5 月 27 日,美国媒体周二援引知情人士称,亚马逊正洽购自动驾驶初创公司 Zoox,目前谈判已进入后期阶段。

 

如果消息属实,这一收购将增强亚马逊在自动驾驶技术储备和影响力。在此前,业界就有消息传出,受疫情影响,Zoox 为了生存选择了“卖身”。消息人士称,此项交易对 Zoox 的估值低于其 2018 年最近一轮融资中达到的 32 亿美元。一方面,是自动驾驶初创企业资金撑不住“卖身”;另一方面,是科技巨头通过“低价”收购以扩大在自动驾驶方面的布局。疫情下的全球自动驾驶,或将迎来一波收购潮。

 

Zoox 的生死线在美国,成立于 2014 年的 Zoox 也是自动驾驶领域的“明星”公司,唯一一家获准在加州公路上试驾无人车的初创公司,曾创下独立初创公司单轮融资的记录。在 2019 年 10 月 21 日,Zoox 甚至上了胡润研究院的《2019 胡润全球独角兽榜》,排名第 84 位。

 

 

在此前,Zoox 甚至常与 Waymo 相提并论,并曾宣布将在 2020 年推出有偿共享出行服务,进行商业化落地。例如,从 2020 年开始,其产品智能手机 APP 将可用于呼叫自动驾驶出租车。众所皆知,自动驾驶是一个极度烧钱的行业。一场疫情打乱了 Zoox 的计划,在尚未来得及商业化落地之时,资金链便已断裂,将其推到了死亡边缘:获融资,则活;无融资,要么被收购,要么破产清算。但截至目前为止,只传来了亚马逊准备收购的消息。

 

无独有偶,除了 Zoox 寻求“卖身”外,有消息显示,曾经创下独立自动驾驶初创公司单轮融资 9.4 亿美元的 Nuro,也在寻求卖身,而卖身的对象,被传说是沃尔玛,一个零售行业的巨头。自动驾驶是当前最新科技的“集大成者”,在新一轮的风口下,无论是亚马逊还是沃尔玛,并购一家自动驾驶公司可谓极具战略意义。与以往不同的是,在疫情的影响下,原本“奇货可居”的自动驾驶初创企业,变得似乎让“场外玩家”立马下单了。疫情下的全球自动驾驶,或将迎来一波收购潮。但值得注意的是,此次出手的是如亚马逊、沃尔玛这样的场景方玩家,而非车企。

 

低成本、开“新路”纵观整个电商市场,无论是国内还是国外,智能物流已经成为了各个电商布局的重点。随着自动驾驶技术的不断发展、政策的不断完善、以及 C 端用户对于配送的要求不断提升,利用自动驾驶技术实现无人运输或配送,必将会成为一种趋势。对于亚马逊这样的电商公司而言,收购一家靠谱的自动驾驶公司相当于将未来重要的竞争力把握在自己手中,不仅能够帮助其在物流领域降低成本,从而提高盈利能力,还能够吸引大量的投资人。

 

 

因此,在 2019 年的 6 月,亚马逊就曾计划收购专注于自动驾驶无人卡车的“明星公司”图森未来,以帮助亚马逊降低运输成本亦或开辟新的运输方式。但在收购新闻爆出之后,图森未来的 CEO 陈默就在回应时表示,不会接受被收购的结果。这间接宣告了亚马逊收购计划的首个目标以失败告终。

 

对于亚马逊来说,领域匹配的无人卡车显然更为合适。然而,目前无人卡车玩家少,在运输这一环节,目前全球范围内只有少数企业在进行自动驾驶运送的尝试,而意向的“明星公司”图森未来又拒绝了。显而易见,收购无人卡车这条路暂时走不通。在美国自动驾驶领域,Zoox、Nuro 和 Aurora 都是非常具备代表性的初创公司,尚未完全被传统车企把持,这就意味着收购的麻烦会少很多。在巨头们纷纷收购自动驾驶企业的大趋势下,以亚马逊的野心与强大的商业化能力,一旦成功,Zoox 年前的商业化落地计划或将得以继续。不过,Zoox 是一家面向大众的乘用型自动驾驶,如果需要从乘用车自动驾驶转到物流无人驾驶,这亦是挑战。从这个角度看,Zoox 或许不是亚马逊最好的选择。

 

落地为王车企方面需要的是先进的技术,并将其融入产品中,降低研发成本。而科技或电商巨头则追求的是解决技术的商业化落地问题。这也是自动驾驶亟待解决的难题。此前,自动驾驶领域的收购基本还是以传统车企为主,甚至在转型升级的压力下,不少车企还选择“抱团取暖”。例如,通用汽车并购了 Cruise,然后获得了软银愿景、本田汽车的投资,通用和本田还达成了自动驾驶量产车型的战略合作;福特并购了 Argo,后来获得了大众集团 26 亿美元投资等等。

 

 

相比之下,科技公司首选考虑的是如何落地例如,比起其他物流企业偶尔测试,菜鸟驿站无人车已在国内实现了常态化运营。从中说明了电商正积极拥抱自动驾驶技术,以获得更大的竞争力和价值,突破配送瓶颈。

 

毫无疑问,一直以来,自动驾驶技术在众多领域都拥有长远的应用和发展前景,并具有极大的商业价值。然而,受疫情影响,融资难成为当前各个行业普遍面临的问题,对于自动驾驶企业来说,若想活下去,要么靠自身实力获得融资,要么“卖身”。

 

为了生存,以往“高冷”的自动驾驶初创企业不得不低头,留给如亚马逊、沃尔玛这样的“场外玩家”“捡漏”的机会。难道,未来自动驾驶将成为巨头们角力的新舞台?