在过去 10 年中,智能手机一直是全球科技业务的佼佼者,给苹果带来了天文数字一般的利润。但随着全球智能手机产业竞争日益激烈,在创新力度不足与盈利能力下降的情况下,自动驾驶汽车正成为苹果新的选择。

 

近日,据 CNBC 报道,苹果公司从 Hertz 的一个网点租了六辆汽车用来进行自动驾驶软件的测试。租用的车型据称是雷克萨斯的 SUV。截止当天收盘,Hertz 股票涨了 13%。

 

不过,随后苹果公司就通过 CNBC 否认了这一消息,表示目前并未与 Hertz 达成合作协议。虽然与租车公司的合作还扑朔迷离,但是毫无疑问的是苹果正加速发展自动驾驶技术。

 

苹果为何要“跨界”进入自动驾驶汽车领域的原因一直是公众议论的焦点,或许我们可以从面向未来的角度来分析原因。未来,汽车可能更像是一台电子设备,如电脑或智能手机,而不是传统汽车。从这方面来说,一辆苹果汽车将与该公司当前的生态系统完美契合,人们可以很容易地想象得到苹果将汽车捆绑在 iPhone 或者说 Apple Music 等服务上。同时,自动驾驶汽车的市场规模也十分庞大,足以吸引像苹果这样规模庞大的公司进入这一市场。

 

 

不过与谷歌还有特斯拉相比,似乎苹果公司的自动驾驶汽车项目启动得晚了一些,要知道谷歌早在 2009 年就开始实施自己的自动驾驶汽车项目,而同年,特斯拉也在其所有的汽车中引入了自动驾驶功能,而据说苹果直到 2014 年才开启了自己的 Titan 项目。

 

经历了开发初期的坎坷,苹果公司快速改变了策略,他们开始将战略重心从打造一款真正的自动驾驶汽车上转移,转而专注于打造自主的自动驾驶技术。而策略改变之后,似乎苹果公司终于在自动驾驶汽车领域取得了进展。

 

此前,苹果的自动驾驶测试车辆已经开始进行路测。虽然和谷歌等竞争对手相比,苹果自动驾驶汽车显得有些“粗糙”,但是这不妨碍苹果证明了自己在自动驾驶领域的实际进展。

 

在新兴领域中,苹果往往通过大量的并购追赶领先对手,比如苹果已经在人工智能、增强现实领域频繁并购,而在自动驾驶领域,苹果似乎也有通过实施并购计划来加速提升开发进程的意向。

 

最近,一家名叫“菲斯克”的电动车初创公司进入了苹果的视线,其负责人被苹果邀请进行了会谈。该公司已经推出名为“Motion”的电动车,单次充电行驶里程据称达到 650 公里,该车外观设计十分精致。而苹果是否将进行收购,目前仍然需要等待新的消息。不过,这体现了苹果正积极考虑这一方式。

 

包括摩根士丹利等众多机构的分析师就表示,自动驾驶汽车系统是苹果研发汽车的第一步,在软件基本成型之后,苹果接着上马的就是汽车方面的硬件。在目前的 iPhone 中,苹果是掌控了操作系统和处理器,其他零部件都是通过庞大的供应链来解决,未来的汽车,苹果可能也会采用这一策略,掌握操作系统等核心部件,其余零部件通过外部供应商来解决,而汽车已存在百余年的时间,各种零部件的配套产业已经成熟,零部件比智能手机要更容易解决。

 

蒂姆·库克之前在接受彭博电视采访时说道:“我们专注于自动驾驶系统,这是我们认为十分重要的核心技术”。库克表示自动驾驶也是人工智能的最大挑战之一,“我们认为它在一定程度上是人工智能之母”。这体现了苹果在自动驾驶上的高度重视。

 

自动驾驶汽车能否成为继续推动苹果公司前进的要素我们谁都不知道,与谷歌和特斯拉的竞争肯定是非常困难和激烈的,而且,苹果还需要面临其他传统汽车厂商和叫车服务商进入自动驾驶领域的局面。

 

当然同 iPhone 相比,自动驾驶汽车更为复杂,投资更大苹果花费的时间也会更长,但 iPhone 从秘密组建团队研发到问世是用了 3 年的时间,苹果在更复杂的汽车上所花的世间超过 3 年也在情理之中,此前预计的苹果汽车是在 2020 年到 2021 年问世,能否接棒 iPhone 成为苹果的下一棵摇钱树,到时候就将一见分晓。

 

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