魅族为什么会被高通巨额索赔?这才是关键

2016-07-07 15:40:20 来源:EEFOCUS
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6月23日,中国市场排名第八的手机制造商魅族高通告上北京知识产权局,索赔5.2亿元。 高通起诉魅族侵犯其在3G和4G技术相关的无线通信(基带)专利,并对魅族授权专卖店天宇达信公司提出追诉,一旦高通胜诉,不仅魅族目前的产品会遭遇禁售,新品MX6也可能因此流产,这对于魅族来说肯定会是一个不小的打击。

 

这则新闻已经过去大半个月,作为关注产业环境又有闲的飞鸭一直在思考,为什么高通在中国首次起诉的手机厂商会是魅族?虽然高通和中国手机厂商的专利问题由来已久。

 

要深究这个问题,我们得先来回忆下2015年初发生的一则重磅新闻--《发改委对高通罚款61亿元 成中国最大反垄断罚单》。原因就是在2015年中国市场全面走向4G时代,手握大量3G/4G核心专利的高通试图通过提高专利授权标准,以及授权范围(TD-LTE),加大在中国市场的“吸金”速度时,遭到了中国手机厂商的集体抵制,并最终引来了发改委有史以来最大的反垄断调查。

 

事件发生后,曾引起很大热议,对于这家2014财年净利润达90.3亿美元的大鳄来说,不足10亿美元的罚款并不伤筋动骨。很多人担心,这则事件很有可能改变高通在中国经营的商业模式。

 

高通的强大

 

为了更好的了解事件背景,我们必须先科普下高通在基带领域的强大。现在的基带处理器领域已经没几家能玩得起了,无论是老牌的德州仪器,博通,还是新进的nv,都纷纷割肉撤退。目前主要还有高通,联发科,海思和展讯在角逐,再加上个Intel。 而高通无疑是当中的佼佼者。Intel的基带芯片源自英飞凌,6月中Apple宣布将在iphone 7上部分选用Intel基带芯片,这家2010年被收购的老牌子基带技术厂商才算焕发新生,这是闲话。

 

再来说说基带芯片对智能手机的重要性。我们的智能手机中通常由两大部分电路组成,一是高层处理部分,相当于我们使用的电脑;另一部分就是基带,这部分相当于我们使用的Modem,手机支持什么样的网络制式(GSM、CDMA、WCDMA等)都是由它来决定的,就像ADSLModem和光纤Modem的区别一样。

 

我们用手机打电话、上网、发短信等等,都是通过上层处理系统下发指令给基带部分,并由基带部分处理执行,基带部分完成处理后就会在手机和无线网络间建立起一条逻辑通道,我们的话音、短信或上网数据包都是通过这个逻辑通道传送出去的。简单的比喻来说,基带芯片就相当于一个语言翻译器,他会把我们要发送的信息(比如:语音,视频),根据制定好的规则(比如:WCDMA,CDMA2000),把用户要传送的信息转换一下格式,然后发送出去。

 

早期手机的功能较为单一,主要提供语音通话及文字短讯的传送,当时的基带零组件也较为简单,主要含括模拟基带、数字基带、内存、功率管理四大部分,最初主要采用通用架构完成计算和处理工作,DSP成为最重要的选择。后来随着多媒体等更多应用的兴起,单独的DSP开始应付不过来了。应用处理器和协处理器在手机中的应用是手机发展过程中是一个关键的时间点,正因为它们的引入,才真正扩展了手机的功能。

 

基带的开发极其困难的,我们从射频前端部分就可以略见一斑,想想看现在的手机里这么多制式,2G,3G,4G,7模18频,光收发机就十几个。要保证这么多制式可以一起工作且无线信号不互相干扰,可想难度多大。换个角度想,要从空气中捕捉几十uV的不同制式的信号,放大,降频,解调,转换成数字信号。不仅如此,现在做LTE Advanced,不同的通道要合在一起工作,这和传统收发机的设计完全不同。这还只是射频部分。所以基带的难度可想而知,需要常年的积累,研究和资金,也是为啥其他家暂时赶不上高通的原因。

