为什么电动汽车会结束石油时代?快餐店或许会给你答案。现在石油在我们的经济时代占主导地位,但它的重要性正在逐渐减弱,就如同盐一样,我们的文明在很久以前其实是建立在盐这个神奇的物质上的。

 

盐对人类的饮食至关重要,如果没有它,你的身体会逐渐脱水,因为你的身体的为了维持体内渗透压平衡,就会不断地排水,最终导致你脱水死亡。除了这一点,它还是用于保存食物的重要手段。几个世纪以来,人类以多种方式收获盐,从采矿到蒸发,再到挖掘用海水浸泡过的沼泽,这些方法至少可以追溯到 3500 年,有证据表明它们可以追溯到 5000 年前,而且有些方法与今天提取石油的方式有相似之处,比如公元 400 年,中国人发现了一种钻入山体并用竹管提取盐水的方法,其中一些管道深达三千英尺。

 

像石油一样,盐在世界各地分布不均匀。在死海附近的约旦盐源周围出现了兴旺的定居点; 在北非,人们可以从地上挖出盐; 在奥地利阿尔卑斯山,盐需要被开采出来; 在波斯、埃及和撒哈拉沙漠,沙漠中就有盐沼。在非洲盐缺乏的地区,人们通过饮用牛和野生动物的血液和尿液来获得盐分。它是当时世界上最重要的商品,因此总会成为运输,贸易和冲突的主题。

 

 

“一种政治模式似乎出现了,”记者 MR Bloch 在 1963 年的《科学美国人》中写道,“有着丰富的盐的社会往往是自由、独立和民主的;如果一个地方盐很稀缺,控制盐的人就意味着控制着人民。在尼罗河,巴比伦,印度,中国,墨西哥和秘鲁的文明中,专制统治者通过对盐的垄断并对其征税来控制他们的国家。”

 

虽然今天的全球经济与石油行业的命运密不可分,但在以前盐与经济的联系更为直接。盐是金钱的代名词,在某些情况下,盐的字面意思就是金钱。埃塞俄比亚早在十六世纪就使用盐条作为货币,而在偏远地区,在二十世纪仍然在使用盐条作为货币。薪水这个词就起源于拉丁语中的“盐钱”,罗马人用盐来支付他们公务员的薪水,奴隶贩子用盐来买奴隶。

 

当然还有战争。在罗马时代,德国部落为了争夺盐源而战斗,法国的盐税 gabelle,引起了众怒,这是导致法国大革命的一个重要因素。即使在美国内战期间,盐也是军事目标。例如,在 1864 年底,联盟部队占领了弗吉尼亚州盐湖城,这里是产盐基地。然后开始了一场为期两天的破坏,根据历史学家里克·比尔德的说法  ,它结束了美国南部制盐过程。

 

但是现在,营养师却说我们摄入了太多的盐,而不是太少。如果盐在 150 年前具有如此重要的战略意义,那为什么在今天它如此廉价?答案是它被一项改变了历史进程的发明所取代了。

 

结束盐的统治技术

第一批冷藏船出现在 19 世纪 70 年代中期,并且通用电气于 1911 年开始销售第一台家用冰箱。发达国家的人们开始用它来储存存储,而不是依靠盐来保存食物。或者使用大块冰块来保持食物的新鲜。在电冰箱中,食物变得更安全,持续时间更长,且味道更好。这一革命性的发展促进了大型现代城市的崛起,全球食品市场的开放以及人口的扩散,它也使盐的价值降低了很多,再也不会有因盐而起的战争了。它作为曾经世界上最重要的商品,数千年统治就这么结束了。

 

盐并不是被其它优质离子化合物取代,而是被一个优越的系统所取代,石油也会如此。

 

“电动汽车对石油构成严重威胁的想法可能看起来很奇怪”

石油工业可能是世界上最赚钱的工业,目前还没普及的电动汽车会对它构成严重威胁的想法可能看起来还很奇怪,这个行业每年的产值为数万亿美元。石油的生产、供应和分配是许多地方政治不稳定的重要因素,并且它已成为各个大陆冲突的核心,从中东到苏丹和中国南海。它不断被争夺,以不可持续的方式使地球的大气层变暖,但是我们必须承认石油像盐一样对现代社会的活力至关重要。要知道,美国是靠什么连接其高度分散的城镇的?答案只有一个,那就是给汽车和卡车供应足够的燃料。现阶段我们仍然依靠石油来维持我们的生活质量,享受旅行的自由,并将全球经济联系起来。如果没有石油,许多人的生活受到影响。

