作为科技公司投身自动驾驶市场的两大代表性企业,谷歌的 Waymo 和 Uber 今天撕破了脸皮,Waymo 将 Uber 及其下属公司 Otto 告上法庭,称它们侵犯了自家专利且涉嫌盗窃商业机密。

 

Otto 是家专攻自动驾驶卡车的公司,此前曾成功让一辆重卡携带数万罐啤酒来了次高速无人大穿越。该公司创始人莱万多夫斯基就来自谷歌,2016 年 8 月,Uber 花 6.8 亿美元将 Otto 收入囊中。

 

在诉状中,Waymo 称 Otto 和 Uber 盗用了 Waymo 自动驾驶技术的关键部分,特别是灯光探测和测距雷达技术(LiDAR)。其中,后者是自动驾驶行业的关键技术,利用 LiDAR,自动驾驶车辆能用激光生成车辆周边精确的 3D 地图。

 

据悉,Waymo 这次的诉讼中有多项指控都是针对莱万多夫斯基的,Waymo 声称这位前谷歌员工在离职前偷偷下载了 1.4 万份高度机密的专利技术文档,其中就包括 Waymo 的 LiDAR 电路板设计图、供应商名单、LiDAR 的制造细节和其他技术信息。

 

“这些关键技术让 Otto 卖了 6.8 亿美元,同时也让 Uber 在自动驾驶技术上突飞猛进,但 Waymo 却成了受害者。”Waymo 的诉状上写道。

 

Uber 发言人表示它们对于 Waymo 的起诉非常重视,将认真审阅此事。

 

在谷歌自动驾驶项目刚刚起步时,它们用的 LiDAR 来自 Velodyne,但随后谷歌工程师们开发出了自家的中距版 LiDAR。最近,Waymo 的工程团队又补齐了缺憾,开发出了短距和长距版 LiDAR,三款覆盖所有距离的 LiDAR 也成了 Waymo 的杀手锏。

 

不过,这宗诉讼最精彩的地方在于 Waymo 如何发现 Otto 盗取机密上。据悉,Waymo 是在拷贝 LiDAR 供应商邮件时无意中发现了这一“惊天秘密”,这封邮件里有一张 Uber LiDAR 电路板的工程图。Waymo 称这份设计图与它们的专利设计非常类似,侵犯了公司的商业机密。

 

通过这封邮件,Waymo 发现 Uber 和 Otto 正在打造自己的 LiDAR 零部件,甚至整个 LiDAR 系统。不过,它们所用到的技术侵犯了多项 Waymo 的专利。

 

在莱万多夫斯基走后,谷歌有 15 名工程师都选择辞职加入 Otto。

 

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