文章标题沿用的是Aptina演示slides最后一张的标题,作为一家专注CMOS图像传感器的厂商来说,没有什么比能够呈现“绚丽多彩的影像”更能体现其价值存在了。

单说COMS图像传感器厂商Aptina,可能有些陌生,但提起近期风头正劲的小米手机,则耳熟能详。网络上流传着一份关于小米手机的详细拆机报告,其中关于摄像头传感器芯片出处用了“厂商不详”进行描述,其实这家不详的厂商正是Aptina。

2009年,Aptina独立自美光科技。公司手机、平板电脑和游戏事业部市场总监Venkat Puntambekar介绍说,目前Aptina的业务主要集中在智能手机,数码单反,汽车娱乐以及IPTV等消费类电子当中,其中智能手机和数码单反等又是其主要赢利点。除了小米手机,日前有报道称日本尼康也将在中高端相机中广泛采用Aptina的成像解决方案。

与别家企业不同,从媒体宣讲初始,Venkat 演示用的文档中高清而精致的图片就在向我们传递这是一家专注图像的公司。Venkat 说,Aptina主要有3大技术优势,分别是具有超强图像捕捉能力的A-PixHS™技术、较宽动态范围图像捕获功能的MobileHDR™技术以及面向车载、监控领域,实现亮光与弱光场景模式高质量成像的DR-Pix™技术。

A-PixHS™技术:

A-PixHS™技术融合了背照式(BSI)像素技术和高速传感器架构,使得摄像头可以在非凡弱光性能和卓越强光性能下实现超快响应,以零快门时滞和更低的滚动快门杂音捕捉图像。具体说来就是传感器的高运行速度能够实现更多图像捕捉方式,如同时捕捉静止图像和快速切换环境的高清视频。同时捕捉功能可实现一边捕捉8百万像素图像,一边以30帧每秒的速度录制摄像机品质的全视场1080p高清视频。

MobileHDR™技术

Venkat骄傲的介绍,Aptina MobileHDR™技术在2011年荣获了旨在激励认可和表彰创新的VISION 2020成像技术创新大奖。

他站在背景很亮的演讲投影前介绍说:“就像现在,因为逆光,所以拍摄出来的照片人像的五官会很模糊,如果强制曝光,五官清楚了,但是背景演示文档上的信息又丢失了,这是普通相机很难避免的问题。业内通常是通过多张图片的合成计算技术进行补充,但是仅适用在静态画面上。”

“MobileHDR™技术通过宽动态的视频捕获功能,高速捕捉不同光照情况下的场景信息,通过动态合成,最终在静态图片,甚至高速视频上解决这一问题。”据介绍,通过采样率波、照度补偿等技术Aptina MobileHDR技术传感器还消除了剪裁场景或使用可产生图像伪影的普通“像素混合”技术的需求,从而保证苛刻光环境下的视频性能。

目前,具备这一特性的AR0833已经处于量产状态。

DR-Pix™技术

DR-Pix™是Aptina在不影响画质的前提下改进了低亮度性能的动态响应像素技术,主要面向安防产品市场。Venkat说,通过将低转换增益模式用于在明亮场景中实现大负荷处理能力,高灵敏度低读取噪声的高转换增益模式则用于弱光场景中,实现了可在所有ISO速度条件下提供最佳信噪比的传感器。


具有1600万像素的MT9H004正是采用的DR-Pix™技术。

掘金智能手机市场

Venkat 说,消费者对图像视频高标准的要求推动了图像传感器企业的飞速发展,如今,800万已经成了高端智能手机的新标,而这种新标还在继续增长。此外,除了后置摄像,消费者还想要face-face的视频会议,还需要在相对苛刻的条件下拍出高质量的图片……这些,都对图像传感器企业提出挑战,但同时,也是机遇。

面对消费者需求多样的智能手机市场,Venkat 说高质量的成像技术是恒久不变的话题。虽说整个成像模块在手机的成本预算中所占不高,但是却并不会担心被删减,相反,只有需求增加的趋势。

面对中国的智能手机市场,Aptina推出了多款前置和后置手机摄像头方案。2011年在台湾新竹成立了东亚工程技术中心,国内的技术支持团队也正在紧锣密鼓的筹备中。