波音旗下 Aurora Flight Sciences 公司最近进行了第一次的纯电动自动飞行车的试驾,《The Verge》认为,这项发展非常重大,有助于未来以“飞天计程车”的新型态,在都市的建筑大楼间运送货物或是接送乘客。

 

这辆无人驾驶的飞行车垂直升空后盘旋了几秒钟,就着陆在测试地点。波音表示,未来会更进一步的测试,像是靠机翼飞行(wing-borne flight)、或是进行水平飞行的测试。

 

目前市面上还没有任何商用化的电动飞行车,甚至连油电混和飞行车也没有。飞行需要耗费非常多的能量,但是目前的电池技术还无法提供起飞时所需要的功率重量比(power-to-weight ratio)。许多专家都预测至少要花上数年才能让技术跟上。

 

波音表示,这次的飞行车是由电动推进系统所推动,能够让飞行车从起飞到降落,完整的飞行大约 50 英里。飞行车长约为 30 英尺,宽为 28 英尺,其机身结合了推进及机翼系统,能够实现高效的悬停(Hover)以及直线飞行。

 

 

这次的测试由波音的 NeXt 部门负责实施。此外,NeXt 同时也在监督另外一款载货用无人机的测试,据传这台名为 cargo air vehicle 的无人机能够扛起重达 500 磅的物品,且已经在去年完成了第一次的室内飞行测试,预计在今年会实施户外测试。

 

在飞行车测试声明当中,波音重申了要开发潜在飞天市场的目标。

 

除了无人机及飞天计程车,波音还赞助了 200 万美元举办飞行背包创作竞赛。比赛的标准为建造出一台安全且安静的个人飞行器,至少可以载着人飞行超过 20 英里。

 

另外,根据《The Verge》报导,Aurora Flight Sciences 目前正参与 Uber 的飞天计程车的网络计划。

 

波音的竞争对手 Airbus 在去年也进行了类似的电动飞天车测试,与波音不同的是,Airbus 并没有与 Uber 合作,而是打算推出自己的飞天计程车网络(flying taxi network)。