埃隆·马斯克最近重申了他的立场,即激光雷达技术(LIDAR)并不是自动驾驶系统的关键组成部分。在 2018 年 2 月 7 日的财报电话会议上,即本周三,这位特斯拉 CEO 称激光雷达技术为自动驾驶汽车的“拐杖”。

 
激光雷达通过测量一束红外激光脉冲到达一辆汽车然后反射回来的时间,来计算出一个给定物体的距离。特斯拉的一些最大的竞争对手便依赖于此技术,但马斯克评价该技术时从来都是直言不讳。
 
特斯拉的自动驾驶系统基于的是摄像头而不是激光雷达技术。摄像头的像素分辨率在提高的同时,其成本也在不断下降。这可能意味着特斯拉的自动驾驶汽车将更具成本效益,这将使该技术在未来几年内拥有更广泛的用户基础。
 
马斯克在 2017 年 4 月的一次 TED 演讲中说:“一旦你为视觉解决了摄像头的问题,就能解决自动驾驶的问题;如果你不解决视觉问题,自动驾驶的问题自然无解。你绝对可以用摄像头来实现自己成为超人的梦想。”
 
遗憾的是,特斯拉在 2016 年与摄像头供应商 Mobileye 的分歧,给其工作进程带来了一些阻碍。在一场涉及特斯拉高级驾驶辅助技术,又称 Autopilot 技术,的一场致命交通事故之后,该供应商终止了与马斯克的合作伙伴关系。
 
尽管特斯拉后来自己开发了可取代 Mobileye 的电脑视觉技术——Autopilot 2.0,但专家称它缺少了一些关键功能,比如能够读取限速标志,识别不同类型的车辆等。这些功能原本包括在最初版本的 Autopilot 中,也许需要 Mobileye 的计算机视觉技术来进行操作。
 
人们一直怀疑马斯克是否能够升级目前已投入市场的特斯拉汽车,并提高其自动驾驶能力。成千上万的车主已经为“Enhanced Autopilot”功能支付了费用,虽然这一技术目前还不存在,但特斯拉的竞争对手们已经公开表明马斯克对特斯拉的硬件和软件功能的描述言过其实。马斯克也很快就在自动驾驶汽车行业中狠狠反击了自己的竞争对手,但如果特斯拉不能兑现承诺,他很快就会发现自己的公司已经失去了公众的支持。