据报道,有关知情人士透露,苹果已与大众汽车签署了一项汽车协议,为该公司的员工开发自动驾驶班车。苹果公司希望将大众的 T6 Transporter 面包车变成为苹果员工提供使用的自动驾驶班车。

 

大众 T6 Transporter 面包车

 

大众并非苹果首选,苹果自动驾驶发展滞后

据有关消息透漏,大众汽车并不是苹果的第一选择。苹果公司曾多次与豪华汽车制造商梅赛德斯 - 奔驰和宝马就自动驾驶电动汽车进行过多次接触。但有消息称,因为苹果要求交出数据和设计的控制权,所以苹果与上述两家公司的谈判无果而终。

 

另有苹果一位前员工称,苹果还与日本的日产、中国的比亚迪汽车和英国的跑车制造商迈凯轮等公司进行了会面。但都因为控制权问题导致没有任何谈判达成协议。

 

2017 年年底,苹果发现了合作伙伴——大众汽车。前苹果员工称,大众此前在排放测试中作弊的丑闻而陷入困境,而苹果在自动驾驶汽车发展方面落后于一些竞争对手,所以大众抓住了与苹果合作的机会。他们中的一位表示,大众汽车在苹果的代号 Jetstream。

 

据有关人称,苹果在无人驾驶领域已经有所滞后,这个项目的断续冲击会导致苹果在无人驾驶未来的竞争中更加落后。 Waymo,谷歌无人驾驶业务,以及初创公司和一些汽车制造商,多年来一直在公共道路上测试各种自动驾驶汽车。不过,也有一些项目遇到了障碍,Uber 在 5 月 23 日表示,它正在关闭其在亚利桑那州的自动驾驶测试项目,并裁减该地区约 300 名员工。

 

从打造自己的无人车到专注自动驾驶汽车软件,苹果实现自动驾驶还有多远?

 

打造自己的电动无人车,并领导下一代交通工具是苹果一直以来的愿望。

 

早在 2014 年苹果就开始了自己的汽车项目,在内部被称为 Titan 和 T172。当时,苹果计划建造一款能够颠覆社会和行业的单一车型,即汽车版 iPhone。在这个项目上,苹果投入的员工数量一度高达上千人。原计划产品是在 2019 年亮相。

 

然而 Project Titan 的进展却远不达预期,项目一度接近搁浅,大部分工程师都被遣散。面对现实问题,苹果不得不缩小它的原始愿望,首先是专注于自动驾驶汽车软件。

 

直到去年,苹果无人车项目才稍有缓和。苹果自动驾驶汽车项目仍在进行。

 

2017 年 4 月,苹果获得了加州的无人车路测许可。当时获批的三辆测试无人车全部都是 2015 款雷克萨斯 RX450h。此前,苹果购入了不少雷克萨斯进行改装测试。

 

随后,苹果无人车使用的系统 Apple Automated System 也被曝光。

 

2017 年 6 月,苹果公司 CEO 库克首次谈到搞无人车。“我们专注于自动驾驶系统”,库克当时接受媒体采访时表示,“我们认为这是非常重要的核心技术”。库克直言自动驾驶可能是最困难的人工智能项目之一,他形容道:“我们认为这是所有 AI 项目之母”。

 

今年初,苹果无人车队新增 24 辆雷克萨斯 RX450h。不过这些车都是从 Hertz 租来的。

 

此前,研究机构 Navigant Research 发布的《自动驾驶竞争力榜单报告》中指出,从十个维度去综合评价来看,苹果在无人车 19 个巨头玩家中,只能排倒数第三。

 

美国市场研究机构 NavigantResearch 发布了最新的无人驾驶技术排行榜

 

“排第几不重要,我们也没觉得丢人。重要的是我们要把这件事打磨好,就是要花比别人更长的时间。”库克说。

 

知情人士表示,现在,在意大利都灵附近的一家实验室,由一家名为 Italdesign 的大众汽车子公司运营,两家公司计划将大众的 T6 货车改造成电动无人穿梭巴士。

 

两位熟悉该项目的人士表示,T6 货车的车架,车轮和底盘仍将保留,但苹果正在更换许多组件,包括仪表板和座椅。 他们表示,苹果还在增加其他电脑,传感器和大型电动汽车电池。 这些巴士将运送位于苹果硅谷两个园区之间的员工,并将包括一位驾驶员,以在需要时控制方向盘,以及坐在乘客座位的操作员,以追踪巴士的性能。

 

一位前雇员表示,领导苹果汽车项目的高管曾告诉库克,该巴士将于 2018 年底完工,但此期限将无法达到。

 

五名苹果前雇员表示,该项目遭受了多次改变方向的冲击,导致士气受损,并导致数百人在两年前超过 1,000 名成员的高峰期离开。他们补充说,该项目除了货车之外缺乏明确的计划,包括任何近期的商业目标。