理性分析区块链技术,这三大顽疾要解决

2018-02-13 13:45:39 来源:动点科技
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近来,许多人对区块链的未来充满迷茫。加密货币的价格最近创下有史以来的新高,总市值突破 8000 亿美元,每个人都想知道我们现在看到的是第二波互联网浪潮,还是史上最疯狂的泡沫。如果你问我的话,我觉得两方面都有点儿。

 

今天,有些区块链项目仅仅凭借一张白纸就能获得数亿美元融资——没有产品、没有号召力,只有创意和部分技术参数。我们即便不是身处风险投资行业,也知道如此程度的投机性是不能持久的。与此同时,在互联网早期阶段,我们也曾目睹过相同的一幕,因此今天这种状况让我们心存警惕。

 

我认为,我们当前看到的围绕加密货币的疯狂正在掩盖这种重要架构和技术的许多潜力。抛开市场投机不论,当我今天看到区块链时,看到的是一种令人非常激动的技术,正在极大地改变我们日益数字化的世界。

 

然而,这并不意味着它会在一夜之间发生。当 CryptoKitties 这款用于繁殖、买卖虚拟猫咪的看似毫无用处的游戏,可以让世界上最具前景的区块链网络陷入瘫痪的时候,那么很显然,在这项技术做好在现实世界获得大规模普及的准备之前,我们还有很长的路要走。

 

要想实现这一目标,富有创造力和进取心的开发者必须克服存在于区块链核心的三大障碍:无情的高延迟、高昂的计算成本以及有限的存储空间。在此之前,投向比特币、以太币、莱特币等加密货币的数千亿美元资金不过是充满投机的豪赌罢了。更为重要的是,如果区块链技术在短期内无法赶上投资者的热情,那么市场极有可能会出现重大调整。

 

延迟超高

区块链最大的创新之一就在于,采用基于一致性的方法来验证各类交易信息,借此实现信任的分散化。虽然这种模式创造了巨大的价值,但它也带来了巨大的成本:延迟问题,而且还是长时间的延迟。

 

这是因为,当交易被发布到区块链的时候,整个网络上的所有节点都要参与交易信息的验证和记录。这是一个缓慢且冗长的过程,需要大量处理能力。这也与我们对软件系统和整个互联网的一切期许背道而驰。一方面,互联网的整个基础设施正在朝着实时方向发展;但另一方面,区块链与生俱来就很慢。

 

如果区块链想要获得广泛采用,它就需要变得更快。冗余可能只是一个关键功能,但高延迟总是被视为一个 bug,因为我们所有人现在都已习惯了与技术的实时交互。

 

计算成本高昂

就在每个人都在谈论解锁并行化、编写多线程和超高效代码的时候,我们却不得不去思考如何再次编写高效的单线程代码,这无疑是莫大的讽刺。

 

这要归因于区块链架构的分布式特性,以及验证区块链活动的一致性机制。在这种环境下,网络计算的每个节点在每笔交易时都会产生无限的并行执行(parallel execution),这意味着计算成本非常高。换句话说,网络中可用的计算能力非常有限,使其成为非常稀缺(因此也是昂贵的)资源。

 

这是一个很有趣的挑战。今天的程序员已经习惯于获得廉价且几乎无限的处理能力。区块链却不具备这种处理能力。

 

今天,我们看到所有这种努力都是为了重新获取如何编写超高效软件的知识。但是,高效的代码也只能对区块链的普及起到一定程度的促进作用。若想获得广泛采用,区块链的处理能力就必须要变得更便宜。

 

单纯增加更多的计算机并不能解决这个问题。恰恰相反,网络上的计算机越多,需要与最新交易记录同步的节点也越多。

 

存储空间极为有限

与区块链的处理能力一样,存储空间既十分有限,成本也相当高。

 

在区块链上,存储空间是以区块形式存在的,而适合特定区块的数据又非常多。此外,可以创建的区块的数量是有限的。之所以出现这两种结果,是因为每个区块都需要在网络的每个节点上进行验证和同步。正如前面所指出的,这对处理速度和处理能力都造成了很大的限制。

 

这也提出了一个如何货币化存储空间的重要问题。借助云平台,用户可以按月或按年付费购买存储空间,甚至是不限量的存储空间。只要用户不停地付费,这一切都是他们的东西。一旦订阅服务到期,用户可以选择续订,否则将无法访问原来的文件(即文件会被删除)。

 

由于有了区块链,这种模式彻底失效。区块链数据库可以无限存储数据;它还提出了一个问题:你怎样对存储数据进行定价呢?数据存储成本必须预先支付,不仅包含某个月的使用费,还要涵盖十二个月和未来数年的时间。

 

什么是数据的时间价值?这又是一个仁者见仁,智者见智的问题,迫切需要一个创造性的解决方案。

 
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