 

然而,这些都不意味着石油不会像盐一样受到新技术的影响,根据美国能源情报署  (EIA)的数据,2014 年,美国约有 47%的石油产品用于汽油 。虽然石油被用于制造许多其他的产品,例如喷气燃料,塑料和洗涤剂,但该行业的财富基本上依赖于汽车,卡车和公共汽车。如果没有汽油和柴油填充机动车的油箱,今天的石油巨头将成为全球经济中不太重要的参与者。

 

石油的危机

引发石油市场危机并不需要太多。从 2014 年 6 月至 2015 年 1 月,石油供过于求,价格直接崩溃,  从每桶 116 美元降至每桶 47 美元,引发了该行业的恐慌。石油公司开始裁员,取消了数千亿美元的项目。供应受到多种因素的推动,包括在 2012 年和 2013 年出现的页岩热潮,这是美国石油生产历史上增长最快的时段。另外,美国车辆燃油效率的提高也有所贡献。根据环境影响评估报告,2014 年美国运输系统使用的石油比 2007 年减少了 10%。随着电动汽车的普及,对石油的需求将进一步减少,给石油价格带来更大的压力,并造成更多的经济压力。但壳牌表示,石油需求可能在短短三年内达到峰值。

 

根据彭博社的一篇报道,如果全球每天少用 200 万桶石油,这个量约占全球日产量的 2%,就足以引发油价下跌,和 2014 年的油价下跌一样。 2016 年由彭博新能源财经研究发现,到 20 世纪 20 年代初,电动汽车可以做到这一点 。从 2014 年到 2015 年,电动汽车的增长率为 60%,这与特斯拉未来几年的增长速度相似。布隆伯格指出,如果这一速度持续下去,到 2023 年,电动汽车每天可能会取代 200 万桶石油。根据电动汽车的零部件成本以及当主流汽车购买者能够负担得起的情况,更为保守的估计在 2028 年将达到 200 万桶的门槛。

 

但是,那个时间可能更早到来吗?特斯拉和通用汽车都认为电池价格的下降速度足够快,电动汽车要比 20 世纪 20 年代早期的同等汽油汽车更便宜。在获得补贴后,雪佛兰电动汽车的售价不到 35,000 美元。特斯拉正以每年数十万的速度生产 Model 3,其他新老电动汽车公司正在制定竞争战略。

 

目前仍难以预测电动汽车的销量是否会超过汽油车的销量,假设特斯拉及竞争对手进展一切顺利,也可能需要数年甚至数十年。彭博新能源财经的研究估计,到 2040 年,电动汽车将占新车销量的 35%。这是基于电池价格的下降速度低于特斯拉和通用汽车的预期。但是,如前所述,汽油车将面临与更便宜和更好的电动车竞争的艰巨任务。

 

电动汽车能沿用 S 曲线吗?

像电动汽车有潜力的颠覆性技术的一个特征是,它们的市场渗透率往往缓慢开始,然后迅速加速。1900 年,不到 10%的美国家庭有电力供应。1960 年,不到 10%的美国家庭拥有彩电。1990 年,不到 10%的美国家庭拥有手机。所有这些产品的第一个版本往往是昂贵,笨重,不方便或以上都有。但随后,随着技术的进步,制造工艺得到改善,规模经济受到冲击,价格大幅下降,技术便会进入寻常百姓家。1990 年,美国有 530 万手机用户,这个数字约占总人口的 2%,二十五年后,这个占比达到了 92%。

 

当把这一趋势绘制在图表上时,此曲线看起来大致类似于拉伸的 S,先缓缓上升,迎来拐点,,接着突然上升,最终,当技术达到饱和点时趋于平稳。在最近一百年的美国历史里,汽车,收音机,彩电,微波炉,冰箱,录像机,个人电脑,手机和互联网都出现了“S 曲线”。

 

电动车可以沿用同一条路走吗?

