高通要振兴ARM服务器大业,英特尔会同意吗

2017-01-11 09:17:36 来源:申耀的科技观察
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首先,从产品技术角度来看,高通在ARM技术上有着多年积累,过去一直是对ARM架构利用、对其性能发掘最为充分的厂商之一,有着成熟的生态系统。高通在制程工艺上一直领先,这是未来高通能够保持优势地位的一个重要保障。
 

此外,高通处理器的集成度一直很高,是SoC技术领域的王者。比如它能在移动芯片中集成通信模块、多媒体功能、3D图形功能和GPS引擎,而据外媒透露,高通服务器芯片上将集成以太网、加密和PCIe等功能模块,也将以SoC的形态出现,这也是当前服务器芯片的一个重要发展趋势。

 

关于高通ARM服务器芯片的持续创新力,也就是它的研发力量,乐美科曾经在接受中国媒体采访时表示,高通已经具备研发服务器芯片的专门团队,同时也吸引了一批非常优秀的与云相关的工程师。此前,高通还曾演示了Qualcomm Centriq 2400 处理器上运行基于 Linux 和 Java 的 Apache Spark 和 Hadoop,对于这两个当前最为流行的大数据处理平台,看来高通已经早已开始着手准备了。


对于高通进军服务器和数据中心市场的优势,乐美科曾经表现得非常乐观:“第一,Qualcomm是真正的SoC设计公司,也就是集成芯片设计公司;第二,我们有最领先的制程技术;第三,我们在这个生态系统中也建立了多年的合作关系,能使我们在这个领域取得成功。”
 

乐美科谈到的生态系统的关系,其实就是高通的第三大优势。早在高通研发ARM架构服务器芯片之初,它就已经收获了互联网数据中心巨头Facebook的支持,一直在后者的开放计算项目(OCP)中占有一席之地。


2015年时,高通又与Xilinx和Mellanox达成了合作,携手提升ARM服务器芯片与FPGA芯片及数据中心连接解决方案之间的兼容性,预计这项协作的成果有望在2018年面市。在2016年早些时候,高通还与IBM、ARM、Mellanox及Xilinx等厂商共同创建了CCIX联盟,开始更为积极地参与对数据中心专用加速器芯片的标准定义工作,以求能够让自己未来的ARM服务器芯片能与这些加速器组合为具有强大竞争力的异构计算方案。
 

虽然高通这几次出手,还只是它在服务器生态系统营建方面的部分举措,但一直关注硬件技术的权威网媒

Anandtech已经给出了这样的评价:“这足以说明高通在非常认真地对待自己的服务器业务。”
 

高通的最后一个优势,就是稳稳接上了中国的地气,抓住了进入中国市场的先机。中国市场对ARM有着旺盛的需求,在国家自主发展的政策引领下,中国服务器、HPC等关键信息设备亟需实现国产化,开放的ARM架构是一个重点发展的对象。

 

 

实现高通这一战略的关键举措,就是在2016年1月17日高通与贵州省人民政府签署战略合作协议并为合资企业“贵州华芯通半导体技术有限公司”揭牌。根据协议,高通将向华芯通提供服务器芯片技术许可,并提供设计和技术支持。前文曾提及贵州华芯通半导体技术有限公司北京研发中心在同年11月18日正式启用的消息,正是高通和贵州在ARM架构服务器芯片领域通力合作所取得的一个重要进展。
 

在移动芯片领域,对于如何借助中国手机厂商扩大产业生态,高通已经是个中好手,看来这种经验同样有助于高通扩大服务器芯片的生态。与中国地方政府成立合资公司,不仅有助于华芯通利用高通的技术优势,更为灵活地定制开发,更快地推出适合中国市场的服务器芯片,推动中国自主创新;对于高通来说,面对前景一片大好的中国市场,以这种技术输出的形式能够更快地站稳脚跟,做大中国市场的“蛋糕”。


能否撼动英特尔王座?

从Facebook、阿里、百度等大型互联网公司纷纷对ARM抛出橄榄枝,能够看出英特尔在数据中心的“王座”已经不再那么牢靠。
 

在云计算、大数据、移动、社交、人工智能、物联网所带来的这场新技术革命中,数据中心正从少数厂商、单一架构、软硬件紧密耦合引领的创新,走向用户引领、多方响应、异构共荣、软件定义硬件的创新。而高通在其中扮演的,正是一个带来活力、创造多样化和更多协作机会的角色。
 

但是,从唯物辩证法上来看,外因固然重要,内因才是起决定性的因素。数据中心新趋势、市场新需求给每一个ARM架构玩家提供的机会都是均等的,能否抓住机会,更多靠的还是自身的修为。
 

对于ARM服务器和数据中心领域的“后来者”高通来说,ARM“先驱”和“先烈”们的经验教训很值得参考,其一是要加快产品研发的速度,毕竟英特尔也即将在2017年推出10nm制程工艺;其二是要快速建立生态圈,弥补ARM在软件和应用层面的短板;其三,自然是要找到关键的客户,有了成功案例的刺激和示范作用,才能让ARM架构服务器芯片获得更大的动力和加速度。
 

未来不远,一切可期。2017年将是关键的一年,且看高通接下来如何出招。

 

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