半年左右,再次传出巨额融资。

 

自动驾驶公司 PonyAI 小马智行,在 2 月官宣丰田主导的 4.62 亿美元投资后,刚又被曝出了新一轮 3 亿美元新融资。

 

该市场传闻中,投资方亦值得注意,加拿大安大略省养老基金以接近 2 亿美元出资额领投,一汽集团入局参投。

 

 

小马智行也实现了估值的再度翻番,从上轮投后 30 亿美元,现在估值 60 亿美元,总融资额累计超过 10 亿美元。

 

如此吸金和估值翻番速度,对小马智行无疑是最好的认可。

 

但是,对于无人车行业而言,更像是一个冷峻的讯号:

 

牌桌正在清场,打擂得问出处,马太效应无限加剧。

 

如何理解小马智行再融 3 亿美元?

消息于 10 月 27 日曝光,该轮总金额 3 亿美元,投后估值 60 亿美元。

 

按照之前 PonyAI 小马智行 10 亿美元、30 亿美元,到如今 60 亿美元估值跃迁,这一轮按照通常序列应该是 C 轮。

 

在本轮之后,小马智行在估值和融资方面,都坐稳了中国自动驾驶创业公司 No.1 的王座,累计融资金额超过 10 亿美元,对于创办不到 4 年的公司来说,可谓发展神速。

 

也展现了资本市场对于自动驾驶前景无限的看好和热捧。

 

另外,本轮给钱的投资方也值得注意。

 

一是出资 2 亿美元的加拿大安大略省养老基金。这种接近国家级的主权基金,直接投资项目并不算常见,更多以 VC 基金的出资方形式出现。

 

如果你有心的话,或许也能发现,Waymo 的首次对外融资中,总额 30 亿美元,其中最主要出资的加拿大养老金基金和阿布扎比的主权财富基金 Mubalada,都是这样的财力雄厚的国家基金。

 

一方面自然意味着资本看好,毕竟真金白银给钱。但另一方面,也意味着“大钱”的来源,正在变得聚焦,明星无人车项目越来越贵,能给得起钱领投的资本势力,也越来越少。

 

 

此外,小马智行本轮融资中,一汽集团明确出现在了投资方中。

 

这应该是中国造车国家队,首次出现在自动驾驶公司的融资传闻中。

 

如果说全球第一大车厂丰田的投资,是小马智行在国际市场化方面斩获的认可,那一汽集团的加持,背后承载的风向标意义,不言自明。

 

可以参考的是,以自动驾驶国家队自居的百度 Apollo 无人车,在 RoboTaxi 项目落地时,因为希望从头打造 L4 自动驾驶量产车,即便时间上会延后,也坚定与一汽红旗联合量产,而非改装落地。

 

当时外界的解读就是“自动驾驶技术国家队”和“造车国家队”的联手。

 

而国家队的标签和背景,对于大形势和新基建背景下的身份认证意味着什么,出于百度无人车的小马智行核心团队,或许也再清楚不过。

 

据说也有其他自动驾驶公司,前前后后与一汽集团秋波已久,但最终仍没有获得认可和明确加持。

 

国家队的认可,也不是谁都能得到的。

 

 

冷峻讯号

当然,小马智行此次融资背后,也展现出行业内正在加剧的马太效应。

 

与 Waymo 和小马智行在资本市场获得热捧相对应,其他自动驾驶公司是不是资本节奏大为放缓?

 

马太效应说:

 

凡有的,还要加倍给他叫他多余;没有的,连他所有的也要夺过来。

 

如今的自动驾驶领域,不正如此吗?

 

此前融资,可以比 demo,比试运营,比车队落地稳定性……

 

但如今哪家自动驾驶技术公司,没有上述能力和方案?

 

然而,正如 2019 年行业遭遇的质疑一样,即便代表自动驾驶终极产品形态的 RoboTaxi 的落地有了案例……

 

但真正展现在公众面前时,用户预期和现阶段技术能交付的产品之间,存在巨大的预期落差。

 

在一个个 RoboTaxi 项目落地后,几乎所有人都意识到——

 

满大街随便跑的无人车,现在是没办法给出明确期限的。

 

现阶段谈论无人车和 RoboTaxi,不加 ODD——限定区域,不加出于安全考虑的一系列保守措施,简直就是天方夜谭。

 

每一个 RoboTaxi 项目落地,还必须是技术、车厂、地区和政策等多重作用的结果。

 

营收和盈亏平衡,更别提了。

 

 

外媒 The Infomation 曾有过报告披露,1500 人团队的 Waymo,600 多辆 Waymo One 自动驾驶出租,一年要烧掉 10 亿美元,但 RoboTaxi 可以带来的收入只有几十万美元——一对比就是杯水车薪。

 

这种持续烧钱和投入,也被认为前美国无人车创业头雁 Zoox,以 10 亿美元打折出售的主要原因。

 

然而,就能说明自动驾驶又要遇冷吗?

 

恰恰相反,硬币另一面,是产业链各方对于自动驾驶未来和前景,更加狂热的坚定。

 

无论是一众传统车厂纷纷不计成本投入转型,还是特斯拉在市值和股市上的一骑绝尘。抑或 Waymo 和小马智行在 VC 投资中得到的巨额支持……

 

都在说明这样一件事:没人再对自动驾驶的未来有异议了。

 

但最关键的问题,还是回到那个没有共识的话题:When?究竟何时?

 

于是在如此明确的矛盾感中——一方面坚信是未来,另一方面不知未来何时能来,最稳妥的方式,就是“抱团”,用马太效应来消解风险。

 

如果未来是明确的,但现在又是有巨大不确定性的,那把投注押在现在领跑的那个玩家,是不是就是最合理的选择?

 

经济领域有言:大到不能倒。

 

自动驾驶领域,或许也会出现类似的现象。既然都知道是一场投入难计的未来押注,把筹码给拥有最多筹码的那个人,比给其他玩家要有保障得多。

 

 

只是这样一来,或许行业就到了一个新阶段。

 

那些融资和估值体量上无法快速跟上,又难以拥有造血能力的玩家,多半就要下这个牌桌了。

 

好比一场打擂比赛,之前英雄不问出处,有三拳两脚都可上台 PK,但如今需要资质证明、需要定级定性……

 

如果资格都不够,哪有机会与其他人同场竞技?

 

所以此轮小马智行融资,只是这种讯号的加强,这种趋势已经开始,这种趋势还在继续。

 

另外,还有两则小进展:

 

第一,这可能还不是小马智行今年最后的大动作,据说一场量产 L4 无人车的规模化行动,已经结果在望。

 

第二,另一家 L4 无人车公司,获投完成了独角兽轮融资,而领投方则来自另一家更大的明星独角兽……这样的联盟组合,会不会以另一种形式搅动行业格局,亦未可知。