A11芯片彻底放弃PowerVR,Imagination的GPU技术何去何从?

2017-09-13 13:11:41 来源: 半导体行业观察
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在苹果最新的发布会上,苹果宣布在最新的A11芯片上用上了自研的GPU,这对苹果A系列芯片之前的GPU供应商Imagination来说,是一个非常不好的消息。但考虑到苹果早几个月已经公开知会过Imagination,对他们来说,真的需要思考一下未来了。
 
苹果放弃PowerVR,自研GPU
在A10以前,苹果一直用的都是Imagination的PowerVR系列GPU,得益于后者的技术,苹果的A系列处理器在GPU上的表现一直良好。而在苹果庞大的出货量支撑下,Imagination业绩也不错,但是却过分依赖苹果了。根据过往的数据显示,苹果的订单占了Imagination五成的营收。
 
但在今年五月份,苹果方面宣布,将会在两年内停止使用Imagination的GPU,改用自研的产品。消息发布后,后者的股票当天就大跌。在将要失去这个客户之后,Imagination甚至在早前传出了卖盘的消息。
 
由于苹果之前还挖过Imagination的工程师,因此很多人认为苹果很不厚道。但是在商言商,知乎用户Zhang Wang认为苹果自研GPU是必然之举。
 
他指出,NVIDIA桌面GPU去年凭借着AI,股价翻了5倍。人工智能时代已经开始慢慢渗透到地球每个角落,如果说NVIDIA的GPU是核弹的话,手机上的GPU就是大炮和步枪。手机端的GPU的作用不可小觑。
 
为什么不可忽视呢?举几个例子,iOS 10刚升级那会儿,你的手机是不是特别烫,后来你相册里朋友们贝归类了,视频也不例外,还有,如果你在相册里搜索也有意外收获,比如搜蓝天、烤串等都有不错的结果。
 
这些操作都不是在云端算的,是在本地计算的,用的就是手机的GPU,这就是它为什么刚升级那会儿这么烫。
 
不仅仅可以做这些,人工智能可以做决策,读懂文字。想想看,现在手机里装满了很多关于你的信息,没有谁比手机更加知道你了。人工智能可以让手机变成比你更加了解你。就像电影《Her》!这不是梦,一定会实现,并且指日可待。
 
所以,对于苹果想要发展AI,就要有引擎,这个引擎就是GPU,还不能受制于人,那只有自己造。
 
这件事给Imagination这样的供应商一个警醒,除了将精力投入到产品研发商,推出让世人惊叹的产品外,供应商还需要分散风险,不要将鸡蛋都放在一个篮子上,最终可能就会导致今天的恶果。
 
对现在的Imagination来说,我认为除了将GPU等产品卖给有需要的厂商,例如中国厂商,或者苹果等,这样才是他未来的发展方向。大家更开好哪种。
 
 
 
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