近日,意大利电动车制造商 X Electrical Vehicle(XEV)公司宣布,将与 3D 打印专家 Polymaker 公司合作生产 3D 打印电动车 LSEV,这将是世界上第一款量产的 3D 打印电动汽车

 

该车的制造周期大约在 3 天,车子最高时速达到 43 英里 / 小时,单次充电可累积行驶 93 英里。据悉,LSEV 车身所有可见的部分都是通过 3D 打印出来,车子的底盘、座椅和玻璃除外。一辆完整车子的重量仅有 450 公斤。

 

虽然该款电动车还未进入生产,但 XEV 已经收到了 7000 个欧洲客户的订单。XEV 官方宣称,该款电动车产品降低了汽车零部件和组件的数量,从原来的 2000 个降低到了现在的 57 个,且都采用了最新 3D 打印技术生产。

 

3D 打印汽车,是指应用 3D 立体打印技术生产的汽车,耐用又环保时尚,2011 年 9 月,世界上第一辆“打印汽车”在加拿大亮相。2013 年 2 月,世界首款 3D 打印汽车 Urbee 2 面世,它是一款混合动力汽车,绝大多数零部件来自 3D 打印。

 

2013 年初,世界首款 3D 打印汽车 Urbee 2 面世,它是一款混合动力汽车,绝大多数零部件来自 3D 打印。Urbee 2 是一款三轮的混合动力汽车,它的所有零部件都是 3D 打印出来的。正如 Makerbot 和 Form 1 正在重新定义制造业,Urbee 正在致力于改变我们制造汽车的方式。

 

Urbee 的生产车间是 RedEye,世界上第一款 3D 打印机摩托车原型也诞生于此。Urbee2 项目负责人和高级设计师是 JimKor,拥有 35 年的汽车等工业设计经验。Kor 说 3D 打印的一个优势是具有其他片状金属材料所不具备的灵活性和可塑性。传统的汽车制造是生产出各部分然后再组装到一起,3D 打印机能打印出单个的、一体式的汽车车身,再将其他部件填充进去。新版本 3D 汽车需要 50 个零部件左右,而一辆标准设计的汽车需要成百上千的零部件。

 

这让制造变得更简单。Kor 只要将模型的每部分上传到打印机上,2500 小时后,他就拿到了所有的塑料部件,然后他再把这些东西组装在一起。完整的 Urbee 看上去像是一个大号电脑鼠标。

 

Urbee 的打印材料大部分是塑料,当然,它的地盘和引擎还是钢铁。

 

 

“打印车”材料多是塑料

Urbee2 依靠 3D 打印技术“打印”外壳和零部件,研究人员的主要工作包括组装和调试,整个过程大概花了 2500 个小时。发布的视频显示,这辆汽车有 3 个轮子,除发动机和底盘是金属,用传统工艺生产,其余大部分材料都是塑料,整个汽车的重量为 1200 磅。

 

“打印”模型车只一两天

3D 技术对于汽车行业来说,并不陌生,在一些汽车企业,3D 扫描、3D 打印已经应用在前瞻的研发环节,并且大幅加快了新车开发。

 

在实验室,工作人员首先把实体的机构件(如车门内饰板),放到蓝光区域内,旋转不同的角度,就可以在电脑上快速生成三维图。生成模型的精度可达 0.01 毫米。对相关数据调整后,另一台类似于打印机的设备在原料上利用新数据制作新内饰门板,它在木料上按照既有数据切割、打磨,一两个小时后,新门板完成。

 

制作零部件用几个小时,制造一辆概念车也只需要一两天。通用汽车前瞻技术科研中心每年需要制作大量概念车,概念车也利用 3D 技术打造。在研发中心的铣削室,研发人员正在利用 3D 技术制作 EN-V 电动联网概念车,“过去制作一台概念车,需要几个人,花几个月完成,现在只要完成设计,一两天内就可以看到非常精确的实体。”

 

低成本汽车可“定制”

“一旦 3D 打印技术大量使用,汽车生产环节传统的制作模具的环节可以被完全替代,生产周期和成本有望大幅下降。”国内汽车业资深分析人士指出,在新车量产前,开发大量模具耗时、费钱,而如果利用 3D 打印制作模具,有望使汽车制造工艺做到又快又好。

 

对于一些小众需求,汽车企业也可以考虑。比如,消费者希望让自己新车门把手与众不同。现在这样的需求是不可能满足的,因为制作一个新把手就要开个新模具,其成本数十万元计,如果能够利用 3D 打印,那么成本只增加了一点点。

 

但是对于 3D 打印制作整辆轿车,一些专业人士也提出了不同的看法。“整辆车需要使用各种完成不同的材料,雨刷器的塑料就和中控台的塑料不同,而且还有大量的金属。”该分析人士指出,如果要打印整台车,打印机就要应对所有材料,使他们都能适应打印的过程,并使这些材料实现其功能。