英特尔仍有利润下降隐忧,都是XMM7560 LTE调制解调器的良率闹得?

2018-05-09 08:44:11 来源:EEFOCUS
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英特尔为苹果下一代iPhone供货的新款基带芯片成本过高。

如果不出意外的话,苹果公司预计将于今年9月份推出三款新iPhone。与去年秋季推出的iPhone相比,这些新手机的内部功能将显著增强,其中就包括支持每秒千兆bit下载速度的超快LTE。

预计将有两家公司为苹果提供支持这种速度的蜂窝调制解调器芯片 - 英特尔和高通。高通公司一度是苹果公司唯一的移动调制解调器供应商,但从2016年下半年推出的iPhone 7系列智能手机开始,苹果开始从两家芯片巨头那里采购调制解调器。

 


著名商业杂志Fast Company报道称,苹果将把新款iPhone 70%的基带芯片订单分配给英特尔。在仔细阅读了英特尔公司最近的季度报告后,我注意到了与英特尔今年将向iPhone提供的蜂窝调制解调器相关的一些非常有趣的内容。


供应苹果的芯片吃掉了英特尔一部分利润
上个季度,英特尔报告称,其客户端计算事业部(CCG)营收增长了3%,但营业利润下降了8%左右。英特尔使用自家10nm技术打造的芯片初始生产成本高昂,抵消了销售业绩强劲的好消息。营业利润同比下滑还有另外一个罪魁祸首,该公司即将推出的XMM7560 LTE调制解调器的初始生产成本过高。

英特尔在其季度报告中表示,由于“我们新的调制解调器产品的初始生产成本太高,拓展业务的毛利率持续下滑,”使得当期营业利润同比减少了1.15亿美金。

您可能还记得,XMM7560是第一款使用英特尔自家的14nm工艺制造的调制解调器。苹果之前在其iPhone产品中使用的英特尔调制解调器是由第三方生产的。

如果我们再回过头来看看英特尔一年前的当期季度报告,我们会发现,英特尔当时并没有把量产出货、供给iPhone的调制解调器当成拖累其营业利润的原因。

那么,两相对比,表明英特尔在制造XMM7560 LTE调制解调器上面正在面临良率问题(换句话说,生产出来的大部分芯片都不可用)。


Fast Company的消息可靠
有趣的是,Fast Company之前刚刚报道说,英特尔在试图制造XMM7560时确实面临良率问题。而且问题很严重,Fast Company表示,“只有一半多一点点的芯片能正常工作。”

考虑到XMM7560采用的是已经大规模生产了四年之久的制造工艺,设计合理的芯片的良率应该很高,这就意味着是英特尔的团队在采用自家14nm工艺设计这款调制解调器时出现了问题。


如果非要给为什么XMM7560麻烦不断找个理由的话,我想,很可能是因为英特尔的调制解调器设计团队之前曾经为易于使用的第三方制造工艺成功设计过芯片,现在试图在自家制造工艺上设计芯片时没有解决适配等复杂性问题。

Fast Company表示,英特尔的工程师团队表示,有信心在必须提高产量之前提高良率,如果真能做到这一点,将有助于英特尔提高毛利率,只要苹果愿意购买,英特尔可以销售尽可能多的调制解调器,从而进一步拉低产品成本。

如果英特尔的工程师们无法解决良率问题,这就意味着可销售芯片的平均生产成本无法下沉,从而损害英特尔每只芯片的盈利能力,而且这也可能意味着英特尔无法生产出足够多的芯片满足苹果的需求,这意味着英特尔将失去部分订单,苹果可能会转而通过增加高通的订单满足自身需求。

 

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