不断驱动跨界融合,PXI技术在新兴市场展露头角

2018-07-10 14:13:42 来源:EEFOCUS
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PXI   NI

5G、物联网和汽车市场蓬勃发展,新兴产业的日新月异对生产力提出了更高的需求,产品设计日益复杂,测试时间日益缩短,人员配给不断缩减。因此开发速度和时间对项目至关重要,用户构建测试系统需要考虑两大因素:第一,提供更高的测试吞吐量和测试速度;第二,软件和应用程序的开发时间足够短。在这样的趋势下,功能固定的封闭的测试系统无法满足新型测试需求,测试系统需要更多自定义,厂商仅需要提供编程API,可定制的硬件和支持服务,这样用户就可以定制满足需求的测试系统。

 

面对用户对自定义测试系统的需求,PXI技术优势尽显,NI自动化测试市场副总裁 Luke Schreier介绍,“PXI创建于1997年,目前有60多家供应商,2000多种模块,技术不断更新,市场份额在不断增长。PXI技术具有更高的测量品质,低延迟、高吞吐率,软件自定义功能,集成定时和同步,高性能处理能力,减小尺寸、重量产生的功耗。创建二十多年来,NI相继引入了PXI VNA模块、矢量信号收发仪VST模块、PXImc技术、FlexRIO独立控制器等模块,持续引领PXI技术不断突破。”凭借诸多技术优势,PXI平台已经应用于航空航天与国防军工、院校科研、汽车、半导体等领域。

 


NI自动化测试市场副总裁 Luke Schreier

 

PXI技术驱动跨界融合
技术进步日新月异,而且技术和应用在不断融合,测试测量领域也要应对跨界融合带来的挑战。Luke Schreier分析了PXI在跨界融合方面的优势,“第一,PXI考虑到了技术可能的变化,因此采用模块化,用户可以根据不同的需求灵活地加入新的技术,比如5G,不同的国家有不同的需求,用户可以按照不同区域定义5G的研发侧重点;第二,PXI虽然是硬件平台,但是软件扮演了重要的角色,比如人工智能的算法需要在载体上实现,基于PXI和软件定义,工程师可以更加专注于算法研究,把底层运算交给PXI系统,交给CPU、FPGA、GPU处理,基于软件可定制开发算法形成商用的硬件研制;第三,PXI测试平台应用广泛,并不是专门的半导体、汽车测试平台或者军工和航空航天测试平台。它的优势在于,在不同的领域可以互相借鉴测试方法和测试技术,通过PXI平台的调接,可以把其他领域的方法结合到新的领域里面。”

 

在环保及地域产业升级的大背景下,国内电子产品也非常注重升级换代,力求从原来的制造大国升级为制造强国。NI亚太区市场总监汤敏认为,“知识产权(IP)和算法是产业升级换代的核心部分,NI PXI平台具有自定义、模块化、开放性等特点,工程师在升级系统和开发产品时,可以更加关注能够复用和传承的算法和IP。随着产业升级换代以及跨界融合,知识产权(IP)更值得投资。因此产业IP的复用以及在不同领域的相互借鉴是PXI提供的核心优势。”

 

在本次媒体会上,NI还针对跨界融合向与非网记者介绍了三个本地案例,其中航空工业北控所C919、ARJ21和AG600的铁鸟试验,这种大型复杂的控制系统,需要良好的系统架构设计及控制扩展性,周期长,项目多次迭代,PXI灵活的架构支持多种机型项目扩展和迭代;清华大学硬件在环仿真系统,基于PXI快速构建面向智能驾驶线控底盘硬件在环仿真平台,方便扩展,从传统汽车测试快速切换到智能汽车测试;关于恒润科技车载娱乐信息系统测试,车载信息娱乐系统从单一功能发展为多媒体信息交互系统,集成度增加,基于PXI可快速实现集成式车载娱乐信息系统测试,并易于扩展。

 

在硬件领域的积累是进军半导体测试领域的基础
当前,国内对半导体产业的设计和制造进行大力支持,因此涌现出一批针对芯片设计的创业公司,他们的产品同样需要进行快速测试,NI推出了InstrumentStudio软件,可以对半导体测量领域的设计和生产起到简化的作用。在产品设计的不同阶段,测试工程师会花费大量时间用在对不同仪器之间的数据关联和数据比对上。而在生产测试中,生产车间调试工程师甚至可能会投资单独的硬件来监测测试数据或调试自动测试设备。

