硬触角︱ARM处理器大起底,且看ARM是如何从“凡人”变成“超人”的

2016-11-28 17:30:53 来源:EEFOCUS
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ARM公司既不生产芯片也不销售芯片,它只出售芯片技术授权。却做到了在手持设备市场上占有90%以上的份额。几个月前,软银耗资300多亿美元拿下ARM,使得本来就大红大紫的ARM公司,再一次窜到了业界人士的面前。ARM这家不生产芯片却也能数钱数到手抽筋的公司到底有着怎样的发展史。今天与非网小编,就带大伙一探究竟,其中包括ARM处理器的详细介绍。


ARM发展史

1978年12月5日,物理学家赫尔曼·豪泽(Hermann Hauser)和工程师Chris Curry,在英国剑桥创办了CPU公司(Cambridge Processing Unit),主要业务是为当地市场供应电子设备。1979年,CPU公司改名为Acorn计算机公司。

 

 

起初,Acorn公司打算使用摩托罗拉公司的16位芯片,但是发现这种芯片太慢也太贵。“一台售价500英镑的机器,不可能使用价格100英镑的CPU!”他们转而向Intel公司索要80286芯片的设计资料,但是遭到拒绝,于是被迫自行研发。无情的英特尔估计现在肠子都悔青了。

 


1985年,Roger Wilson和Steve Furber设计了他们自己的第一代32位、6MHz的处理器,用它做出了一台RISC指令集的计算机,简称ARM(Acorn RISC Machine)。这就是ARM这个名字的由来。


1990年11月27日,Acorn公司正式改组为ARM计算机公司。苹果公司出资150万英镑,芯片厂商VLSI出资25万英镑,Acorn本身则以150万英镑的知识产权和12名工程师入股。公司的办公地点非常简陋,就是一个谷仓。

 


公司成立后,业务一度很不景气,工程师们人心惶惶,担心将要失业。由于缺乏资金,ARM做出了一个意义深远的决定:自己不制造芯片,只将芯片的设计方案授权(licensing)给其他公司,由它们来生产。正是这个模式,最终使得ARM芯片遍地开花,将封闭设计的Intel公司置于“人民战争”的汪洋大海。

 

20世纪90年代,ARM公司的业绩平平,处理器的出货量徘徊不前。但是进入21世纪之后,由于手机的快速发展,出货量呈现爆炸式增长,ARM处理器占领了全球手机市场。

 

经过12年的发展,在2002年,ARM架构芯片的出货量正式突破10亿。随着智能设备的爆炸式成长,如今,要完成10亿片的出货量只需要一个月。

 

2004年,Cortex系列的诞生是ARM公司的大事件,从此该公司不再用数字为处理器命名。它分为A、R和M三类,旨在为各种不同的市场提供服务。

 

2006年,全球ARM芯片出货量为20亿片,2010年预计将达到45亿片。


2015年,ARM基于ARMv8架构推出了一种面向企业级市场的新平台标准。此外,他们还开始在物联网领域发力。同年,福布斯杂志将ARM评为世界上五大最具创新力的公司之一。

 

 

如今ARM已经被软银收购,孙正义也瞬间变成2016超级“网红”,还扬言要制霸物联网时代。果然,吸一口ARM“纯氧”,瞬间精气神都不一样了。

 

 

作者简介
张亚
张亚

与非网编辑,网名亚亚君,光电与半导体材料专业出身,喜欢音乐和看书。只愿与你相识在文字中。

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