模式风潮再起,3月9日,小鹏汽车全资持股的换电公司成立,进入换电模式。3月11日,继北汽新能源、长安汽车和吉利汽车之后,上汽荣威Ei5也加入了换电车型行列,与造车新势力蔚来直接将换电模式推至消费者不同,荣威换电版车型首先投放B端出行市场。

 

 

在北美,前特斯拉和谷歌工程师也是遥相呼应,首度推出全新换电技术和模式,令人眼前一亮。 

 

1、换电模式挑战多多

虽然“车电分离”打开了商业模式想象空间,但挑战额接踵而至。首先是成本,建设换电站和采购大量电池都是重资产模式。一个换电站的建设成本近1000万元,电池储备成本超过300万元。巨额的资金投入加上5-6年的长投资回报周期不是一般企业可以承受的。正是这一点,也曾让特斯拉望而却步。

 

其次是标准问题,就像安卓数据线不能给苹果手机充电一样。电动汽车车型越来越多,不同企业的电池包尺寸、性能指标以及接口标准等各不相同,无法实现通用化,一家换电站只能服务自家车主。这既极大影响了换电站效率,也让司机和消费者的换电便利性将受到影响。

 

事实上,国外的Better Place 13年前就开始研究换电,采用电池租赁+换电的模式,试图解决充电难的问题。该公司也曾来中国发展,2010年就与奇瑞合作开发电动车,并很有前瞻性地设立了中国南方电网换电体验中心。也许是太超前,也许是电动汽车销量不高,Better Place最终在2013年宣告破产。 

 

2、全新换电技术有备而来

前特斯拉和谷歌的工程师经过7年的研发的一种新的电池充电解决方案与上述模式都不相同,可以在10分钟内为任何电动汽车提供全功率。

 

由Khaled Hassounah和John de Souza创建的Ample是一家总部位于加利福尼亚州的公司。两位工程师开发了一种换电系统,声称其速度甚至比最强大的公共电动汽车充电器快三倍,由于采用了模块化、类似乐高积木的电池结构,它可以与任何电动汽车兼容。

 

Ample使用模块化换电技术,专为快速部署而设计,据称“有可能在几周内为整个大都市地区配备无处不在的网络,同时以汽油一样便宜的成本提供电能。” 

 

 

Ample换电站 该公司的技术特点是一个完全自助的换电站,可以从汽车上移除耗尽的电池模块,并用充满电的模块替换之。然后将耗尽的电池模块放在架子上进行充电。Ample还可以在有风能和太阳能的情况下获取能量,然后在需要时将这些能量分配给电动汽车。

 

 

正在更换的电池 Ample的换电站不需要施工,可在有两个停车位的地方进行组装。这使其成为一个方便的解决方案,包括杂货店、加油站和公路休息站都可以安装。据透露,目前在加州已有5个运营性充/换电站,目前还有更多在安装。 

 

 

充满的电池 有趣的是,其模块化电池结构允许任何电动汽车使用Ample的充电站,因为其电池是由模块制成的,可以适合任何车辆,无论大小型号。

 

Ample的Hassounah创始人说:“当我们着手应对这一挑战时,我们清楚地看到,无处不在的电动汽车受到了当今充电方式的阻碍。由于充电速度慢、部署成本高和建设时间长,城市地区和车队对电动汽车的采用缓慢。更重要的是,如果不继续获得政府补贴,今天就不可能有利可图地建设和运营充电基础设施。此外,长时间充电使电动汽车在许多使用情况下都比汽油处于明显劣势,包括高利用率车队、无法获得夜间充电的驾驶员以及长距离驾驶。”

 

他说:“对于美国、欧盟和日本等经济体来说,交通运输是温室气体排放的最大来源。如今,如果不对储存可再生能源的电网基础设施进行大量投资,就没有明确的办法可以将电动汽车转向可再生能源。Ample的方法解决了这些挑战,实现了向电动汽车的无缝过渡。”

 

据介绍,Ample目前正在湾区进行区域部署,积极与各种乘车共享、最后一英里交付和市政车队合作伙伴合作。“我们的技术可以为他们的车队供电,而不会失去任何经济效益或汽油的便利。此外,我们正积极与一些世界上最大的汽车制造商合作,以便在美国、欧洲和亚洲实现大规模部署。”Souza补充说。