从此决裂,美光将与英特尔在3D XPoint存储芯片市场上大打出手?

2018-02-11 08:52:15 来源:EEFOCUS
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英特尔已经推出了几款3D XPoint产品,但是到目前为止,美光科技还没有什么动作。

尽管目前来看,英特尔的芯片主要面向个人电脑,而美光科技的芯片主要面向服务器,但是英特尔技术路线图进取十足,意味着不久的将来我们就能看到这两家公司产品的短兵交接。

美光在服务器市场上迟迟未能推出3D XPoint产品,英特尔可能会捷足先登。

在最近这个季度的DRAM和NAND市场上,美光在DRAM产品的出货量和运营利润率方面超过了英特尔。


2005年,英特尔和美光成立了一家合资公司英特尔-美光闪存科技(IMFT),旨在共同制造NAND闪存,第一款产品就是72nm的平面NAND。这家合资公司后来于2015年共同开发了一种新型的3D XPoint存储器技术。

当时英特尔的官方新闻稿中有这样的内容:
“两家公司已经同意在今年年底,最迟延续到2019年年初完成第三代3D NAND技术的开发后,将针对各自公司的业务需求,独立开发3D NAND技术,以便更好地对技术和产品进行优化。”

而近日DigiTimes的一篇文章称:
“为了加强在中国NAND闪存市场的地位,英特尔计划提升其在大连的12英寸晶圆厂的产能,不仅如此,据业内人士透露,它还可能将其技术授权给清华紫光,以便在一年之内终止和美光在NAND领域的合作关系之后,迅速在中国生产3D NAND闪存芯片。”

如果发生DigiTimes报道的这种情况,将会改变整个NAND市场的动态,对美光科技来说当然是不利的。 当然,这个分析遭到一众看好美光科技的投资者的轻蔑对待,但是,一个月过去了,没有一个来自英特尔或美光科技的管理层人士出面发表对DigiTimes报道的评论。

不过,这些都不是本文的要点,本文要讨论到的是英特尔和美光在其合资公司开发的3D Xpoint技术上的竞争。英特尔在上面同一篇新闻稿指出:
“两家公司还将继续在位于犹他州Lehi的IMFT合资工厂共同开发和制造3D XPoint,该工厂现在完全专注于3D XPoint存储器的生产。”

英特尔和美光科技相信3D Xpoint产品可以最终取代PC和服务器中的传统固态硬盘和DRAM。一旦IMFT解体(这件事情可能不到2018年年底就会发生),分道扬镳后,最初,英特尔会推出专注于个人电脑的Optane,而美光的QuantX将专注于服务器。


英特尔
英特尔已经开始出货3D Xpoint产品了。第一款产品是2017年4月推出的的Optane Memory - 它使用16GB或32GB的一个小硬盘作为缓存,用来搭配机械硬盘,旨在面向主流消费者。第二款产品是2017年11月推出的280GB或480GB 的900P(2017年11月),是一种针对发烧友的高性能PCIe设备。

英特尔在2018年CES上推出的新款800P预计将于2018年3月发售,容量为58GB或118GB。这是一款低延迟的M.2 SSD,可以填补用作硬盘加速器的Optane Memory模块和用于台式机的U.2/PCIe两种形式的Optane SSD 900P之间的市场空间,800P可以与英特尔的高速缓存存储器软件一起使用,并具有NVMe存储设备的额外优势。

2017年11月中旬,在瑞银全球技术大会上,英特尔执行副总裁兼数据中心事业部总裁Navin Shenoy分享了英特尔最新的3D XPoint DIMM产品路线图。英特尔声称,他们计划在2018年下半年推出3D XPoint DIMM内存条。他们预计,到2021年,3D 3D XPoint DIMM模组的市场规模将达到80亿美元。


美光
美光的QuantX进展情况如何呢? 美光科技公司总裁兼首席执行官Sanjay Mehrotra在该公司2018年第一财季电话会议上表示:
“我们的3D XPoint技术继续取得良好进展。 从历史上看,美光在3D XPoint方面的努力主要集中在技术开发和早期制造阶段,但是现在我们越来越关注高价值产品解决方案,最近我们已经组织了一个产品开发团队来解决我们面前的机遇。


同时,我们正在与生态系统中的各种参与者一起评估市场和实施机会,我们将会在即将到来的分析师活动中提供有关这些机会的更多细节。随着市场的发展,我们也将继续有机会将我们的3D XPoint产品出售给我们的合作伙伴。”

也就是说,英特尔在2017年年初就推出了第一款Optane品牌的3D XPoint产品,而美光至今还在3D XPoint产品的开发阶段,并计划在将来的某个时间以QuantX品牌将它们推向市场。

美光的QuantX迟迟不见踪影,英特尔进取十足的路线图则把自身定位为个人电脑领域3D XPoint产品的领导者。尽管有报道称美光的目标是向服务器和高端系统提供高容量的QuantX SSD和DRAM产品,但是目前尚不能排除英特尔也为这些应用开发Optane产品的可能性。

 

 

 
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