伊利诺伊大学刚刚宣布,美国宇航局(NASA)正在推动一项低温氢燃料电池系统项目,旨在为纯电式飞行器提供动力支撑。这份合约价值 600 万美元,该校飞行器低温高效电气技术中心(CHEETA)将有三年左右的时间,去开发符合预期的解决方案(取代传统基于化石燃料的推进系统技术)。

 

(图自:伊利诺伊大学 / Grainger 工程学院,via New Atlas)

 

尽管各种型号的喷气发动机,已经彻底改变了航空旅行。但随着航空企业利润率的下滑,以及民众对于环境生态意识的觉醒,电力推进便成为了一个有力的候选。

 

据悉,CHEETA 项目组汇集了八个成员,包括空军研究实验室、波音研究与技术、通用电气全球研究、俄亥俄州立大学、麻省理工学院、阿肯色大学、代顿大学研究院、

 

虽然项目仍处于概念阶段,但研究人员们对其技术潜力仍有着乐观而坚定的愿景。

 

伊利诺伊大学厄巴纳 - 尚佩恩分校航空航天工程系助理教授 Phillip Ansell 。

 

首席研究员 Phillip Ansell 表示:“该项目的重点是开发一套使用低温液态氢为储能方案的纯电式飞行器平台。”

 

其通过一系列燃料电池方式作为储能,然后驱动超高效的电力推进系统。此外,低温要求也提供了使用超导(或无损)能量传输与大功率电机系统的机遇。

 

Ansell 进一步解释到:“其工作方式有点类似于核磁共振成像,只是这些必要的电力传动系统上不存在”。

 

将电力推进技术集成到飞行器平台的方法,尚未得到有效的建立。新项目旨在解决这个问题,为将来纯电飞行器的实现奠定基础。

 

 

不过团队指出,尽管已经取得了一些进展,但在低温氢能纯电飞行器在天空翱翔之前,仍有许多基本问题需要被克服。

 

伊利诺伊大学电子与计算机工程系副教授 Kiruba Haran 表示:作为行业里的一个‘圣杯’,实用型低温系统具有无与伦比的功率密度和效率。而为这个新项目建立的伙伴关系,使得他们能够很好地沿着这条道路走下去,并解决期间遇到的一系列重大技术挑战。