2016 年成为无人驾驶汽车的重要转折年,为这项技术今后的发展奠定了良好基础。

 

如果说美国总统大选是今年的最大新闻,相信所有美国人都不会有异议。

 

 

但与此同时,无人驾驶汽车也开始步入正轨。科技企业和创业公司都在争相开发这项技术。就连通常站在幕后的政府也纷纷介入其中。

 

无人驾驶行业吸引的大量资金、人才和时间将极大地改变我们的生活方式。关于无人驾驶汽车将在何时走入主流,目前的观点尚未统一。但要不了多久,这就有可能成为全年最大的新闻。

 

2016 年伊始,通用汽车就斥资 10 亿美元收购了无人驾驶技术创业公司 Cruise Automation。今年 8 月,Uber 又花费 6.8 亿美元收购了刚刚成立 8 个月的无人驾驶卡车创业公司 Otto。

 

 

今年秋天,甚至发生了科技行业历史上规模第二大的并购——高通斥资 390 亿美元收购恩智浦。这笔收购背后的逻辑显而易见:高通需要进军无人驾驶汽车芯片市场。

 

无人驾驶芯片领域还出现了其他令人振奋的现象。作为无人驾驶汽车的关键零件供应商,英伟达股价在 2016 年上涨两倍多。行业巨头英特尔也在 11 月表示,将向无人驾驶汽车领域投资 2.5 亿美元,包括开发车用芯片和车用软件。

 

除了大笔资金投入外,几乎每个星期都会出现与无人驾驶汽车相关的重要新闻。很多企业甚至开始邀请普通人试乘无人驾驶汽车。

 

Uber 无人驾驶试验车

 

Uber 今年秋天就开始让匹兹堡和旧金山的客户乘坐无人驾驶沃尔沃专车。波士顿创业公司 NuTonomy 也开始在新加坡提供无人驾驶出租车。但这些汽车都配备了人类驾驶员,以便在发生故障时夺过车辆控制权。

 

但最大胆的举措或许还是来自特斯拉。该公司今年 10 月宣布,其所有车型都将配备全自动驾驶所需的硬件,今后只需开发软件即可。

 

这项战略帮助特斯拉收集了车辆数据,之后便可用于训练无人驾驶汽车。没有任何一家业内企业能在这方面与特斯拉媲美。

 

同样是在今年,各大汽车厂商纷纷拥抱截然不同的商业模式。今年 5 月,通用汽车宣布将与 Lyft 共同测试无人驾驶出租车。福特也表示将在 2021 年部署自己的无人驾驶专车服务。

 

一直走在无人驾驶汽车行业前沿的谷歌则将测试城市增加到 4 个。今年 12 月,该公司还将其无人驾驶汽车项目剥离为独立公司 Waymo,并归于母公司 Alphabet 旗下。该公司的汽车 2016 年自动行驶了 100 多万英里。

 

谷歌无人驾驶汽车

 

整个行业当前面临的一个重大问题是:政府是否会允许无人驾驶汽车上路?美国联邦政府今年 9 月对无人驾驶汽车表达了热情欢迎,并出台了无人驾驶汽车指导方案。阿联酋则更进一步,呼吁当地 25%的居民在 2030 年之前使用无人驾驶。

 

目前还不清楚特朗普政府是否会如此重视无人驾驶汽车,毕竟这有可能威胁许多美国工人阶级的工作。

 

Uber 就是否需要获得许可才能在当地医院运营无人驾驶汽车这一问题,与加州主管部门爆发冲突。加州机动车辆管理局可能因此对 Uber 采取法律行动。当然,如果 Uber 申请许可,并与政府分享安全数据,就不会碰到任何麻烦。

 

尽管偶有冲突发生,但监管者整体而言还是支持无人驾驶技术。但关键问题仍未解决:美国人是否已经准备好接受无人驾驶汽车?今年春天的一项调查发现,3/4 的美国人害怕乘坐无人驾驶汽车。

 

Uber 等公司已经开始让乘客短期乘坐无人驾驶汽车,此举有望逐步缓解公众焦虑。今后究竟会有多少人放弃汽车钥匙?还是让我们拭目以待吧。

 

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