最近一辆特斯拉(Tesla)自动驾驶车 Model S 在自动驾驶模式行驶时撞上拖车酿成致命意外,显示汽车产业可能必须重新思考对于未来自动驾驶的公开声明与发展方向。
 
“这的确显示完全自动化驾驶仍然是相当大胆的尝试,”Lux Research 自动驾驶系统副研究员 Kyle Landry 表示,“目前包括 Tesla、Google 以及甚至是 Nissan 都表示将在 2020 年让自动驾驶车上路。但这件意外表示自动驾驶技术还无法在 2020 年准备就绪。”
 
这一场意外发生在美国时间 5 月 7 日,当时,来自俄亥俄州 Canton 的 Tesla Model S 的驾驶人 Joshua Brown 以“自动驾驶”(Autopilot)模式行驶于佛罗里达州威利斯顿(Williston)的高速公路上,这辆自动驾驶车配备了车道偏离警示、自动煞车以及自动转向等功能。
 
根据美国监管机关调查,一辆白色拖车在 Model S 前方穿越道路,而自动驾驶系统未注意到拖车的白色部份,因而未启动煞车,使其直接驶入这辆 18 轮拖车车底,并导致驾驶死亡。据 Tesla 网站指出,在明亮的天空背景下,电动车的感测器并未看到拖车的白色部份。
 
根据美联社报导,Joshua Brown 是科技业的企业家,也曾经是美国海军海豹突击队队员,据说当致命车祸发生时正在车上看《哈利波特》(Harry Potter)电影。白色拖车驾驶则表示,在车祸撞击发生后还可以听到影片正在播放的的声音。
 
Tesla 将这次意外描述为一次“令人悲痛的损失”(tragic loss),但也补充说,这是在自动驾驶上路 1.3 亿英哩后首度发生的死亡车祸。在该公司网站上显示,“自动驾驶技术正日益进展,但目前还不能说已经十分完善,它仍然需要驾驶人保持警觉。”
 
Kyle Landry 指出,汽车制造商已经成为围绕着自动驾驶车辆大肆炒作后的牺牲品了,“Tesla 以及其他汽车制造商均面对相同的挑战。此外,这项技术还可能受到恶劣天候、环境复杂以及场景陌生等种种挑战。”
 
Landry 说,Lux 过去曾指出,至少要到 2030 年以后,完全自动驾驶技术才够可靠。
 
“这是汽车产业一直担心的事——这些车辆在未经充份测试的情况下就被推上公共道路行驶,”另一位不愿透露来源的汽车产业专家表示,“问题就在于目前的系统缺乏让它得以知道未知的机制。”
 
在这起意外丧生的 Tesla Model S 车主 Joshua Brown 一直是 Tesla 的爱用者,经常在他的 YouTube 频道上发布驾驶自动驾驶模式时的影片。以下视讯是他在 2016 年 4 月发布,介绍 Tesla Model S 的自动驾驶功能如何闪过车辆避开了碰撞。