 

技术上花钱花时间还能解决,还有更重要的专利和全球运营商的兼容性测试,没用大量的出货,很难把成本摊薄。

 

在基带领域,高通依然处在绝对领先的位置,无论是苹果,三星,诺基亚还是小米,华为,中兴,都在自己的手机上使用高通基带,这一半原因在于,高通提供了“基带+CPU+GPU”打包解决方案,有助于客户降低成本,另外更重要的因素在于,高通作为CDMA开创者,坐拥3900项专利,其他人绕不过这道坎,就只能乖乖的买它的基带芯片,或者交专利费,而高昂的专利费会让很多手机商望而却步,妥协但无奈。


不是不买是买不起

魅族早年使用的大多的是三星手机芯片,近年来在加大出货量后广泛使用了联发科芯片。在此前。联发科曾与高通是达成了交叉许可协议,联发科因此免费获得了高通授权,但依据协议联发科的ODM、OEM 等合作伙伴则要向高通交付授权费用,并且联发科的合作伙伴必须要有高通的授权,所以即使是使用联发科芯片的手机终端商需要向高通支付费用。

 

因此即使魅族的终端产品没有使用高通芯片,但也不可避免会使用到高通涵盖在3G、4G 无线通信领域移动终端会使用到的标准必要专利。

 

根据2015年高通在发改委《反垄断法》事件时形成的协议显示,高通将对3G 设备(包含多模3G/4G 设备)收取5%、对不执行CDMA 或WCDMA 网络协议的4G 设备(包含3 模LTE-TDD 设备)收取3.5%的专利费;每一种专利费的收费基础是设备销售净价的65%。

 



以一部2000 元的手机为例,需要缴纳2000 元x 65% x 5% = 65 元的专利费,这对于大批赔本赚吆喝的手机厂商而言是一种成本负担。

 

根据高通财报数据显示,中国是高通最大市场,2015财年为高通贡献了53%的营收,共计252.8 亿美元,其中一大部分来自于专利费用。

 

专利意识淡薄

魅族和高通之间的专利纠纷就在于没有就专利的使用达成共识,但依旧使用了高通的通信专利技术。

 

2014年,魅族智能手机出货量仅有440 万台,在接受阿里巴巴5.9 亿美元投资后,魅族开始全面拓展产品线,布局高中低端,并在销量上一路高歌猛进。据调研机构IDC 的数据,魅族目前已成为中国第八大手机制造商,2015年出货量为2482 万台。在销量猛增的同时,魅族却忘记了手机领域不可能避免的层层专利之网。



与媒体公开的资料显示,截止2016年6月26日,成立13年之久的魅族总共申请专利数为797项,而成立仅6年的小米,背后则有4841项专利,而且在今年6月初,小米公开宣布将购买微软约1500 项专利,称希望有一天可以不仅仅在印度和巴西这样的发展中市场销售产品,而是能够把触角伸向更为发达的欧美市场。与此同时,华为、中兴、联想、等众多中国科技巨头正在通过授权协议、收购,或者自主研发等方式来扩大专利库。

 

回头再来看魅族,针对没有对高通事先交纳专利费的质疑,魅族副总裁李楠曾公开表示称根据中国法律要求,高通的这种专利可以先使用再谈判而高通在诉讼协议中提到“魅族一直没有有诚意的与高通进行真行协商进而达成协议,而是采取了一种拖延的方式,希望能够无限期地延迟下去,这样他们可以无偿地使用高通的专利。“

 



从专利的数量以及对待专利的态度可见一斑,至少,在过去十多年的发展过程中,魅族从底子里对知识产权,尤其是专利是不够重视的。

 

历史的事实证明,有了专利技术不一定能成功,没有技术专利是万万不能的。回归到魅族和高通的专利纠纷案上,无论最终以何种方式落下帷幕,专利已经成为魅族发展过程不可避免的一个问题了。

 

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