从京微雅格的资金链断裂看国产FPGA厂商的生存之道

2016-06-12 08:49:23 来源:EEFOCUS
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近日,国产FPGA厂商京微雅格发生一些经营上的状况,导致一些声音甚嚣尘上,大有仁者见仁,智者见智之势,有的说国家就不该支持国产FPGA,有的直指京微经营战略发生问题,在我看来都没有错,只是FPGA这条路有这它自己的规律与法则,而适应它则需要时间与耐心。

 

常常看到一些报道与文章,对于FPGA这个行业的分析似乎头头是到,数据中说来,分析里说去,大有自诩业内专家与事后诸葛亮之势,殊不知正是这些所谓的数据与分析是完全不能涵盖FPGA市场所表现的问题的,近期笔者看过一篇关于国产FPGA的文章,其中分析到国外FPGA厂商的销售与市场趋势,应用范畴;如果从单单数据来看似乎都对,没有问题,但是需要提醒的是,如果准备采用各厂商的年报或相关机构的数据分析来做相应决策,那么可能这些数据是存在问题的。为什么?

 

1、各个厂商的应用方向分析统计是有问题的,笔者曾经在国外某著名FPGA厂商做过多年,其中一个现象是很有趣的,就是各个区域的销售额与实际客户是对不上的,就是统计的销售额与客户订单存在巨大差距,即使Direct PO 的客户如华为等也是代理商做Fulfillment的,换句话说就是一些小客户没有出现在供应商目录中,而这些客户的需求非常旺盛,对于供应商持续,高利润的收入贡献很大。所以,FPGA通信领域量多大,工控领域量多大,怎么做市场细分,这些都是不对的;


2、FPGA的应用,看到有分析说FPGA在工控分四大类,什么电机控制,机器视觉,机器人控制,工业网络,大家可以问一下做工控的公司研发,上述应用实际用到FPGA了吗? 更有一个说法说利用FPGA减少系统EMI 就更不知道原理哪来了。其实FPGA市场定义难就难在市场细分上,大家说的似乎都有道理,各个领域都可以用FPGA做,而这些恰恰是误导了FPGA应用,丢掉了FPGA灵魂-可编程性!

 

国外的FPGA厂商Altera,xilinx, Lattice,Microsemi(Actel) 加上国内如雨后春笋般的厂商出现,我不想再一次拿他们的数据做市场分析,我想说的是Xilinx,Altera 都是以技术为导向的公司,他们的产品是随着需求变化要求发展而发展的,笔者最初用FPGA是PAL/GAL ,后来有7-800个查找表就算大器件了,至于I/O 特性基本就只能实现普通逻辑功能,今天看来这些都太幼稚了,如今器件大都支持差分,串化器,高速外部存储器接口,等等。其实是跟着技术需要而走的,FPGA广泛的契合了灵活性,易用性的需求。对于Lattice,一些人分析说其产品是低端的,我想任何一家公司都不会定义自己的产品是低端的,这一点Latitce 也不例外,只不过他们的产品在与A/X竞争时面临技术与市场成熟度的瓶颈,不得不寻找A/X的缺口以期获得生存,Microsemi 在军工口就不多说了,他们的商用芯片差异化做的也不错,至少在华为都商用了。

 

FPGA是一个小众市场,如果一个厂商选择这条路(programmable)就必然得接受这个规则,就像摩尔定律不是谁定义的或发明的,是事物发展的结果。我们都知道电子IC供应商的产品大都是门类丰富,产品多样化,例如ST 或NXP ,他们的MCU 系列与型号令人眼花缭乱,即使FPGA厂商如Altera 的型号至少有几百个,常用型号也至少几十个吧,这样可以最大程度契合客户的不同需求,即使这样,客户在选择时仍然可以找到其产品弱点,而去选择其他供应商的产品。回到国产FPGA厂商,我想任何一家厂商的型号种类掰手指头都可以算过来吧,这样大客户在选用时就会发生问题,如果不能提供相对完善的产品线,客户选择时是有顾虑的,至于其他中小客户: 一,技术支持不好;二,是客户觉得没有必要为了省点钱(一些时候并不省钱)而选新的平台。所以,国产FPGA需要的是培育市场,逐渐蚕食国外厂商份额。另外除了目前几家成熟厂商占领了技术高地,其他厂商只能跟随,(至少目前是这样),发展路径大多是从简单到复杂(逻辑容量从低到高),这样与目前主流应用至少有代差,所有这些都是客观现实,是国产FPGA厂商需要考虑的事。

 

回到国产FPGA这个话题,由于上诉原因的确需要国家意志去支持这个产业,技术需要突破与完善,产品需要时间验证,而市场随着需求在变化,往往私人投资很难有时间或精力去适应这个周期,所以历史上一些厂商做PLD没有坚持下来,京微雅格在技术与市场培育做了几年后,目前可能是资金发生了问题,的确非常可惜,对于市场对于国产FPGA来说,对客户信心是产生一些影响的。希望京微雅格能战胜暂时困难,回到正常运营轨道。

 

对于国产FPGA产业,其实问题都一样, 既要解决技术问题又要资金充裕。技术问题比较复杂这里不做分析,从市场应用方面分析,一是替代目前成熟应用,提供门类较完善的产品系列建立客户信心,取代客户需要换代的产品。二是开拓新的需求,这是重要的,与各行业Design House 合作,提供切实可行的技术方案,从成本与技术上为客户提供高性价比的解决方案。这样可以变相减少与国外厂商的技术差距。还有就是踏实的沉在客户应用上,无论是通信,工控还是新兴需求都可以,为市场或客户提供新思维和解决实际问题,京微雅格多年来经营国产FPGA,在产品多样化与技术积累上成绩斐然,但是,FPGA是需要时间与耐心的一个“小众”市场,在投资与回报这个问题上比较难处理,我们祝愿京微雅格能凤凰涅槃,重新回到比赛场。
 

 

 
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