我国政府及时出台了应对国际金融危机扩大内需保持经济平稳较快发展的一系列举措,包括计划2008~2010年中央投资4万亿元用于基础设施建设,其中的45%将用于公路铁路机场与电网。投资交通与电力基础设施很重要,但却忽略了网络基础设施特别是宽带网络。

面对信息时代的竞争,一些国家纷纷制定信息化发展战略,其中重要的目标或措施是提高宽带接入能力。美国2002年由思科、微软、英特尔等CEO组成的TechNet协会向联邦政府建议以2010年实现一亿家庭用100Mb/s(未来还将发展到1Gb/s)上网为目标制订国家宽带发展战略,并且提出“宽带化应是国家在本世纪的需要,就像上世纪把人送上月球那样重要”。2004年美国布什总统提出新一代美国创新计划,列出了氢燃料技术、保健信息技术和宽带技术三大主攻目标,要求美国宽带普及率在2007年较2001年提高440%。美国新任总统奥巴马在上任之前的2008年12月6日提出了经济振兴计划,宽带网建设是其中五项内容之一。据测算为实现全美宽带化以适应互联网业务发展需要,到2012年需要近一千亿美元的投资,美国信息技术与创新基金(ITIF)建议联邦政府、州政府与运营商各出1/3。e-Europe2005的战略要点是建设更快的互联网,以竞争价格提供广泛可用的宽带接入。瑞典政府在2001年~2007年提供8.2亿美元用于对宽带部署的津贴和税收激励,2008年又提供5亿美元用于农村宽带网部署,相当于总成本的一半。日本在第一期e-Japan计划(2001~2005年)的目标是在2005年建成当时世界上最先进的互联网,3000万家庭以能承受的价格得到超高速(30Mb/s~100Mb/s)接入,其后的u-Japan计划(2004~2010年)则使宽带接入泛在化,建设利用ICT技术解决各种问题的社会。拥有NTT公司34%股权的日本政府要求NTT公司不管盈利与否都要部署光纤到户,政府提供快速折旧政策和零息贷款,并补助FTTH部署成本的1/3。

我国政府及时出台了应对国际金融危机扩大内需保持经济平稳较快发展的一系列举措,包括计划2008年~2010年中央投资4万亿元用于基础设施建设等,其中45%的投资将用于公路铁路机场与电网。投资交通与电力基础设施很重要,但却忽略了网络基础设施特别是宽带网络,遗忘了农村的宽带化。

没有把宽带网络建设纳入整个应对金融危机的投资规划,是因为一直以来人们在认识上存在一些误区:

一是认为中国的宽带化问题并不紧迫。认为中国宽带用户占互联网用户的比例不算低,但实际上在世界经济论坛发布的2008年~2009年全球竞争力报告中,中国在宽带互联网用户方面排名仅第49位,而且我国宽带化的上网带宽是低水平的,内地网民平均可用的国际干线带宽不及中国香港的1/10,而且农村宽带化几乎是空白。宽带化的难点在农村,从这一意义上说,一个国家的宽带化取决于农村宽带化,如果农村宽带化不能跟上,则数字鸿沟将进一步加大。

二是认为农民不需要网络。从下面的例子看不是农民不需要网络,而是我们没有将网络手段提供给农民。山西移动公司将光纤拉到山区,将村通工程从电话扩展到行政村上网,农民通过网络了解农业科技和市场信息,为扶贫致富架起了桥梁。山西柳林县高家沟乡是红枣的盛产地,与村通工程实施以前比,每斤红枣至少多卖5角钱,全乡仅红枣一项年增收上千万元。在山西应县龙泉村的网络文化站,建起了“龙泉在线”网站,把村里种了近千年的胡萝卜卖到了新加坡和日本,随着市场的扩大,龙泉村胡萝卜种植面积增加了50%,每亩的收入提高到4000元。网络使农民致富,农民也用得起网络了。

三是认为农村宽带化应是电信运营商的市场行为,政府无需做什么。前几年推动的村村通电话工程是必要的,2008年各家基础电信企业用于村通工程直接投资达到122亿元,但仅靠电话还不足以解决农村信息孤岛问题,利用电话线上网速度慢而且价格贵,宽带化是能够适应未来发展需要的选择。但由于农村宽带化的投资回报周期很长,运营商对在农村部署宽带网既没有主动性也没有迫切性,等待运营商觉得有市场效益再去部署农村宽带网,时间会拖得很长,甚至连原有规划2020年行政村村村能上网的目标都不一定能实现。

四是认为宽带化特别是农村宽带化对拉动内需刺激经济增长作用不大。宽带化特别是农村宽带化的市场很大,农村宽带网的建设还将进一步振兴电子信息产业,能够带动电信设备制造业和运营业的发展,并成为国民经济增长的支柱之一(2008年电子信息产业增加值占GDP的1/20,对当年GDP增速贡献超过0.8个百分点),显著增加就业(每年电子信息产业新增就业人数占城镇总的新增就业数的1/20)。宽带化还有利于推动社会主义新农村的建设,在农业现代化、市场化和农村第二、三产业的发展,在防灾扶贫、合作医疗、义务教育、文化宣传、劳工培训、科技推广和治安管理等方面都能够发挥不可替代的作用。国家出台了很多支农惠农政策,但主要还是免税、免除义务教育学费、种粮补贴等,现在到从“授人以鱼”提升到“授人以渔”了,宽带化有助于提高农民素质,开阔视野,掌握适应新时代需要的技能。目前,很多农民工已经下岗回乡,他们接触过城市的生活环境,一些回乡农民已经学会了上网,宽带进村能为他们在回乡创业方面提供一个信息化的环境支持,更好地促进返乡农民自我创业,加快脱贫致富的步伐。