程维说,2018 年将是滴滴全面出击的一年。
 
此言非虚,在 2018 年开年伊始,滴滴就在自动驾驶领域马不停蹄、动作不断。  
 
今天,金融时报亦刊发了滴滴接受其访问的文章,滴滴表示自己在美国和中国的三个城市进行自动驾驶汽车测试,目的是为了明年初推出完全自主的车队服务。
 
滴滴亦向金融时报透露:滴滴为试驾汽车设计了软件部分,硬件部分则是通过与汽车制造商、供应商进行合作,此外拒绝透露更多的细节。
 
 
早在,今年 1 月 26 日,滴滴于北京公司本部,宣布成立 AI Labs(人工智能实验室),加大人工智能前瞻性基础研究,加快推进全球智能交通前沿技术发展。由滴滴副总裁叶杰平教授亲自领军,据雷锋网新智驾了解目前团队已有逾 200 位从事 AI 前沿技术研发的科学家和工程师,预计今年规模将进一步提升。 
 
过了 10 天左右,也即 2 月 6 日,滴滴悄悄地在拉钩上发布一个招聘信息:招聘智能驾驶系统测试驾驶操作员,地点是苏州工业区。这条招聘信息同时也验证了此前的传闻:滴滴在苏州有一个小团队在研究自动驾驶。
 
 
记者了解到:滴滴在 2018 年年的年会上,公布了一段智能驾驶技术视频。在该视频中,副驾驶座上滴滴 CTO 张博与驾驶员座上的工作人员一起乘坐车辆智能驾驶。在驾驶过程中,该智能驾驶车辆利用地图定位与车身感应,成功完成车辆转弯、避开障碍物、避开别车行为等项目。
 
 
这可以说是滴滴在自动驾驶迈出的的一大步了。
 
AI for Transportation
滴滴之所以走出这一步也是有理可推,目前 Uber、Lyft 都在竞相开发自动驾驶技术,以降低司机成本,提高利润。2017 年 10 月 28 日,李开复在未来论坛智慧交通 2.0 的圆桌会议上曾说,Uber 和滴滴需要做成 L4、L5 级别的自动驾驶,把司机的成本降下去才能达到盈利。所以这类公司有很大的经济动力把自动驾驶做好,可以说是“背水一战”。
 
如李开复的分析一样。
 
滴滴 CTO 张博也说:"自动驾驶技术将大大提高交通运输的效率, 并将成为填补交通运输服务供应缺口的有效途径。" 展示这辆汽车(路测中的自动驾驶测试车)是滴滴向前迈出的关键一步, 因为滴滴自动驾驶所取得的技术突破,将有可能重塑整个共享汽车的经济。
 
虽然滴滴在自动驾驶领域属于“迟到者”,但滴滴在自动驾驶上着实付出了很多努力,光看去年的布局,就知道滴滴在自动驾驶上有多努力:
 
2017 年 1 月 26 日,滴滴宣布在加州山景城成立 AI Labs(人工智能实验室),以加大人工智能的前瞻性基础研究,吸引科研人才。
 
2017 年 3 月,滴滴出行宣布其美国研究院 DiDi Labs 正式成立。
 
2017 年 8 月,滴滴和 Udacity 举办了一次自动驾驶测试车挑战赛
 
2017 年 11 月,滴滴选择于硅谷山景城(Mountain View)开启新园区,并公示其主要工作就是进行大数据和智慧交通、智能出行等方面的研发。
 
同月(2017 年 11 月),滴滴成立地图公司——滴图科技,注册资金为 500 万人民币,公司法人代表是滴滴打车的联合创始人&CTO 张博。高精地图对于自动驾驶来说,意义非常的重大。高精地图可以延伸传感器的感知范围,为高速行驶的自动驾驶测试车定位、感知和决策提供路况信息支持;提供安全保障,在传感器短暂失效的风险假设下,通过定位和高精度地图保证自驾汽继续前进。
 
 
滴滴,是活下来的另一名
此前,程维在接受财经采访时说,滴滴对这个市场的判断是——自动驾驶只有一二名,没有第三名,就像 Windows 和 Communix,安卓和 iOS。目前谷歌是第一名,希望滴滴能成为最终活下来的另一名。
 
