Uber 做了一场长达 5 年的“黄粱梦”。

 

Uber 自动驾驶部门的未来走向上,反转就是如此之快!

 

在经历过传闻出售、否认出售之后,Uber 最终还是做出了“出售”自动驾驶部门 ATG 的决定,且收购方正是“出售传闻”的另一主角 Aurora

 

曾估值 72.5 亿美元,以 40 亿美元“贱卖”

今天凌晨,“网约车第一”的 Uber 正式对外宣布,将把旗下自动驾驶部门 ATG 出售给“竞争对手”Aurora。

 

据悉,这项交易对 ATG 的估值约为 40 亿美元,预计将在 2021 年第一季度完成。此外,Uber 也将向 Aurora 投资 4 亿美元,同时 Uber CEO Dara Khosrowshah 也将加入 Aurora 董事会。

 

交易完成后,Uber 和 ATG 的投资者和员工预计将持有 Aurora 的 40%股份,Uber 自己将持有 26%。

 

事实上,此次交易于 Uber 来说,相当于“贱卖”了。

 

ATG 部门的最后一次融资是在去年 4 月,彼时软银、日本电装公司和丰田联手投资 10 亿美元,使得 ATG 的估值达到了 72.5 亿美元。

 

不可否认,因为业务开展不顺、疫情影响等因素,ATG 的估值在过去一年多的时间内下降了 45%左右,但是考虑到过去 5 年为此业务投入的 25 亿美元,兼之消耗的 5 年光阴,40 亿美元到底还是“亏”了。

 

 

一场做了 5 年的“黄粱梦”

用“一夜梦醒”来形容 Uber 的自动驾驶出行梦,还是相当适宜的。

 

在过去,Uber 一直在坚持自己研发自动驾驶技术,并借由与车企的合作,基于自己的网约车平台提供自动驾驶网约车服务,也就是所谓的自动驾驶出租车。

 

然而,从 2015 年正式踏入到现在正式出售,Uber 用 5 年的时间让自己从“黄粱梦”中醒过来——放弃激进,放下身上的部分担子,从此之后只做自动驾驶车队的“运营者”。

 

在 2015 年成立 ATG 的时候,时任 Uber CEO 的 Travis Kalanick 曾预计,无人驾驶的 Uber 车辆将在 2018 年大规模取代人类驾驶员,然而现实情况是,虽然 Uber 在业务启动一年多之后就对外推出了自动驾驶出租车队,但在 2017 年之后,就接到了一连串的挑战:

 

2017 年,谷歌自动驾驶公司 Waymo 起诉 Uber,指控其自动驾驶工程师 Anthony Levandowski(创立自动驾驶卡车公司 Otto,后被 Uber 收购)窃取商业秘密。这起诉讼以庭外和解告终,Uber 最终赔付给谷歌彼时价值 2.4 亿美元的股权;

 

2018 年,Uber 的自动驾驶车辆在美国亚利桑那州坦佩市的街道上行驶时,意外撞死一名行人,成为首个自动驾驶测试中致人死亡的事件,被称为“世界上第一起自动驾驶汽车致死案”。

 

 

自此,Uber 在自动驾驶技术测试上开始有所收敛,变得更加谨慎,将测试场地搬到封闭场所。直到前不久,Uber 才宣布计划在华盛顿特区和旧金山等地进行道路测试。

 

然而,经过这接二连三的打击,早早起步的 Uber 已经落后于 Waymo 等曾经的对手,以及诸多新起之秀。

 

与此同时,新冠疫情的爆发直接冲击了 Uber 的主体业务“网约车”,使得盈利能力减弱。为了让公司经营下去,将严重拖后腿、且甚少起色的 ATG 部门出售,或许并没有那么的令人难以预料。

 

此外,被出售的部门还有空中出租车部门。

 

Aurora 是谁?曾是 ATG 的竞争者

知情人士透露称,在收购 ATG 之后,Aurora 的估值将达到 100 亿美元。而在收购 ATG 之前,Aurora 还有一个身份,那就是 ATG 的“竞争者”。

 

成立已有 3 年的 Aurora 有着一个“明星创始团队”,里面包括谷歌自动驾驶项目联合创始人兼 CTO Chris Urmson、特斯拉 Autopilot 项目负责人 Sterling Anderson 以及卡梅隆大学机器人研究所的创始成员之一、Uber 认知技术开发前负责人 Drew Bagnell。

 

图 | 从左至右:Urmson、Anderson、Bagnell

 

与多数自动驾驶公司不同,Aurora 一开始就将自己定位在“全堆栈自动驾驶解决方案供应商”,从 L4 级场景出发,为车企提供自动驾驶技术,包括附图、感知、规划与控制、仿真测试等相关硬件和数据存储基础架构。

 

发展至今,Aurora 的“朋友圈”也已经成为豪华配置:投资者包括现代汽车、亚马逊、红杉资本等,合作过的深度客户有大众、拜腾、现代等车企以及亚马逊等有货运需求的公司。

 

只是有点可惜,在合作结束之后,诸如大众、FCA 等客户并没有选择续约,而是投向其他自动驾驶公司的怀抱,包括 Waymo 等等。

 

面对这种境况,收购 ATG、与 Uber 达成战略合作是一个不错的新选择。

 

 

依据 Khosrowshahi 所说,未来几年,将让 Aurora 自动驾驶车辆进入 Uber 平台,用户可以通过 Uber 乘坐 Aurora 的自动驾驶车辆。

 

于 Aurora 而言,进入网约车平台将能够加速其自动驾驶方案的商业化。在这种模式中,Aurora 将扮演“技术提供方”的角色,至于运营、车辆供应等问题,则交由 Uber、车企来负责,这也是当前创企进入网约车、自动驾驶出租车市场的主流做法。