法新社日前采访了一位名叫Han Min-hong的韩国教授,观看了他播放的近30年前的录像。1993年,他成功测试了自己的自动驾驶汽车,比特斯拉公司的创立还早了10年。这位韩国教授放言:希望在首尔北部一条蜿蜒狭窄的道路上与特斯拉一决高下。要说遗憾,恐怕这个世界上没有比Han Min-hong更甚的了。现年79岁的他于1993年在首尔的公路上成功测试了自己的自动驾驶汽车,比特斯拉成立的时间还要早上10年。实际上,电动车不是埃隆·马斯克(Elon Musk)发明的,连特斯拉都不是他创立的。2003年7月1日,马丁·艾伯哈德和马克·塔彭宁共同创立了这家公司。

 

Han Min-hong和他的自动驾驶汽车

 

在研发和制造自动驾驶汽车的竞赛成为特斯拉和谷歌等科技巨头耗资数十亿美元竞赛的几十年前,Han Min-hong就制造了一辆自动驾驶汽车,并在韩国各地进行了试驾,但最终他的研究成果并没有引起有关方面的些许重视,就像被扔进了垃圾堆。

 

1995年,他从首都驱车300公里(185英里)到达南部港口釜山,这是韩国交通最繁忙的高速公路。这段时期的录像显示,这辆车在高速公路上疾驰而过,的确是无人驾驶。乘客座椅上放置了一台386台式电脑,配有显示器和键盘。Han坐在后面,对着镜头挥手。

 

 

首尔到釜山386是啥?其前身是采用英特尔80286(x86系列)微处理器(CPU)的个人电脑(PC),诞生于1985年春,让英特尔公司成为了能够与IBM PC抗衡的芯片公司。由于32位微处理器的强大运算能力,PC的应用扩展到很多的领域,正是80386使32位CPU成为了PC工业的标准。不过,当时的80386只有27.5万个晶体管,386最高频率是30MHz,一个核。

 

 

一台PC vs 一块板子而今天特斯拉的自研芯片FSD(Full Self-Driving,完全自动驾驶)计算平台,每颗处理器内部有12个ARM A72 CPU核,晶体管达60亿个,一套HW3.0自动驾驶硬件包含两个FSD芯片,算力达到144 TOPS(万亿次/秒)。这简直是天壤之别!

 

1、错失了良机

发明家Han Min-hong回忆道:“感觉非同寻常,虽然工作量很大,”但他和他的团队“有着巨大的热情,因为这是其他人还没有做过的事情,这是一些从未在世界上出现的事情。”

 

当时,韩国已经是亚洲“四小龙”之一,政府更注重重工业,如钢铁和造船业,普通韩国人还没有用上手机。当时的中国也还没有今天的科技成就,仍然在追求模仿而不是创新。他经常被问及:“既然吃穿不愁,为什么还要废寝忘食地开发新技术?”

 

 

Han Min-hong回放从首尔到釜山的录像他的项目被认为是危险的,现在也有人这样想。他说,有一次有人问他为自己的人寿保险付了多少钱,他妻子是否知道“你的这些疯狂行为?”他却非常相信自己的汽车是安全的,他很少系安全带,也从来没有买过人寿保险。

 

在当时,由于看不到太大的投资潜力,政府最终还是削减了他在韩国大学的研究经费。

 

现在,马斯克的电动汽车公司特斯拉已是一个价值6000多亿美元的庞然大物,而他的Chumdancha还是首尔南部宁津的一家小公司,他和另外一名员工还在那里为自动驾驶汽车开发专门的预警系统。

 

他不无遗憾地补充说,自己的发明本可以为韩国主导该行业铺平道路,然而却错失了良机。

 

卡内基梅隆大学机器人研究所(Carnegie Mellon University's Robotics Institute)的工程学教授Raj Rajkumar在评论这段上世纪90年代的录像时表示,这“似乎是那段时期自动驾驶汽车方面所做的一些最好的工作。”他补充说:“教授和同事甚至都不在驾驶座上,他们非常大胆,自信,做着非常冒险的事情。”

 

他也表示:“不幸的是,该项目的资金被削减了。事后看来,这肯定不是一个明智的决定。”

 

2、挑战马斯克

Han Min-hong说:“马斯克是一个‘伟大而杰出’的人。他能够根据别人的所作所为提出自己坚定的愿景,这真是不可思议。”

 

 

公司价值6000亿美元是什么感觉Han Min-hong被韩国大学形容为“全球人工智能(AI)领域的先驱和英雄”,他以开发韩国首个汽车导航系统和被视为现代无人机前身的微型直升机,还有他的自动驾驶车辆而闻名。

 

他被视为一个超越时代的天才。自2月份上传到YouTube以来,这段上世纪90年代的视频已经被浏览了150多万次。

 

今天,自动驾驶汽车已成为汽车制造商的一个技术主战场,像谷歌母公司Alphabet这样的技术巨头在这个本应推动汽车销售的市场上烧掉了数十亿美元。

 

马斯克去年曾表示,特斯拉已“非常接近”实现L5自动驾驶技术,这意味着基本上完全自动驾驶,但特斯拉后来又反悔了。

 

Han Min-hong坚持认为,这家美国公司目前的产品与他上世纪90年代的工作程度相当。他甚至说:“由于特斯拉被认为是世界上最好的汽车,如果有机会,我想用我们的技术与他们比试一下。”

 

他建议在布加克天路(Bugak Skyway)上发起挑战,这是首尔北部一座山上一条蜿蜒狭窄的道路。


他在接受采访时说:“当然,特斯拉在测试方面投入了大量资金,所以在复杂度方面可能会好得多,但在基本功能上应该没有太大区别。”

 

原来是一辆起亚

 

3、自动驾驶能力有限,真正实现遥不可及

即便如此,Han Min-hong仍认为,自动驾驶技术所能达到的目标是有限的,真正的自动驾驶是遥不可及的。他解释说,神经网络在面对不在其编程中的新情况时没有人类的灵活性。他预测,自动驾驶车辆将主要用于运输货物而不是人。如果真如他所说,特斯拉的Autopilot事故不断也就不足为奇了。因为“计算机和人类是不一样的,”他补充道。韩国在汽车领域也不是弱者,1967年韩国历史上最富传奇色彩的商业巨子郑周永创办了现代汽车。与全球其他领先汽车公司相比,现代汽车历史虽短,却浓缩了汽车产业的发展史,它从建立工厂到独立自主开发车型仅用了18年,后来跻身全球汽车公司20强。

 

1998年,起亚汽车公司与现代公司签定了股权转让协议,2000年,成立现代·起亚汽车集团,成为世界产量第五大汽车生产商。

 

这么强大的背景为什么没有接纳Han Min-hong的自动驾驶技术呢?原因显而易见:时代不对,像丰田、大众等老牌车企不是也没有先见之明,而让后起之秀特斯拉们抢占了先机吗?

 

而Han Min-hong恰恰是在错的时间发明了对的技术,对也不对;或者是在可能对的时间没有遇见对的人(官方);再或者时间和人都不对,只留得悲伤、叹息和无奈!