不仅要做,还要做最自动驾驶领域的“双料冠军”之一。
 
在 2017 年 12 月 21 日,滴滴完成了最新一轮 40 亿美元融资后,马上向外界宣布这一笔巨款将用于投放 100 万辆新能源汽车、建立充电桩;还有就是最重要的加大对 AI 交通技术的投入。
 
除了努力自己投入以外,滴滴也试图采取买买买政策。去年年初记者听闻滴滴希望通过收购硅谷初创公司来布局自动驾驶,但一直未见有实质动作。
 
而据量子位爆料:滴滴一度想把前谷歌自动驾驶工程师朱佳俊创办的 Nuro 收入囊中,甚至为此开出了天价收购单,但并未梦想成真。
 
此外,亦有传闻滴滴想收购由前 Google 无人车 CTO  Chris Urmson 创办的 Aurora Innovations 自动驾驶公司。但由于双方意见存在着分歧,因此收购未遂。
 
此外,滴滴在无人汽车的人才储备甚至“挖角”也是不遗余力的,在百度广撒网招人的同时,滴滴已经在硅谷各处挖人,尤其瞄准自动驾驶领域的技术“大牛”。前 Waymo 工程师贾兆寅,就是滴滴花了大力气挖来的牛人之一,如今是滴滴前沿技术负责人。
 
 
这么砸钱的速度,也让滴滴在自动驾驶上取得了一定成果。
 
1 月 26 日,叶杰平就公开说:滴滴透过 AI 与大数据技术,目前已可以提前 15 分钟预知需求变化并准确度高达 85%。
 
1 月 9 日,滴滴作为唯一一家中企强势加盟由丰田组成的自动驾驶测试汽车联盟,根据合作声明,作为唯一一家加入丰田联盟的中国公司,滴滴出行将与丰田展开全球合作。
 
据了解,今年上半年,Lyft 将会在湾区试水无人出租车,将和通用、Waymo,Drive.ai、滴滴等合作伙伴,试图共同完成“造车车厂+出行平台+自动驾驶系统”的生态拼图。
 
还有的就是文章开篇之初,所提及滴滴 2018 年所公布的智能驾驶技术视频,在该视频中滴滴自动驾驶测试汽车所展示出的高效识别行人、静态障碍物、动态车辆,流畅平顺的完成了路口右转、左转以及道路规划等操作。

 

滴滴的挑战
尽管 2016 年 8 月 1 日,Uber 中国与滴滴完成合并,Uber 也以合并的方式退出了中国市场。但在全球范围内看,Uber 依旧是滴滴强劲的对手。
 
2017 年 11 月 20 日 Uber 与沃尔沃达成非约束性框架协议。从 2019 年起,到 2021 年,沃尔沃将向 Uber 提供 2.4 万辆 XC90 SUV 汽车。之后,Uber 会为这些汽车安装自己的传感器和软件系统,以实现自动驾驶。
 
况且本周五,Uber 以 2.45 亿股票为代价和 Waymo 达成和解,此前该案对于 Uber 的自动驾驶测试汽车项目进程造成了极大的阻碍,并影响了它的长期利润率。如今此项缠身的官司接近了结,相信 Uber 将能拨乱反正,全力推进自动驾驶项目进程。
 
除了外部的挑战,滴滴自身也在流失人才。之前高调加盟滴滴、任滴滴研究院院长的何晓飞已经离开滴滴,这位 CV 大牛的出走,对于滴滴来说,也是造成一定影响的。
 
曾任滴滴无人车高级总监杨庆雄也在 2017 年离职,加入无人车创业公司景驰,据记者了解景驰也有意染指自动驾驶的无人出租车。
 
此外,2017 年 3 月从 Uber 加盟滴滴的安全专家查理·米勒(Charlie Miller),也在同年 7 月离职了,跳槽至了通用旗下无人车公司 Cruise。
 
结语:
不过在面向未来,滴滴还是很有信心的。
 
在程维看来滴滴的商业化能力和手握着大量的数据,这些都是其无可比拟的优势。至于这些无可比拟的优势,能否转化成自动驾驶这场大战役中最大的利器,还需要时间来验证。但滴滴已经向外界传达了进军自动驾驶的决心了。