Bloodhound 超音速汽车项目终于回归了,现在其目标是在 2017 年 10 月打破陆上速度纪录。
 
在最近几个月,由于资金短缺,该项目被搁置,但新的赞助合同意味着:工程师们现在可以继续他们的工作了。2017 年 10 月将迎来目前的陆上速度记录的 20 周年——763 英里每小时(1228 公里每小时),该记录是由超音速推进号在美国沙漠所设下。Bloodhound 打算在南非运行,将速度提高到 800 英里(1287 公里)每小时。
 
 
目前还不清楚新的赞助商是谁,但他们的支持使超音速项目有了坚实的财政基础。“过去,我们的资金只能撑两到三个月,但是现在,我们有了大量的资金,可以计划如何提高速度,完全不需要担心钱的问题了。”汽车零部件首领 Conor La Grue 说。计划搁置时离开的工程师,现在都被邀请回来了;车辆所需的零部件也在订购当中。
 
去年 9 月,接近完成的超音速汽车曾在伦敦展出。从那时起,它一直呆在 Bloodhound 的技术总部原封不动。现在,工程师们会把整台车分拆,然后重新组合,打造一台蓄势待发的赛车。其中一个关键的任务是完成车辆的火箭系统。
 
Bloodhound 将使用战斗机喷气发动机来启动和达到数百(英里)的速度,但它需要一个助推器来通过音障和上到 800 英里每小时的速度。火箭本身来源于挪威的 Nammo 公司,但它会使用 Bloodhound 设计的变速箱和由捷豹 V8 驱动的泵。这些都将在秋季进行测试。
 
该小组打算使用单元推进剂的火箭配置,这意味着,没有燃料颗粒在电机内燃烧。为了产生推力,浓缩过氧化氢仅仅在压力泵送穿过催化剂,在那里它分解成水蒸汽和氧气。然后水蒸气以高速度从喷嘴导出。这是使用火箭的最简单的方法。只有当 Bloodhound 试图跑得比 1000 英里每小时还快的时候,(这是它希望在 2018 年做的事情)Nammo 科技才需要燃烧橡胶推进剂。
 
新进度表要求在明年 5 月或 6 月,为超音速赛车做一些试运行的测试。这些试验的速度只能达到约 200 英里每小时,但对工程师而言应该是非常有启发的,能让他们检查是否所有的软件都完美地工作。
 
“幸运的是,我们没有航天飞机那数以百万计的代码,我们正在谈论 2017 年 8 月 /9 月在南非的试行。这将给我们几个星期的时间,把车稳定下来,提高速度,然后在 10 月的时候打破记录。”首席工程师 Mark Chapman 说。
 
Bloodhound 是超音速推进号的嫡系。项目总监(Richard Noble),司机(Andy Green)和空气动力学家(Ron Ayers)将再次重演他们的角色。这一次最大的不同,是教育配套项目。Bloodhound 被认为是吸引年轻人热血沸腾进入 STEM 科目的一种方法。现在有超过 5000 所学校参加了陆地速度记录的科学计划。即使 Bloodhound 本身闲置了近 10 个月,但是教育方面却一直大力发展。