相较于其他国际晶片供应商,美信(Maxim Integrated)鲜少有公开场合的活动,所以对于美信的市场策略与解决方案的了解,就相对较为陌生许多。

不过,这次很难得地可以邀请到美信台湾业务总监陈建伟,来分享美信近期在部份应用市场与产品的市场策略,也让我们对于美信有了进一步的了解。

 

美信台湾业务总监陈建伟
 

在车用电子市场方面,美信其实已经耕耘了十年的时间,所以在解决方案的提供上,至少要符合 AEC-Q100 的规范,在 LED 照明方案上,聚焦在尾灯与日行灯(围绕在车前灯的周围),电源管理则是聚焦在资通讯娱乐的萤幕显示与电池管理系统(BMS)两大类别。但值得一提的是,外界对于美信的印象大多是类比与电源管理方案的主要供应商。不过,在车用高速讯号介面上,美信也有 SerDes 的解决方案。陈建伟谈到,ADAS(先进辅助驾驶系统)整体架构,需要透过多个摄影机镜头将影像回传中央系统,以便进行全景影像的合成,随着影像解析度愈高,HD 高画质影像已经成了 ADAS 的基本要求,但是需要适当的传输介面来扮演桥梁角色,SerDes 就成了唯一的选择。

由于过去一线车厂的零件供应链相对封闭,尤其是以日系车厂的生态更是如此,陈建伟表示,过去封闭的状况已不复见,现阶段已经较为开放许多,所以即便是美信是美国的半导体业者,其解决方案也开始打入日系车厂之中,当然,这也必须借重 Tier 1 业者们的协助,才能作到。

然而,由于 SerDes 本身是属于高速讯号介面的标准规格,在系统开发上是否要与其他的晶片供应商合作?陈建伟也谈到,答案是 yes or no,对美信来说,就概念上,仅是要将讯号传递给中央的车用处理器进行处理,所以美信只要将解决方案交给摄影镜头的业者,请它们整合美信的解决方案即可达到前述的设计需求。

而前面所谈到的电池管理系统,则是被应用在电动车市场上,陈建伟指出,电池管理系统的重点,不光是硬体的解决方案,演算法也是相当重要的一环,由于电路设计与电池数量不一会形成不同排列组合,再加上各大车厂的需求不一而足,使得系统设计变得相当复杂,所以需要特定的演算法来加以支援,以有效因应各大车厂的需求,目前美信在欧美日的电动车市场,皆有所斩获。目前美信在车用电子市场的发展状况,截至目前为止,自 2014 至 2015 年的年度成长(美信的会计年度为当年的七月一日至隔年的六月三十日),已经超过 20%,可以想见美信在车用电子市场的收获颇丰。