半导体并购潮再起波澜,博通一心变“软”。

 

芯片巨头博通,再次发起巨额并购!芯东西5月23日消息,外媒援引知情人士消息称,博通正谈判收购美国云计算企业VMware。VMware是全球最大的虚拟化软件巨头,最新市值达402.99亿美元,外媒预计其潜在交易价格可能会更高。

 

按2021年全年营收计,博通为全球第六大半导体公司,最新市值2218亿美元。全球第二大半导体公司英特尔的现任CEO帕特·基辛格,也是VMware的前一任CEO。近些年来,财大气粗的博通经常出手阔绰:2018年8月宣布以189亿美元收购美国企业软件公司CA Technologies,2019年宣布以107亿美元现金收购杀毒软件厂商赛门铁克公司的企业安全业务,创下截至当时安全市场最大并购交易。

 

从这些动作来看,博通正快马加鞭地将其业务版图从半导体向企业软件扩展。

 

01.与戴尔分手才半年虚拟机先驱VMware又换新东家?

 

有趣的是,博通开启谈判并购VMware的行动,距离VMware时隔18年再次成为一家独立的公司,才刚刚过去半年的时间。

 

1998年在美国加州帕洛阿尔托成立的VMware,在虚拟化和云计算基础架构领域全球领先。但从2004年初被企业软件和存储公司EMC以6.25亿美元现金收购后,VMware就长期由EMC控制。2007年,EMC通过在纽交所首次公开募股(IPO)出售了VMware的部分持股。后来戴尔在2016年以670亿美元收购EMC(现为DELL EMC),VMware也随之归于戴尔麾下。随着服务器计算虚拟化市场趋于饱和,VMware为寻找新的增长点,明确了软件定义数据中心(“SDDC”)的愿景,在存储虚拟化、网络虚拟化、安全服务虚拟化等领域多面出击,于2013年正式划分出混合云计算产品线。被收归戴尔前后,正值VMware转型的关键时期,其业务重心逐渐转变为SaaS模式和容器解决方案。

 

随后SaaS与订阅收入逐年上涨,VMware逐渐发展成云计算领域领导者之一,并在2020财年首次实现财年营收突破100亿美元。

 

VMware也发起过多次并购交易。例如近几年,VMware曾在2019年分别以21亿美元和27亿美元收购云原生端点保护开发软件商Carbon Black和云原生平台Pivotal;2020年7月,VMware宣布有意收购美国混合云基础设施提供商Datrium。2021年1月,VMware宣布其CEO帕特·基辛格将离职,随后基辛格加入英特尔任CEO,自2003年加入VMware的Raghu Raghuram则成为了VMware新任CEO。

 

Raghuram曾在构建并指导了VMware云计算业务和SaaS转型,在VMware的并购战略中发挥了关键作用。戴尔在2021年4月宣布将把其所持云计算软件制造商VMware的81%股权剥离给股东,认为这样有利于创造公司长期价值。同年11月,戴尔完成剥离所持VMware的81%股份,VMware CEO Raghu Raghuram在VMware官网正式发布标题为《The Start of a New Era for VMware》的博文,宣布VMware再次成为一家独立的公司。

 

面向未来,VMware计划以三种独特的方式为客户提供服务:一是成为客户最关键业务运营的可信赖基础;二是通过提供一流、创新的解决方案组合来实现客户多云的愿景;三是通过建立广泛的战略合作伙伴关系来释放多云的全部潜力。目前,戴尔创始人迈克·戴尔是VMware的最大股东,持股40%。此前投资博通的私募股权公司Silver Lake是VMware第二大股东,持股10%。而如果博通收购VMware的计划顺利推进,这家虚拟机巨头将再度失去“独立软件公司”的身份。

 

02.“并购狂魔”博通积极跨界软件化转型步伐坚定

 

在芯片领域,博通是颇有威名的老牌巨头。超过80%的宽带基础设施、超过4.5亿台客户端设备都离不开博通的产品和技术。在2021年,博通的存储和数据保护被用于70%的企业服务器。2017年11月,博通拟以1300亿美元收购高通,不过这笔震惊全球科技圈的巨额交易,最终被美国政府以国家安全为由叫停。这可能与博通的控股背景有关。博通虽然在1991年创办于美国,但后来在2016年被新加坡安华高(Avago)以约370亿美元收购。

 

这笔收购交易完成后,博通成为全球第五大半导体公司,其总部曾迁至新加坡,后来又搬回美国。尽管收购高通告败,但博通并未因此放缓并购步伐。随后两年间,博通接连通过巨额并购将业务范畴扩展至利润丰厚的软件领域,分别耗资百亿美元买下美国老牌IT管理软件和解决方案供应商CA Technologies、美国网络安全领域老牌玩家赛门铁克(Symantec)的安全业务。

 

2021年7月,为了进一步扩展其基础设施软件解决方案业务,博通被曝出正就收购数据分析软件巨头SAS Institute Inc.(简称SAS)进行谈判,该交易对SAS的估值在150~200亿美元之间。但随后该交易谈判破裂。不过显然这次滑铁卢并不会影响博通在软件领域的扩张进程。这不,博通又看上云计算的热势,将收购VMware的新计划提上日程。目前,博通在半导体解决方案和基础设施软件两大领域开展业务,覆盖网络、无线、宽带、存储连接及工业等细分终端市场。

 

03.结语:热衷“买买买”博通的软件野心

 

随着原有业务逐渐逼近增长天花板,许多传统半导体厂商正面临转型危机,而战略并购作为有效快速拓展商业版图策略之一,已经被博通等芯片巨头运用得驾轻就熟。进军软件领域,有助于博通降低对芯片业务的依赖,并有望通过软硬件整合来发挥更大的效益。通过近年的数起并购及研发投入,博通正不断加大对基础设施软件业务的投资,来实现其收入的进一步多元化。目前,对于博通并购VMware的交易进展,博通和VMware方面尚未立即回应。

 

来源:彭博社、路透社等

编译 |  ZeR0

编辑 |  漠影