让监视、监控农田和农作物以及检查基础设施变得更容易、更便宜。但问题是,大多数无人机甚至是在商业和工业环境中使用的无人机,最终都面临着同样的问题——电池寿命短。手机的电池也许还能坚持一天,然而大多数顶尖无人机的飞行也就只能持续20到35分钟。
 
而关于这一问题,位于加利福尼亚的创业公司Impossible Aerospace表示他们已经找到了解决方案。日前,Impossible Aerospace公布了以“电池为先”理念打造的四翼无人机——“US-1”,同时宣布获得940万美元A轮融资,投资方包括Bessemer Venture Partners等。
 
 
Impossible Aerospace没有宣布在电池领域取得任何突破性进展,也没有承诺推出一款外观华丽的新型十二轴飞行器。相反,该公司表示它只是重新考虑了无人机的设计和制造方式,然而这显然取得了巨大的成果。该公司称,其第一架无人机大小与DJI Phantom差不多,但可在空中飞行两小时,远远超过20至40分钟的飞行时间。
 
在最佳的飞行条件下,这款产品的滞空时间能达到120分钟,直线飞行里程达75公里。如果配备1.3公斤的载荷,那么飞行时间会降低到78分钟。对于商业客户而言,飞行时间的延长,意味着应用领域的扩大,其运营理念也从最初的完成指定任务,变成可以完成更具探索性的任务。
 
该公司的网站上展示了US-1电池的图解,它的设计就如一个“X形”的电池。该公司表示,无人机总重量为6.8公斤,其中有70%是锂离子电池。
 
据悉,这种设计就是针对传统的无人机做了改良。过去的无人机为了延长续航,不得不去掉很多组件,通常情况下避障传感器就是其中之一。“每一种飞行器的设计都是综合性的。我们很难知道为用户配备的哪些功能,反过来会影响普通用户的使用性能,因为他们可能完全用不上。” Impossible Aerospace的首席执行官Spencer Gore表示。
 
 
而产生这种对无人机制造方式进行彻底重新设计的想法,是Gore受到了在特斯拉工作时的启发。当时,他花了数年时间研究Model X和Model 3等汽车的电池设计。他表示,特斯拉与众不同的一点是:公司是围绕电池来设计汽车的。他认为,这是对传统电动汽车制造方式的彻底改变。
 
他表示,传统汽车制造商是“从一辆汽油车开始,把发动机取出来,把油箱取出来,用电池和电动发动机把油箱等替换掉”,“但只留下了一个相当小的电池组,并且放在了错误的位置,不但增加了额外的重量,而且充电一次只能行驶百余公里”。
 
当Gore意识到同样的问题也困扰着蓬勃发展的无人机行业时,他看到了一个机会。“我们首先问自己:如果你想让配置着电力系统以及电池的无人机尽可能长时间,我们会如何塑造它?如何添加尽可能少的组件呢?”他说,“这一思考把我们带向了一个完全不同的设计方向,我们所想到的最终方案更多的指向一个飞行电池,而不是一个内置电池的无人机。”
 
Impossible Aerospace公司的产品最终展现为一个四轴飞行器的样子,看起来和市场上的其他飞行器相似,但是它的飞行时间是普通飞行器飞行时间的4-6倍,而且性能也并未受到影响。
 
除了电池寿命大幅增加以外,Gore还意图通过强调自身企业是美国公司这一定位吸引客户购买其公司的第一架无人机。他表示,由于中国科技公司在美国的存在引发安全方面的担忧,并且随着中国大疆在无人机市场占据主导地位,人们或许会更渴望一些来自美国本土的有竞争力的无人机产品出现。
 
此外,Gore还透露,他想把Impossible Aerospace变成一家生产全尺寸电动飞机的公司,这种飞机能够在空中载客。“Impossible Aerospace的任务是制造性能最好的飞机,这种飞机可以依靠电力推进飞行。我们的终极目标是成为21世纪的飞机制造商。”Gore表示。
 
据悉,US-1起步价为7500美元(约合人民币51500元),预计于今年第四季度发货,感兴趣的用户不妨关注。
 
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