大家都知道仙童半导体公司一直都被誉为“硅谷的摇篮”,除了轰动全球的“八叛逆出逃记”,曾经拥有6500员工仙童半导体的传奇人物可远远不止8位。

 

今天我们要说的这一位,就是“老仙童”之一的模拟IC设计师——鲍勃·威德拉(Robert J·Widlar)。

 

 

绝对没有放错照片,

这是威德拉最爱的“致敬”手势。

 

1963年,仙童半导体设计出了世界上第一款集成运放大器——uA702,而设计出这一放大器的就是当时在仙童担任半导体工程师的鲍勃·威德拉。事实上,毫不夸张地说他是一手创办整个模拟集成电路产业的人。(当然他的大前辈罗伯特·诺伊斯和杰克·基尔比是毫无疑问的发明者。)

 

天才养成记

天才总是很“难搞”

 

 

 

设计了世界一半以上线性电路的人

 

1967年,Widlar为国家半导体公司研发出了更好的运算放大器,LM101。一个具有改进增益、降低输入电流和防止短路的运算放大器。

韦德拉设计了与艺术接壤的电路

 

1969年,威德拉和同事发布了LM109电压调节器。归功于他的天才设计,母公司成为了一家模拟集成电路的设计巨头。威德拉(Widlar)在行业中的声望一飞冲天,他被广告宣传为“设计了世界一半以上线性电路的人”。

70年代发布的广告上满是韦德拉的名字

 

他和Dave Talbert共同统治了60年代和70年代的模拟IC世界。在相当长的一段时间内,他们负责了全世界制造和销售的所有线性电路的80%以上。天才韦德拉一生中从未设计过明显的电路,每个Widlar设计都带有一个转折点、一个独特的想法、甚至常常是一个恶作剧。

 

古怪的威德拉

与其说“天才”,不如说“古怪”是威德拉最大的标签。

 

他的同事回忆道,威德拉经常拿着一把斧头,一遇到不开心的事情,就在地板上一顿猛劈。

在费城固态物理学大会上,因分歧跟别人打得头破血流。

 

在美国国家半导体任职期间,公司宣布削减草坪维护以节省成本,而威德拉直接买了一头羊放在公司总部前吃草。

韦德拉和他的羊

因为养羊还上了报纸

 

后来这只羊也出名了,最后还拍卖了个好价钱。

 

威德拉在33岁那年结束了他的职业生涯,从美国国家半导体(National Semiconductor)兑现了他的股票期权,从而退休了。

 

33岁就退休......羡慕这个词我只说一次!

 

后来闲不下来的韦德拉又跑回来,并在1980年与Robert Swanson和Bob Dobkin共同创立了Linear Technology(凌力尔特)。

1991年2月,在一次慢跑中,Widlar因心脏病不幸逝世,年仅53岁。

国家半导体总裁Charles E. Sporck曾这样评价他:

鲍勃·威德拉(Bob Widlar)是硅谷的元老,是集成电路设计的真正天才,他是世界上第一个最伟大的线性设计师。