Silicon Labs:芯片厂商的下一站--软件厂商?

2016-11-04 14:12:00 来源:EEFOCUS
标签:

 

“可能大家对Silicon Labs的认知更多是这是家硬件公司,但我们现在想向大家传达的是我们也是一家做软件的公司”。Silicon Labs公司软件工程副总裁Skip Ashton近日在一次媒体交流会上如是说。

 

软件定义一切
之所以会有这样的信号,归根结底还是市场需求所致。Silicon Labs如今积极投身于为物联网应用提供产品、技术和解决方案的支持,而看下现在的时间点,距离物联网概念开始被关注过去了差不多8年时间,随着物联网应用的一步步落地在实际产品和系统设计中出现的问题也开始集中,比较突出的是标准林立和系统设计复杂度的提升。近几年有业内公司逐渐喊出了软件定义一切的口号,意在通过软件给这些问题找到一个出口。

 

Silicon Labs公司软件工程副总裁Skip Ashton

 

伴随这一趋势,我们确实看到芯片厂商在软件方面的投入越来越多,Silicon Labs也是其中之一,“我们通过收购不同的公司获得了更多软件技术,通过整合不同公司的高素质技术人员组成了目前强大的软件团队。”Skip表示,他本人就是通过收购加入Silicon Labs公司。

 

如果将物联网系统开发分解为IC层、物理层、链路层、网络层和应用设计工具,那么现在芯片厂商的工作就不仅是提供IC产品,而是要帮助用户尽可能简化在应用层以下的所有设计需求。很多厂商在做的一件事就是将一些标准化的部分尽可能模块化、软件化,变成用户的可选项,并通过简单易用的开发工具帮助客户完成系统设计、验证、分析等工作。

 

就在10月初,Silicon Labs公司宣布收购了RTOS厂商Micrium,此次收购的目的也是为了帮助开发者简化物联网设计,通过获得的实时操作系统RTOS技术来加强上面提到的物联网系统开发不同层面的资源分配和协同问题。

 

短距离无线通信标准的软件实现
短距离无线通信功能已成为物联网产品的标配,虽然还有一些私有化的标准和小众的通信标准,但包括蓝牙、ZigBee、WiFi在内的几大通用标准目前已逐渐成为市场的主流,这几种标准的通信协议也成为芯片厂商可进行软件定义的部分,而在具体应用中存在的问题是很多用户不是单纯针对某个单一生态系统来进行产品设计,需要灵活的调整以满足不同标准、不同规格的应用需求,因此希望拥有设计弹性。同时ZigBee、蓝牙本身也有不同的标准,当面临不同标准的选择,可能对用户的产品设计时间造成影响。

 

Skip刚刚参加过在香港举行的ZigBee联盟年会,他本人从2004年就开始参与ZigBee开发,现在是ZigBee体系架构审查委员会主席。他同时也是蓝牙Mesh协议组织的重要成员,以及Thread联盟的总监。这一系列的头衔都是在显示Silicon Labs在短距离无线通信协议方面的技术优势。“我们支持迁移到下一代ZigBee标准ZigBee 3.0,芯科是此领域的领导者之一;对已有ZigBee HA和ZLL的产品我们还会继续支持;我们也支持未来的Thread网状网络协议;目前正在开发基于蓝牙标准来做配对的功能;在平台中加入Bootloader功能便于后续升级;支持IP网络,提供网关参考设计;我们也有对WiFi/ZigBee共存环境的支持,这种应用需求在增多,如在路由器中增加ZigBee芯片,解决两个2.4GHz信号的相互干扰问题。”Skip还补充,在Sub GHz以下的无线通信应用中,Silicon Labs也是领导厂商之一。

 

“Silicon Labs在不同区域都有领导型客户在主导无线通信的应用,我们可提供不同模组和协议的软件组合给客户。最新推出的物联网SoC平台EFR32可以支持包括蓝牙、ZigBee等在内的所有的无线通信协议软件,资源最为丰富”Skip强调,EFR32是一款采用Cortex-M4内核的SoC产品,具有256KB的闪存空间,Skip提到,Silicon Labs后续还会进行闪存的升级,便于软件的进一步升级更新以适应新的标准协议的推出。

 

显然,受竞争和实际应用需求的驱动,芯片厂商的角色正从硬件供应商变成综合服务的提供商,硬件、软件、方案以及其他各种可能帮助客户简化设计、加速产品开发的内容会不断添加到芯片厂商的服务列表中。


与非网原创内容,未经许可,不得转载!

 

 
关注与非网微信 ( ee-focus )
限量版产业观察、行业动态、技术大餐每日推荐
享受快时代的精品慢阅读
 

 

作者简介
高扬
高扬

与非网总编。网称“羊在发现”,电子工程科班出身,三载研发历练,以我专业背景和对文字的热爱进入与非网,属偶然中的必然。愿不断发现电子奥妙、产业脉动,以我见我思还一个真相。工作之外,话剧、旅行、阅读是最大乐事。

继续阅读
这么多国产芯片,谁会是中国版高通?

国内外的芯片行业暗潮涌动,谁最有可能撼动高通的霸主地位。

RT-Thread发布SAL套接字抽象层,带来全新物联网软件开发模式

物联网设备,因为要连接网络和应用的多样化,导致软件的开发难度和复杂度大幅地增加,开发方式也会与之前的嵌入式设备大不一样。当前主流的软件开发模式是怎么样的呢?

高通屡次被欧盟调查定价,是否真有低价打压一事?

北京时间7月20日凌晨消息,针对高通利用低价芯片打压竞争对手一案,欧盟委员会今日又提出了新的指控。

英特尔是否错失了移动互联?

半导体巨头迎来50岁生日刷爆行业,这家诞生于1968年的芯片制造商,在生日当天也用了2018架Shooting Star无人机进行了一场灯光秀,为自己庆生,而这一次无人机灯光秀再次破世界纪录,无人机组成烟花震撼全场。

挖矿芯片遇冷,台积电Q2财报二度下调营收预期及支出

台积电第二季度合并营收为2332.76亿元新台币,同比增长9.08%;净利润为722.90亿元新台,同比增长9.08%。针对7纳米的进展,台积电认为7纳米正按计划推进,预计下半年将开始贡献收入。

更多资讯
5G来了,VR将有新的突破?

5G是目前最受瞩目的技术之一,随着5G的逐步落地,各个行业都将受到其深刻的影响,VR行业更是首当其冲。5G将给VR行业带来很大的突破,VR体验将得到提升,很多问题将有新的解决方案,VR市场也将迎来新机遇。

工业4.0愿景下,以太网多协议并存的瓶颈怎么破?

在工业物联网(IIoT)或工业4.0的背景下,许多工业自动化技术供应商和制造商都期待独立于制造商的开放式通信平台,期望在系统范围内实现越来越多的自动化流程。

马云搞区块链,有啥目的?

蚂蚁金服的各条业务战线因区块链技术拥有了更多想象空间。不过,区块链到底是一项颠覆性的技术,还是昙花一现,至今仍有争议。

物联网时代已经来了?看完这些案例你就有答案了

物联网技术开创了一个智慧城市的新时代,从从智能摄像头到部署各种传感器,以此对城市各种数据进行收集,并经云端AI技术处理后,有助于提高对交通和街道等城市公共管理能力。

Semtech携手YEAP,在拉丁美洲扩大基于LoRa的网络

Semtech Corporation日前宣布:总部位于阿根廷的LoRaWAN网络运营商YEAP!在乌拉圭推出了公共LoRaWAN网络,以充分利用Semtech的LoRa器件和无线射频技术(LoRa技术)。