热电偶的工作原理是利用热电效应来进行温度测量的,热电效应是指两种不同成分的导体两端接合成回路,当两个接合点温度不同时,就会在回路中产生电动势的现象,产生的电动势称之为热电势。我们将直接用作测量介质温度的一端称为工作端或测量端,将不直接用作测量介质温度的一端称为冷端或补偿端,将冷端与显示仪表或其他配套仪器相连接,仪表上便会显示出热电偶所产生的热电势。

 

 

热电偶产生的热动势由两部分组成,一部分是两种导体的接触电动势,另一部分是单一导体的温差电动势。因此,热电势的大小仅与组成热电偶的导体材料和两接合点的温度有关,而与热电偶的形状尺寸等参数无关。当热电偶两电极材料固定后,热电动势便是两接合点温度的函数差。

 

另外,热电偶还是一种有源传感器,在测量时不需外加电源,使用极其方便,常用其来测量炉子、管道内气体或液体的温度及固体的表面温度。