NI:FPGA会越发成为测试系统的核心一环

2017-12-17 09:37:57 来源:EEFOCUS
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2018年会是一个技术进步里程碑式的一年。最近,我们看到很多令人兴奋的科技进步和应用成就,比如非常具有话题性的人工智能、云计算,还包括新型的新能源汽车甚至互联汽车。这些技术和应用演进的速度之快,已经大大超出人们之前的预期,而这些横跨行业的技术也将直接影响或带动到整个测试测量产业的发展。

 

 

 

NI大中华区资深市场经理汤敏

 

NI大中华区资深市场经理汤敏相信在即将到来的2018年,我们能看到更多更新的应用,比如基于大模拟数据(Big Analog Data)和日益强大的机器学习会为测试测量带来新的商业视角,拓展原有测试测量的范畴;同时我们将继续迎来车联网技术和智能工厂新的突破,从前期的试点应用推广到批量部署应用;另外,我们还会看到半导体发展以及国内在此领域热点频频;还有,我们在2018年也会亲历5G通信发展的关键阶段。

 

预期在2018年,整个测试测量行业将竞相奔向未来,拥抱这些热点,NI也将一直用新技术和试点推动整个行业发展,也会一直助力工程人员走在技术的最前沿。

 

IIoT将渗透到绝大多数企业

针对这一点,汤敏着重谈到了工业互联网(IIoT)领域的新趋势。随着《中国制造2025》的公布,我们看到工业物联网概念在以前所未有的速度传播开来,影响着整个行业。而最近一两年,从概念到原型化,越来越多的工业互联网试点项目开始实施,有些已经取得了丰硕成果,可谓落地生根。

 

这些项目里面,NI实际参与的实践就有很多,而从中NI也能看到一些新的机遇和挑战。一方面,我们发现越来越多的企业希望愿意吸收、采用工业互联网概念和技术。据埃森哲今年的《Connected Business Transformation》报告指出:“95%的商业决策者期望他们的公司在3年内就采用工业互联网技术”,而且这样的趋势在本地企业表现的尤为明显。

 

另一方面,随着工业互联网深入实施,特别是边缘节点(edge node)的批量部署,会碰见之前小规模试点中不曾遇到的技术挑战,而这些挑战势必会引发新的技术热点和关注。最为典型挑战的就是:在深入项目实施中,如何灵活扩展及管理大型IIoT设备节点的部署。这个里面实际上又囊括了:

1. 如何监控管理远程节点,确保其在各种工况环境中的稳定性;

2. 怎么有效地进行节点软件配置,实现快速切换和协作运用,减少人为误差;

3. 怎么在边缘端有效管理数据,这其中也包含了边缘计算的挑战,继而利用这些数据进行进一步的特征提取和机器学习,帮助到NI的实际决策。

 

可以看到,随着工业互联网进一步深入,新的热点也接踵而至。正是因为这些因素,NI今年又在工业互联网领域发布了SystemLink来支持大规模的IIoT设备节点部署。软件在测试测量中扮演越来越重要的角色是一个不争的事实。几乎所有的应用中,都是需要结合软件和硬件一起的,而非单一使用硬件,这也就意味着软件实力将直接影响测试测量应用,软件技术会推动整个行业的发展。

 

软件技术和实力愈加重要

无论从现今还是过往角度来看,越来越通用灵活的要求以及高效低成本的需求都是很大程度上依靠软件技术和实力来实现的。举例来讲,在自动化测试领域,无论是消费电子产线的测试站,还是研究机构的测试实验室,为了提升测试效率同时降低测试成本,越来越多的模块化硬件产品替代了原有的单一功能的台式仪器,形成综合化的自动化测试设备。而能实现这一变化的关键,就是一系列的自动化测试软件。这些软件从上至下涵盖了:测试任务管理与报告、测试程序(TPS)开发与编辑、硬件资源协调与调配等等环节,有效地连接了用户需求和测试硬件资源,在满足多样性要求的同时最大化了测试效率。

 

从另一个角度来看,现在用户在开发测试系统时,绝大数的时间都花费在软件程序编写与开发上,也间接证明了软件的重要性。这同时也意味着,如果厂商能够提供更好更强大软件,将大大缩减系统开发的周期,节省用户成本。这也是NI坚持每年都发布新版本LabVIEW软件的核心动力,为用户带来更好的测试测量软件。特别的,NI在2017年10月发布LabVIEW 2018的同时,也发布了全新一代LabVIEW软件——LabVIEW NXG,它将面向未来的工程应用。

 

FPGA在发挥关键优势

也正是软件的重要性和它所带来的开放灵活的系统价值被人们普遍认可,越来越多的人们开始在想原本单一固化的硬件是否也可以变得更加开放灵活。这也是FPGA这种可重配置硬件越来越多被引入在测试硬件架构中的重要因素。现在看来,FPGA依靠其出色的开放可重配置特性以及出众硬件计算能力,在系统原型与算法研究,工业互联网边缘节点,快速实时响应与控制等领域有着独一无二的优势,我们在很多项目中已经看到FPGA在发挥关键优势。同时,NI也看到这一优势在继续深化,汤敏对此表示:“今年我就已经看见基于FPGA的NI CompactRIO开始支持工业互联网TSN(时间敏感网络)协议,使之成为真正合格的工业互联网边缘节点;另外,基于FPGA的全新一代NI VST(矢量信号收发仪)也在今年发布,在大幅提升测试性能同时,也将降低整体系统成本。相信在未来,FPGA会越发成为基于开放软件平台测试系统架构中的核心一环。”

 

的确,无论是“物联网”,还是“工业互联网”都在深刻影响着整个测试测量行业。在软件和FPGA内容中已经提到,测试开放性已经成为一个重要趋势,而这一趋势放在整个系统角度来看,就是仪器需要具有互联互通的能力,也就是一定意义上“物联网”的概念。而这里的互联互通,也不再是以往通过特定仪器总线,比如GPIB,来实现数据传递,而更多的是在数据传递的基础上实现交互协作,用户可以进行远程管理和部署,形成一个立体交互互联的体系网络。这里面不仅需要传统的仪器总线来支撑,还需要特定联网接口,当然最重要的还是通过上次软件来实现有机的整合以及分层的管理。

 

除了我们会关注在上述提到的热点方向。同时,NI还会一如既往的关注本地市场发展并投资本地。利用NI在上海的研发中心,服务中心,以及坐落在西安工程中心的技术资源优势,深入结合并投资本地市场需求,希望将最新、最前沿的技术应用带到本地市场。同时NI也会继续积极拓展本地合作伙伴网络,携手致力于本地市场的发展和个性化服务需求。

 

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作者简介
吴子鹏
吴子鹏

与非网编辑,网名:觉知躬行,电子信息工程专业出身。在知识理论的探寻之路深耕躬行,力求用客观公正的数据给出产品、技术和产业最精准的描述。

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