Plastic Logic:柔性电子墨水屏带来的产品创新

2017-12-20 09:06:03 来源:EEFOCUS
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显示技术已经成为我们日常生活中不可或缺的一部分,消费者在工作或生活中有相当长的时间是从事与某种屏幕相关的事情。无论是通过移动电话、笔记本电脑还是平板电脑,人们每天平均使用屏幕的时间超过400分钟,相当于我们醒着时间的近40%。

 

传统技术中,产品的屏幕一直是选用玻璃材质,因为它生产成本低,容易获得。但是,越来越多的电子工程师和产品设计团队意识到了玻璃的局限性以及它对产品创新的束缚,特别是应用于物联网、可穿戴设备和增强现实等新技术上。

 

Plastic Logic公司CEO Tim Burne

 

这些新兴的趋势对于显示屏的形态有了新的要求,可以弯曲,折叠或者柔性的显示屏可以应用在广泛的产品中,而玻璃屏却不可能实现这一要求。柔性电子墨水屏(也被称为电子纸屏)对于寻求获得竞争优势的公司具有特别的吸引力。

 

柔性电子墨水屏:一切从这里开始

柔性电子墨水屏自上世纪70年代以来一直在发展,但是发展道路艰辛而曲折,很多公司试图将这个技术融入到自己的产品,最终都失败了。



然而十五年来,围绕技术的最初的知识匮乏已经消失,对于电子纸作为一个噱头的看法也消散。据美国联合市场研究(Allied Market Research)预测,全球电子纸显示屏的市场规模将在2022年达到42亿美元(2015年为4亿9000万美元),也就是说从2016年到2022年,以37.5%的年复合增长率增长。

 

今天,柔性电子墨水屏(柔性屏)已经是一个成熟的技术,用户根据真实的用例对于柔性屏的形态因素有了更清晰的认识。适合的工业化生产工艺,给柔性屏带来了规模效益和优化,从而进一步降低了技术成本。

 

柔性电子纸的商业案例

虽然玻璃是一种廉价的替代方案,柔性电子纸的广泛的优势,使它成为产品开发时一个非常引人注目的选项。在处理以下一个或多个标准时,它们具有最强的商业案例和成功的可能性:

·竞争优势和产品差异化:在竞争对手都提供相似产品或者产品设计方案的时候,柔性屏提供了一个机会,使产品更吸引客户和改变现有的不良竞争状态。

·功能的改进:使现有的显示屏更坚固、轻薄、灵活、强光下可读及低功耗,可以提高设备的续航能力,解决一些众所周知的客户的不满,并可能减少产品修理/替换的消费。

·更好的做事方法:你可能还未使用过或正在使用目前的任何一种显示屏技术,但你可以想象一下技术支持下的电子纸屏取代传统方法的优势。

 

无限的可能性

柔性屏在包罗万象的电子产品市场里比较热门的应用可以分为以下几类:

 

可穿戴设备

电子纸已经广泛应用于服饰行业–智能珠宝和手表,背包和帽子。柔性显示屏技术的灵活性和潜在的创新性给穿戴产品带来突破和时尚化,实现个人定制和体现个性化。

 

一个很好的例子是L!BER8的Tago Arc智能手环,它的柔性显示屏展示多样的花纹和图案,完全可以体现佩戴者的心情和风格。对于最终用户来说,稳定、低功耗、轻薄、及日光可读性能,确保电子纸显示器的实用性和舒适性。

 

柔性电子纸把可穿戴技术的个人定制提高到新水平,使简单的产品特殊化,为市场带来了新的生机。

 

智能卡

从医疗,零售到安全和金融科技,智能卡已经与我们的生活息息相关。不仅仅停留在嵌入式计算机芯片,智能卡还可以与柔性屏集成在一起,可以为企业提供巨大的效益,提高了安全性并为钱包减负。

 

设计智能卡显示屏不仅要考虑到显示高分辨率的动态信息,还要考虑到用户的各种的行为,比如把卡放在后口袋里、坐在上面。这对许多应用是很有吸引力的,比如多功能信贷和银行卡,并继续获得许多行业的青睐,包括金融服务业。

 

处于这个市场中的公司看中的是一个超薄的信用卡尺寸或更小尺寸的电子纸屏。这张卡可以在多个卡商间切换,比如万事达, Visa, 美国运通等,持卡人不必随身携带多张卡。这给用户带来前所未有的便捷体验,而且不存在任何使用问题,因为它本质上还是传统的芯片密码银行卡的复制品。

 

在这样的背景下,BrilliantTS推出了革命性的多卡技术Fuze Card将整个钱包合并成一张卡。这张卡可以一次性储存多达30张卡的信息,包含信用卡、借记卡、会员卡或礼品卡,并允许用户在轻薄耐用的柔性电子屏上轻松地切换。

 

设备

在便携式设备领域,电子纸可以有效的应对许多用户在活动时使用设备的问题,比如在强日光下阅读,长时间使用造成的低电量,以及担心会摔坏的脆弱的屏幕。

 

柔性电子纸由于其坚固耐用、轻薄、低功耗的特性已经在电子阅读器市场被广泛应用。也有将电子纸作为智能手机或平板电脑的第二个显示屏,给应用程序、屏保、和一些重要的信息,比如移动登机牌,提供了双倍的显示面积。

 

数字标牌

常用于指路牌、零售标牌、室内和户外广告牌的数字标牌需要具备一定的特性来确保最佳的功能。特别是针对于户外标志时,这些性能包括坚固稳定,在不同的天气条件下容易辨认,以及消耗最少的能量。


尽管玻璃由于价格低廉而成为数字标牌的常规选择,但玻璃显示屏在恶劣的天气条件下很容易被损坏或被他人恶意破坏。因此,柔性屏成为越来越合适的替代品,这也不足为奇。

 

电子纸显示屏一个特别的优势是双稳态性质(即画面更新时才会消耗能量,画面停留在显示屏的时候不会消耗能量),非常适和在一些应用中取代纸张。因为通常情况下,保持屏幕停留在一个画面非常消耗能量。在这些显示屏中纳入远程更新功能,也可以用于智能城市的公共交通时刻表。

 

德累斯顿电子技术的‘deZign电子纸公交时刻表是一个非常好的例子,伦敦交通局也曾在伦敦的4个公交站试用了电子屏时刻表。

 

屏的意想不到的应用

在大多数情况下,电子纸屏的应用局限于产品设计师的想象力。最近几年,我们会发现电子纸屏正逐步进入更多意想不到的领域。

 

比如,路虎本·安思雷的工程师在分析船队最近在美洲杯帆船比赛的数据时发现,他们更需要一个可以在船队比赛的亚热带天气条件下日光可读的数据屏。柔性电子纸屏幕对他们来说是再合适不过了。

 

柔性电子墨水屏:一切的终点吗?

可以毫不夸张的说,电子墨水屏已渗透到越来越多的行业,这项新的技术的用例随处可见,发展前景日新月异。但是,值得注意的是它们并不是适合所有的应用。相关的企业应该花时间进行彻底的研究和尽职调查,以正确评估这项技术对于需求是否适合。

 

尽管如此,拥有众多的应用和实际用例,柔性屏已经发展为强大的商业案例,为公司探求市场的增长、提高差异化和竞争优势提供了新的机会。

 

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