在现今的电子圈中,厂商都以能够打入苹果产品为荣。一方面是基于苹果系列产品巨大的市场销量和可能带来的经济利益,另一方面则是出于苹果对内置芯片的高质量限制----试想想,在众多的IC产品中,能够被苹果慧眼相中,从而脱颖而出,至少证明了被选中者不同于同类竞争者的技术实力。

于是,在终端机器芯片logo被打磨的情况下,依然有许多厂商悄悄支持第三方进行开盖验芯。后者通过一系列的技术测量,参数比对,做出报告,证明iphone、imac、ipad抑或ixx中什么部位采用的是支持厂商芯片。

当然,这种微妙的竞争在intel和AMD这对生死冤家中也一直存在。2009年初,AMD高级副总裁汤姆・麦考伊(Tom McCoy)就曾爆料,苹果之所以不采用AMD处理芯片是因为2005年和intel签署了独家供货合约。而作为全球电脑与服务器芯片市场占据82%市场份额的Intel,更是从2006年始就一直作为苹果笔记本电脑和台式电脑微处理器独家供应商的身份亮相。

但是最近,有消息称由于intel供货不及,苹果已经开始转身与AMD私下洽谈处理器合作事项。洽谈的重点围绕的是AMD年底计划推出的Fusion系列处理器。据介绍,Fusion系列处理器是将中央处理单元与专用图形芯片结合在一起组成一个芯片。而纵观苹果历来产品,不管是4月13日推出的17寸和15寸MacBook,还是13寸MacBook Pro都将图像处理技术放在非常重要的地位。MacBook使用的是Nvidia GeForce移动图形芯片而MacBook Pro使用的是相对较老的Nvidia的320M芯片。

市场研究公司Insight 64分析师Nathan Brookwood称:“AMD的Fusion芯片就是一款专为全功能图形性能处理而设计的低成本、低功耗产品。纵观intel产品系列,没有一款能与之对等竞争”。“Fusion芯片正好可以应用于苹果的低端产品。它可以被用于起步价为599美元的低端 Mac Mini中,MacBook中的廉价机型以及超薄版MacBook Air。

在便携式产品设计过程中,最重要的是减低产品功耗,而将图像处理芯片和中央处理单位结合在一起的AMD
Fusion芯片与同类的处理器+匹配独立图像处理芯片相比,不管是在功耗、产品尺寸方面都有显著改善。

Instat分析师认为:“在争取苹果系统的芯片订单上,AMD的机会比其他厂商更大一些。如果不考虑其他选择的话,苹果几乎肯定会选择AMD的芯片。”如果苹果决定使用AMD Fusion芯片,那么就会打破Mac电脑只使用英特尔芯片的传统。AMD将同时赢得关键设计上的胜利和心理上的胜利。

“但是,”他补充道“也不是说AMD一定能够拿到苹果的订单。因为intel之前也曾发表声明将在2011年之前推出新一代处理器Sandy Bridge处理器,它与Fusion一样,也是将图形处理单元和中央处理器整合到一个芯片上。“

”此外还有一些其他不确定的因素。AMD也许不能按计划发布Fusion。 intel也许会改变想法向苹果提出更好的合作条件。