 

许多刺激电动汽车需求的因素才刚刚崭露头角,电池价格的下降,这将使电动汽车更加实惠,这可能是影响需求的最大因素。但还有其他因素。首先,数亿人仍然不了解电动车究竟是什么,它不是高尔夫或丰田普锐斯等混合动力车。他们可能没有意识到电动汽车的即时扭矩、无声、可以在任何动力点充电等好处。特斯拉凭借其精美的店面,精致的网站和高度的媒体形象,已经占据了一个核心忠诚的市场,但还需要开辟更多的市场。

 

2013 年,仅通用汽车就投入 55 亿美元用于广告

传统汽车制造商每年在广告上花费数十亿美元来鼓励人们购买他们的产品。2013 年,仅通用汽车就在广告上投入了 55 亿美元。另一方面,特斯拉在汽车广告方面几乎没有花钱。汽车制造商投资广告,因为他们需要广告为他们的销量做支撑。一旦特斯拉和其他电动汽车厂商开始为宣传电动汽车的好处付费,会发生什么?

 

但无论你花多少钱在广告上,如果顾客不亲身体验,他们就不会购买。美国许多城市没有特斯拉商店,大多数美国人没有坐在 Model S 或 Model X 或任何其他电动汽车上。随着越来越多的全电动汽车上路,越来越多的人将能够体验到他们所喜欢的东西,并意识到他们与高尔夫和普锐斯有很大的不同。特斯拉一直认为出售汽车的最佳方式就是让人们参与其中。一旦潜在客户试驾特斯拉,他就很有可能会买一辆。许多日产 leaf 业主表示,他们永远都不要再开汽油车了。

 

保护未来的政策

然后是监管的外卡,市场已经表明,电动汽车将很快比汽油车更便宜,而不受回扣和其他激励措施的影响,但即使是对于事情变化速度持保守的态度的政府,也正在考虑寻求在二十年内终止汽油车销售的监管方案。除美国外,联合国的每个国家都承诺大幅度减少碳排放,预计汽车制造商将继续改善其车辆的燃油经济性。

 

但是,如果气候变化的影响对世界经济和生活方式造成更大的破坏 ,特别是如果可以买得起的低排放替代品,那么全球政治环境对于汽油车来说可能会更糟。例如,挪威正在研究税收,补贴,基础设施和其他激励措施的组合,以便到 2025 年终止该国汽油车的销售。2016 年 10 月,德国联邦委员会投票通过了一项非约束性决议:到 2030 年,停止销售汽油车。2017 年 5 月,印度电力部长宣布计划从 2030 年开始在该国只销售生产电动汽车。 法国也表示将在 2040 年结束柴油和汽油车的销售。甚至中国也表示将设定一个结束所有汽油车销售日期(虽然没有说明具体日期) 。

 

所有这些情况都可能对电动汽车的使用产生巨大影响,进而对石油消费产生巨大影响。根据彭博新能源财经的估计,在 20 世纪 20 年代后期路上将会有足够多的电动车给石油市场带来巨大的冲击。从那时起,每年石油公司的情况将会变得更糟。彭博社的研究预测,电动汽车的销量将从 2015 年的 462,000 辆跃升至 2040 年的 41,000,000 辆。路上的每一辆新电动车都预示着石油公司利润的下滑。

 

“很明显,该行业正在经历其历史上最具变革性的时期之一,这将最终重新定义我们所知道的能源业务,” 普华永道会计师事务所在 2016 年关于石油和天然气趋势的报告中写道,但这不仅仅是行业工作将会出现亏损,减记和预算削减。地缘政治权力结构将被重写,从中东和非洲的石油丰富地区到其他地方依赖石油进口的国家。国家安全优先事项将转变。

 

在阿联酋迪拜的特斯拉出租车,为什么不出现在沙特阿拉伯?

 

传统上依赖石油部门 90%的国家预算的沙特阿拉伯正在作出回应。王子穆罕默德·本·萨勒曼(Prince Mohammed bin Salman)控制着沙特阿美(沙特阿拉伯石油垄断),经济政策和国家投资基金。他已经宣布计划创建一个 2 万亿美元的基金,以从投资中获得回报,而不是石油,这是沙特政府收入的主要来源。

 

沙特阿拉伯是世界上最大的石油出口国,他们当然不希望石油像盐一样,变得廉价。

 

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