 

InstrumentStudio可一步将配置文件导出到编程环境中,实现编程环境中仪器的快速配置而无需再次进行参数设置,极大简化了不同任务之间的测试环境关联。 除了这一功能以外,测试工程师还可以在执行测试序列的同时运行InstrumentStudio来监测PXI仪器的状态,从而简化调试流程。通过编程环境和仪器交互环境配置之间的无缝交互,InstrumentStudio可优化完整软件工作流程的开发流程,可以帮助工程师最大化PXI仪器的投资回报。

 

在半导体测试方面,PXI技术可以使实验室自动化设计程度更高,更易于扩展和升级,测试速度加快很多,在产品量产阶段,为产线标准平台设计更高的吞吐量,实现更高的成本效益。用户在统一的平台上,可以最大化复用代码、算法和硬件资源,更易于对比数据,部署周期更短。

 

关于PXI技术和传统半导体测试厂商的对比,Luke Schreier 坦言,“NI是基于PXI开放式测试架构进行的,相对于传统的半导体测试厂商,这种方式优缺点兼而有之。以数字芯片为例,传统测试厂商在内存、CPU方面有深厚的积累,它们对芯片有定制化平台的测试能力,但是对于模拟信号、数字信号、射频信号、混合信号等新兴芯片,PXI开放式、模块化的优势更明显。我们不仅涵盖数字端,也覆盖模拟端,我们把两点结合在一起提供混合信号测试。从市场来看,芯片领域未来的趋势是混合信号、‘射频+数字’、‘数字+模拟’的形式。纵观整个半导体测试行业,我们和传统半导体测试企业定位不同,它们在数字端有优势和积累,我们基于PXI系统有优势,我们想在模拟信号和射频信号上带来创新的方式。”

 

汤敏补充NI和自身的比较优势,“NI在硬件领域进行了多年投资,比如,源测量单元可以输出直流信号,可以广泛用于半导体实验室的研发中,而RF在量产测试中基于PXI平台量产测试是核心部件,这些BST硬件投资使我们能在半导体测量市场进行快速拓展。另外,对于半导体行业来说,售后服务和支持也非常重要。对于中国市场,我们配备了本地工程师团队进行售后支持和服务。从实验室认证到量产之间的衔接,也是NI独特的地方,NI一直在强调我们是开放的平台,我们把实验室测试的配置、算法,在量产测试中可以直接导入和比对。这样NI在国内设计公司和量产厂商之间建立起桥梁,在半导体产业中提供独特的价值。”

 

建立强大的生态系统,让PXI枝繁叶茂
PXI技术在业界被广泛应用,这得益于其广泛的生态系统。如果把PXI TAC比喻成一棵大树,NI提供的是树干,客户和的合作伙伴就是树枝和树叶。不仅有国际合作伙伴,更多本地厂商和本地合作伙伴也在加入这个生态系统,它们扎根在这棵大树上,应用于5G、智能汽车、通讯等不同行业,让用户的算法和IP不断快速迭代。汤敏相信,“算法的开发迭代以及PXI生态系统对于中国产业升级非常重要。”

 

NI大中华区销售总监乔巍补充,“我们业务团队要与国内厂商进行深入合作,以更好满足中国市场的需求。PXI的开放生态系统,不仅在技术上可以开放,让不同厂商加入进来做模块,而且通过各种合作,让PXI的整体产品供应满足技术融合的需求。另外,通过与客户的合作,我们能够预测到未来的技术趋势。关于本地支持,从2013年开始做1.0版本,现在已经成功实施2.0版本。在技术融合的大趋势下,我们能够继续加强对中国本地客户的维护;不仅在我们平台上提供解决方案,甚至在软件开发方面,依靠NI的开放性,我们能够从过去的商务开发过程,延展到技术解决方案,再到我们产品上,这些都是本地的团队在做。我们把中国市场的需求反应到产品中,从而更好通过本地市场生态系统的打造,最终以多元化的合作模式来服务本地市场。”

 

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作者简介
郭云云
郭云云

与非网北京站编辑,网名:咖啡不解困。混迹在电子社区,混迹在电子产业圈,虽不如工程师懂技术但也算半个电子人,喜欢听别人讲故事,喜欢思考电子圈的是是非非,更喜欢发表自己的“正理邪说”,时刻保持对所见所得的思考。

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