I/O模块在工业领域有这么大用处?

2017-08-11 10:53:16 来源:互联网
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伴随着PROFINET、EtherNet/IP和最新推出的EtherCAT协议,目前的工业应用中出现了各种不同的标准,团队必须加以了解和考虑。对于在国际范围内开展业务的机器制造商来说,满足在全新环境下的各种不同期望可能会比较困难。

 

一个客户可能需要PROFINET组件,而另一个客户可能要求EtherNet/IP协议标准。为了同时满足这两种需求,机器制造商一般会更换输入/输出(I/O)模块,或者也会更换连接器,以满足不同国家的具体要求。令人欣慰的是,最近的技术发展提供了更好的解决方法。

 

优先任务1:无缝满足多种协议标准

包装行业的某机器制造商就曾遇到过这个问题。为了解决这个问题,他们着手为某全球食品饮料生产商建造一台标准的机器。该客户在欧洲和南美洲都拥有生产网点,其中欧洲的生产网点采用以太网协议,需要PROFINET PLC,而南美洲的生产网点则采用EtherNet/IP协议标准。

 

该机器制造商没有通过更换机器上的I/O模块来满足不同的要求,相反,他们实施该项目的目标是找到一种更为简便、更具性价比的方法,以满足机器在全球范围内使用的需求。

 

优先任务2:简化复杂的供应链

为了采购团队所需的零部件,该机器制造商通过由众多供应商组成的广泛而复杂的供应链,采购并存储了大量类型的产品。由于这个过程比较复杂,所以该机器制造商的第二个目标便是简化供应链,减少需要管理的供应商数量。

 

采购和存储各种类型的产品,包括各种不同的I/O模块、可编程逻辑控制器(PLC)以及各种各样的连接器(4极与5极),占用了宝贵的时间和存储空间,并使得预算越发紧张。因此,团队希望采购和使用的产品具有多样性和灵活性,以达到事半功倍的效果。

 

效果:I/O模块提供标准而简便的解决方案

为了帮助该机器制造商通过相同的机器设计来满足各种不同的协议,团队在其网络基础设施中尝试使用了多协议的I/O模块,从而将编程位映射标准化并加快工程设计流程。

 

团队使用的I/O模块能够:

 

˙满足多种工业协议以实现地区及全球使用,包括PROFINET、EtherNet/IP和EtherCAT

 

˙允许使用当前或旧有的机器设计,并且将来还能够升级

 

˙耐受恶劣的工业环境条件,比如:机器人应用和高温清洗程序中的剧烈振动

 

˙桥接现场模块之间的较远距离(10米以上)

 

˙有助于减少存储的产品类型,并简化供应商的管理

 

˙提供快速而简便的安装

 

通过多协议的I/O模块实现上述目标背后的想法是:该机器制造商能够通过现有的机器设计更好地满足最终客户的需求,同时还能够通过一种多协议的解决方案满足不同国家的多种标准要求。当尺寸存在差异时,机器制造商不再需要更改设计。团队在建造新机器时,可以利用通用的安装夹将紧凑型模块与现有机器设计上的较大模块相连,这样就能够符合现有机器设计的钻孔尺寸要求,而无需彻底重新设计新的机器。此外,它们还能够:

 

˙简化供应商订单:采购部门需要跟踪的订单和产品ID编号减少,批量订购也有助于获得更大的价格折扣

 

˙简化机器设计、安装和维护:培训涉及的零部件减少,模块更换更加简便,停机时间减少,成本节约更多,效率提高

 

˙减少存储空间:存储的设备类型减少,零部件所需的存储空间减少

 

团队最终通过单一供应商采购了一种多用途、多协议的产品,它不仅简化了供应链,而且还使得他们能够利用相同的机器设计和零部件来满足各个国家或地区的以太网协议要求。

 

最终思考:关键的经验教训

工业领域的其他企业可以通过这个案例获得宝贵的经验教训。首先,当团队简化内部和公司流程

(如供应链)时,它能够为客户带来巨大的价值。在本案例的情况下,一旦采购流程得到精简, 并且有更多的资源可供依赖,那么机器制造商就能够为客户做更多的工作。这样效益便可间接地传导至客户群。

 

从沟通和实施的角度来看,利用现有基础设施进行网络升级并使其无缝连接客户也是一个很好的做法。技术问题或实施流程过长可能会令人大倒胃口,但是,通过建立强大的网络基础,并了解换掉或升级哪些组件就能够获得预期的效果,这些情况都可以很好地预防。

 

没有解决方案是万能的,但选用满足多种行业协议的组件真的大有裨益,能够让团队达到事半功倍的效果。成功始于了解项目的最终目标和可用的I/O技术,然后搞清楚哪些具体的功能将有助于团队达到特定的业务目标。

 

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