几线制的称谓,是在两线制变送器诞生后才有的。这是电子放大器在仪表中广泛应用的结果,放大的本质就是一种能量转换过程,这就离不开供电。因此最先出现的是四线制的变送器;即两根线负责电源的供应,另外两根线负责输出被转换放大的信号(如电压、电流、等)。
 
有的仪表厂为了减小变送器的体积和重量、并提高抗干扰性能、简化接线,而把变送器的供电由 220VAC 改为低压直流供电,如电源从 24VDC 电源箱取用,低压供电就为负线共用创造了条件,这样就有了三线制的变送器产品。
 

三线制变送器接线示意图


三线制变送器如图所示,所谓三线制就是电源正端用一根线,信号输出正端用一根线,电源负端和信号负端共用一根线。其供电大多为 24VDC,输出信号有 4-20mADC,负载电阻为 250Ω或者 0-10mADC,负载电阻为 0-1.5kΩ;有的还有毫安和毫伏信号,但负载电阻或输入电阻,因输出电路形式不同而数值有所不同。