当前在马路上行驶的汽车中,驱动力主要来源于动力装置、传动装置和制动装置等。早在 100 多年前的一个挺疯狂想法,正逐渐成为现实——在纯电动或混合动力汽车中,将电机布置在轮毂当中,用轮毂电机作为主要驱动力。随着新能源汽车发展,轮毂电机这项技术会不会成为新能源汽车的未来驱动力呢?

 

 

国内两大汽车零部件企业先后参股 Protean

传统的驱动系统将动力、传动和制动分开,而轮毂电机技术就是将动力装置、传动装置和制动装置都整合一起到轮毂内,省略了离合器、变速器、传动轴、差速器、分动器等部件,新能源车型都可以用轮毂电机作为主要驱动力。近年来,轮毂电机随着新能源汽车发展也逐渐进入国内视野。

 

 

在 2018 年的中国电动汽车百人会论坛上,湖北泰特机电有限公司总裁何君正的言论“轮毂电机技术与中央电机相比可以为电动汽车提高 15%的续驶里程。”引发国内业界对轮毂电机技术的关注。

 

3 月 27 日,威孚高科以 3,000 万美元购买 Protean 发行的 E 轮优先股,投资完成后,威孚高科将持有 1,277 万股 E 轮优先股,将持有 Protean12.34%的股份。此外,值得一提的是,威孚高科和 PEL 以 80:20 的比例共同出资 2,000 万美元,在无锡成立中外合资公司 Protean Electric Ltd.

 

而早在 2016 年 6 月, Protean 发行 D 轮融资时,万安科技以 2000 万美元购买 995.02 万股优先股。交易完成后,万安科技持有 Protean10.36%的股份。在 2017 年 12 月举办的第十三届上海国际汽车零配件、维修检测诊断设备及服务用品展览会上,万安科技展示了 Protean 的轮毂电机。

 

根据 Protean 的介绍,轮毂电机是一项前瞻技术,目前还没有进入批量生产。根据新能源汽车的发展,预计将于 2019 年投入量产。据透露,2018 年,双方将生产一款新能源汽车的最新配件。

 

 

此次布局轮毂电机系统,威孚高科切入新能源乘用车及轻卡核心零部件,降低了市场对于威孚高科成长空间的担忧。此外,威孚高科在参股同时,同 Protean 成立 80:20 的合资公司,致力于 18 寸轮毂电机系统的生产研发,B 级车及轻卡为主。预计产品有望于 19 年装车测试,威孚高科将视项目进展情况进行后续投资。

 

 

目前国际上,除了 Protean 公司,著名的轮毂电机生产厂商还有加拿大的 TM4 公司、著名的轮胎生产商米其林公司和日本的普利司通公司。这不禁让人疑问,为何国内汽车零部件制造企钟情于这家企业?

 

轮毂电机将颠覆传统驱动装置?

据资料显示,Protean 研发的 Protean DRIVE 驱动系统为新开发车型和已上市的车型提供高效的燃油经济性、强劲的扭矩、澎湃的动力性能和灵活的驾乘体验。Protean 的系统能根据电池容量与行驶环境有效提供超过 30%的燃油经济性。

 

此外,Protean 还研发了全球领先的混合动力、插电式混合动力、纯电动车用轮毂电机系统,拥有最强最全面的轮毂电机的技术、测试及应用经验,为中国 B 级中型车、SUV、MPV 以至轻型商用车类的混合电动汽车和纯电动汽车提供驱动所需的功率和转矩。

 

轮毂电机,技术成熟并量产后,对传统汽车的离合器、变速器、传动轴、差速器、分动器等部件将造成颠覆性的影响。此外,就像电子表和机械表的差别类似,电机驱动的轮毂在响应灵敏度、控制精确度等方面相比传统的轮毂等都有很大优势。

 

 

那么问题来了,如此牛逼的轮毂电机,以上两家公司也都表示,轮毂电机驱动技术未来有着极大的发展前景。为什么至今还没有铺开?

 

原因主要有以下几点:

1、Protean 的经营情况一直未有改善。据万安科技 2016 年报显示,Protean2015 年度营收为 422.74 万元,净利润亏损 9261.64 万元;2016 年度,Protean 营收为 34.27 万元,净利润亏损 1.44 亿元。2017 年上半年,Protean 营收为 250.33 万元,净利润亏损 5214.5 万元。

 

2、优点明显,但仍存在技术难题未解决。目前业内普遍认为,轮毂电机主要面临三大问题:电机过热将会导致退磁现象以致电机失效,簧下质量增加和轮毂电机能否与整车有效集成。车轮由于经常需要处在大负荷低速爬长坡工况下,电机又放置在狭小的车轮内,容易出现冷却不足导致电机过热,另外制动也会导致电机过热。清华大学汽车技术研究院院长宋健对此表示,过热会导致电机材料退磁,从而直接影响整车性能。因此,目前业界有人认为,轮毂电机技术瓶颈很难突破,短期内不宜大规模推广。

 

3、目前国内 90%的电动汽车企业都是走中央电机驱动的路线,这个技术实际上就是从传统汽车转变过来的,绝大部分车的底盘还是传统车的底盘,没有按照纯电动汽车的特点来开发。

 

4、除了技术问题之外,对于传统车企来说,一直以来都是传动归传动,驱动归驱动,底盘归底盘,泾渭分明。一旦轮毂电机普及,传动系统将取消,驱动和底盘将深度融合在一起,对于传统车企的组织架构是一个非常大的挑战。传统车企想要推动这个变革,其决心不亚于壮士断腕。

 

总结

技术上,轮毂电机的热退磁现象确实存在,但未来开发出有良好的冷却系统,能让热及时散发,可以避免电机材料退磁。产业方面,一项颠覆性产业的新技术或新产品出现时,对传统的产品都会产生替代作用,只是需要的时间可能会比较长。但不可否认的是,轮毂电机系统,将是未来新能源汽车驱动力的发展方向之一。