苹果汽车将在2023年上路,但苹果的目的并不是卖车?

2018-08-30 09:45:30 来源:EEFOCUS
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苹果汽车惹热议
为什么更有可能实现共享乘车服务。


我一直是苹果概念汽车的粉丝,这是苹果的主要增长机会。我曾在文章中指出了苹果在系统集成方面的实力:


“汽车系统的复杂性和费用对苹果来说是极具诱惑力的。苹果擅长的就是系统集成。Apple EV为苹果的系统集成带来了新的挑战,同时也是一个巨大的机遇。”


根据毕马威的一些相关研究,我估计到2020年高档汽车细分市场的市场容量将达到8,850亿美元。如果苹果能占到5%的份额,也将给该公司带来440亿美元的年收入。

 


另外,假设苹果公司遵循特斯拉的直接销售路线,并且明智地采用像麦格纳国际(MGA)这样的合同制造商,同时充分利用电池技术、处理器和操作系统等研发方面的多重技术优势的话,可以预估苹果电动汽车的运营利润率可能高达25%。


因此,我非常赞同苹果公司分析师Ming-Chi Kuo最近发表的研究报告,该报告声称:苹果汽车最早将在2023年上路:


“苹果的领先技术优势(例如AR)将重新定义汽车,并将苹果汽车与同行业的汽车产品明显区分开来。借助苹果汽车这个有效的渠道,进入庞大的汽车金融市场,苹果的服务将会大幅增长。与当前消费电子领域的竞争者以及汽车行业的潜在竞争对手相比,苹果可以更好地整合硬件、软件以及相关的服务。”


Kuo的观点在苹果导向的媒体中有举足轻重的份量,在Titan项目是否将开发一部真正的汽车这个问题上争议很大。让Kuo的观点更加可信的证据,是Doug Field最近回归了苹果,这位苹果旧臣五年前辞职加入特斯拉,此前他担任过Mac硬件工程主管。


据悉,Doug Field在特斯拉主要负责特斯拉Model 3的设计,重新回归苹果后加入了由Bob Mansfield领导的Titan项目团队。Mansfield在领导Titan项目之前曾担任硬件工程高级副总裁。


一段时间以来,科技媒体普遍认为,Titan项目本质上是一个自动驾驶汽车软件项目。 2016年中期项目负责人Steve Zadesky离开苹果公司后,便由经验丰富的Bob Mansfield接替。
   

问题是苹果公司开发了软件/硬件后会做什么?显然科技媒体没有意识到这个问题,而授权跟苹果目前的商业模式完全相悖。

为什么提供共享服务的可能性更大?
尽管Ming-Chi Kuo的观点对我来说很有吸引力,但总觉得不太可能成为现实。最近,我已经确信苹果不想冒险进入汽车制造业,主要是看到特斯拉的经营着实太过艰辛。这也恰恰体现了特斯拉是苹果公司所忌讳的经营模式的一个典型代表:低利润率和巨额亏损。


在我看来, Titan项目还有另一个更好的方向,那就是共享乘车服务。因为苹果更容易实现这一目标,也没有盈利风险。它将让苹果直接从自动驾驶汽车的投资中获得不菲的收入,且最大限度地降低与汽车制造相关的资本成本。


初始苹果可以在一定的地域内小规模试运营。在熟悉的区域行驶对于汽车AI系统的可靠性似乎至关重要。相信这也是为什么谷歌(通常被认为拥有最先进的自动驾驶汽车技术)继续在一定地域内运营其共享乘车服务的原因。


移动即服务(MaaS)也符合苹果对中国滴滴出行共享乘车服务的兴趣和投资。 MaaS可以成为苹果用户的独家产品,也是其服务业务的增长引擎。


在这种情况下,苹果公司仍然可以开发苹果汽车,但会循序渐进。最初,它可能与一家大型汽车制造商签订合同,购买改装后的面包车(如大众),安装苹果的自主车辆系统。苹果可能会与制造商签订有关车辆技术维护和相关支持的合同。


随着时间的推移,苹果公司会将这支车队改装成电动车。最终,苹果将以其独特的设计理念和技术,为汽车行业提供自有品牌的Apple Car。这些汽车仍将由主要汽车制造商或汽车合约制造商根据合同制造,车辆的相关维护仍将由第三方或制造商处理。


MaaS场景解决了许多与苹果试图向消费者销售汽车相关的问题。由于目前大多数苹果商店不适合这一汽车营销目的,苹果公司将无需购买新的零售店来销售和维修其汽车。另外, 苹果还将避免大量投资汽车制造工厂。


MaaS场景并不排除苹果最终将汽车直接销售给消费者,但最重要的是,它提供了一种循序渐进的方式,从而保持较好的盈利能力;反过来,如果苹果发现服务无利可图,也可以及时退出。


MaaS场景也符合苹果的环境价值观和行动主义。许多人认为MaaS对传统的个人车辆所有权模式具有破坏性。但通过减少道路上以及停车场和车库中的车辆总数,MaaS被认为在减少车辆对环境的不良影响方面是有利的。

正如Ming-Chi Kuo预测的那样,到2023年苹果汽车可能会上路,但它可能更该被称为Apple Taxi。

要点
我们更乐于看到苹果采用MaaS模式,这远超其直接与传统汽车制造商竞争的前景。苹果如果成为一家汽车制造商充满了金融风险,而作为基于其自动驾驶汽车技术的共享乘车服务提供商,相对来说是没有风险的。


Apple Taxi也丰富了其直接面向苹果设备用户的品牌服务组合。基于自动驾驶车辆的共享乘车市场是否有利可图仍有待观察;但可以肯定的一点是,不再需要人类驾驶员将会大大降低服务成本。


毫无疑问,共享乘车服务是美国乃至全球的主要增长点。根据Statista的统计数据,今年美国的共享乘车收入将达到170亿美元。预计到2022年,共享乘车收入将以15%的复合年增长率增长。目前市场渗透率仍相对较低,约为18%,预计2022年将增长至23%。


苹果品牌的共享乘车服务也为该品牌做了很好的广告,尤其是搭配了苹果公司众所周知的先进技术和具有精致用户体验的广告后。考虑到所有因素,我确信这是苹果的未来至少是中期(未来5到10年)的发展方向。


一旦苹果实现了MaaS模式,最终可能会直接将其汽车出售给消费者。在此之前,苹果将通过共享乘车服务收回对Titan项目的投资。

 

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