图 | 元戎启行副总裁刘念邱

 

“出行公司有丰富的运营经验,我们只需要发挥自己的技术优势,就能顺利的落地。”

 

根据瑞银的分析,2030 年全球自动驾驶出租车市场规模可能会超过 2 万亿美元;麦肯锡则预计,中国未来很可能成为全球最大的自动驾驶市场,到 2030 年,自动驾驶相关的新车销售及出行服务创收将超过 5000 亿美元。

 

广阔的市场前景与高商业价值是众多创企入局的核心原因。但经过几年的发展,行业内的企业意识到自动驾驶要想真正落地并没有那么容易。在 Waymo 感叹“自动驾驶太难了”的同时,自动驾驶行业也从以往的狂热回归了冷静,这对 L4 级别自动驾驶汽车带来了不小的影响。

 

不同于 L2、L2.5 或者 L3 级别自动驾驶,L4 级自动驾驶目前从技术层面来看,还无法实现落地商用,该领域的企业应该如何找到自己的生存之道?它们又是如何摸索商业化之路的?

 

我们采访了在商业落地层面取得了一定成就的元戎启行。

 

与出行公司合作,轻资产落地

元戎启行的名字来源自《诗经》(小雅·六月)中的“元戎十乘,以先启行”,原意非常简单,指的是大军出发。元戎启行副总裁刘念邱解释道:“我们虽然不造车,但我们将赋予车自动驾驶能力,用先进的技术为出行行业赋能,所以取这个名字也是希望在自动驾驶领域如大军出发一样,激流勇进。”

 

今年以来,元戎启行已经取得了不少进展。3 月份,其与深圳联通公司签署全面合作协议,双方将在 5G 应用车路协同、自动驾驶远程接管搭建、自动驾驶编队行驶等多个应用领域实施战略合作;

 

5 月 11 日,元戎启行又参与了中远海运港口厦门远海码头智慧化建设,为港口运行的无人驾驶集卡提供自动驾驶解决方案。

 

 

由此可见,该公司在商业化上的探索已经取得了初步的成效,这是如何做到的呢?

 

刘念邱谈到:“目前许多企业的自动驾驶落地主要集中于 Robo-Taxi,这在未来将是一块很大的出行市场。但由于目前政策还不够开放,短期内无法带来现金流,因此我们不考虑采用自营车队的重资产模式进行落地,主要倾向于与具有实力的出行公司合作,用轻资产、强强联合的方式落地。毕竟出行公司有丰富的运营经验,我们只需要发挥自己的技术优势,就能非常顺利的进行落地。”

 

他还表示,公司也正在利用现有的技术优势,在一些短期或者中期能够落地的场景,如港口、封闭园区等进行技术模块的落地。这能够为其带来现金流,同时也能够不断地推动技术精进,以保持技术领先的地位。

 

这也是获得资本青睐的重要一环。

 

正如前面所提到的,伴随着自动驾驶行业回归冷静,资本市场对自动驾驶创企的投资也更为谨慎,瞄准的是具备一定商业化能力亦或者在细分场景有突出实力的企业。

 

在刘念邱来看:“自动驾驶企业的确在前期需要大量投入,但目前随着技术的成熟,已经具备了一些落地的条件,能够为自己创造一定的现金流,拥有了造血能力。这是一家公司运营和生存能力的最好证明,资本也更加看重这一类型的公司。”

 

目前,元戎启行正在进行新一轮融资。

 

狠抓技术的同时,关注整体成本

诚然企业能否保持良好的发展态势与资本和商业模式的探索都密切相关,但在这背后,更关键的一大因素则是技术实力。

 

 

纵观国内自动驾驶领域的入局者,仅专注于 L4 级别自动驾驶的企业就有数家,虽然瞄准的细分赛道有所不同,具体来看有专注于如港口、矿区这一类封闭场景,也有深耕干线物流运输的企业,元戎启行与之相比又有什么样的优势呢?

 

刘念邱表示主要有几个方面的优势:“即在注重安全性、可靠性的同时,还关注整体的成本。具体到技术层面,我们的深度学习模型能够高效精准地检测车辆周围的 3D 物体,尤其是对汽车和自行车,有非常高的识别率。”

 

据他介绍,该深度学习模型在去年 11 月取得了 KITTI 数据集检测中自行车类检测困难和中等模式的第一名,汽车类检测中等模式的第六名,并超过 Apple、UberATG 等企业。

 

成本控制层面,元戎启行团队自主研发出了推理引擎,通过优化计算资源,支持自动驾驶算法能够在低成本、低功耗的硬件平台上高效、稳定地运行。目前,他们已经做到将计算平台的成本降到了传统方案的一半,并把功率降低到了传统方案的九分之一。

 

同时在产品上,公司能够提供灵活的解决方案,可根据用户需求,提供一整套或者模块化的解决方案。

 

商业模式方面,刘念邱再次明确指出 Robo-Taxi 是公司的主线业务,也是中长期目标。“我们的核心价值是提供驾驶的能力,然后和具备实力的出行公司合作,以此推动自动驾驶技术的落地。”

 

未来,元戎启行将继续和整个行业一起,不断优化其自动驾驶解决方案,推动该方案向车规级方案靠拢;与此同时,元戎启行也将会不断地推进 Robo-Taxi 业务的落地、合作。具体到短期内,他们将在技术模块的落地上持续发力,扩大合作规模,在一些能够快速落地的场景中复制落地方案。