过去几年里,我们见证了 3D 打印的迅猛发展,而最近利用 3D 打印制作汽车零件甚至整个车身的想法再次被大家提上议题:我们现掌握的技术可以使从钛到巧克力在内的 300 多种原材料成为打印材料;我们也可以打印彩色的 3D 模型;我们甚至可以同时打印金属、塑料和合成橡胶。最重要的是,3D 打印的成本也逐渐下降到使大众可以接受。

 

 

那么 3D 打印汽车前景几何?在这里,我们从技术可行性和各项成本角度盘点下 3D 打印运输工具的例子:

 

3D 打印火箭引擎

2014 年 SpaceX 成功发射了 Falcon 9 号火箭,SpaceX 是 Tesla 电动汽车公司 CEO Musk 创办的另一家火箭公司,而 Falcon 9 号火箭搭载的主氧化剂阀门推进引擎正是通过 3D 打印制作而来的。打印这部引擎仅用了不到两天的时间,而通过传统流程制作可能需要数月时间才能完成。按 Musk 的科技狂人性格这样当然还不够,SpaceX 新款运输火箭 Dragon 2 号的 SuperDraco 推力室也将利用 3D 打印来制作。

 

 

SpaceX 表示,3D 打印的效率比传统方式生产箭身零件提高了整整一个量级——从概念设计到最终完工,传统方式需要整整三个月来完成生产,而 3D 打印最短只需数天即可完成!

 

3D 打印喷射引擎

GE 公司利用 3D 打印制作了一整个喷射引擎,足有足球大小,每分钟转速最高能达到 33000 次。

 

 

吴新华是澳大利亚莫纳什大学的研究带头人,在她看来 3D 打印的前景一片光明:传统生产方式制作喷射引擎可能需要 6 到 24 个月的时间,而得益于 3D 打印减去了不同部位制作和焊接的麻烦,一体成型制作过程可以省去大多数制作时间,甚至只需要一到两个星期即可完成。

 

“不管是简单还是复杂的制作过程,3D 打印都是一次定型,多部件同时制作更是不在话下。”她说。

 

3D 打印汽车

就在去年,Jay Rogers 就成功制作了一台真正意义上的 3D 打印汽车。

 

车身采用 ABS 塑料制成,并采用碳素纤维进行加固。正如他们所说:“整个车身就是一个整体,甚至每个零件都是车身的一部分,包括了底盘 / 框架、车身外板蒙皮、车内固件等,而另外一些部件如电池、接线、悬吊系统等则由从另一辆电动汽车上拆解而来。

 

这辆车被命名为”The Strati“,制作成本大概为 1 万 5 千美元,单次充电行程约 80 千米。整车耗费了约 44 小时完成制作,而此后不久制作时间甚至缩短到了 24 小时以内。

 

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