8月18日早上9点30分,百度创始人、董事长兼CEO李彦宏和央视主持人撒贝宁准时出现在央视演播大厅,2021年百度世界大会继续选择与中央新闻合作以线上的方式举办。通常,互联网公司或者科技巨头的各种“世界大会”是要展示其现在和未来能力与想象力的,对于今年百度世界大会,记者对汽车机器人、数字人等印象深刻。

 

三年后百度自动驾驶能达到L5?

仔细研读的百度业务和布局,毫无疑问AI是其灵魂,汽车与自动驾驶是其未来的核心和重中之重。尽管百度有云、搜索、智能硬件、芯片及很多AI应用,但自动驾驶与汽车占据着李彦宏的“梦想空间的最关键位置”。

 

对于一家押宝汽车与自动驾驶为未来主营业务的AI公司来说,概念车是其想象力的体现,传统汽车厂商们就是这样一路干过来的。百度的未来概念车,李彦宏称其为“汽车机器人”。在这次大会上,百度为其汽车机器人做各种烘托:在阿那亚分会场,演员金晨和央视主持人王嘉宁作为百度AI出行体验官体验搭乘:在央视演播室,李彦宏和撒贝宁坐在汽车机器人里聊车,撒贝宁的感受是“像一个家庭影院”。

 

从李彦宏介绍来看,百度的汽车机器人有三个特点:能自动驾驶、能自由交流、有学习能力。“能自动驾驶”要具备L5级自动驾驶能力,不仅无需人类驾驶,而且比人类驾驶更安全;“能自由交流”需要具备语音、人脸识别等多模交互能力,分析用户潜在需求,主动提供服务;“有学习能力”意味着需要具备自我学习和不断升级能力,是服务各种场景的智慧体。

 

从外形上,这次百度给出的汽车机器人造型算是炫酷,自动鸥翼门、全玻璃车顶,车内不设方向盘、踏板,有超大曲面屏、智能控制台、变光玻璃、零重力座椅等智能化配置。

 

百度造车一直备受关注,这次百度世界大会首次露面的概念汽车“汽车机器人”,它会不会是“集度”(百度与吉利合资公司)三年后问世的第一款车型?是一个悬念。

 

上个月在上海举行的世界人工智能大会上,李彦宏说,“自动驾驶技术的突破,可以让汽车不像汽车,更像一个机器人,跑的比人快,还能听懂人的话,说的跟专业主持人一样好。郊区农场的苹果熟了,你可以让自己的汽车机器人跑去帮你取回来,不必自己舟车劳顿。”其描述和这次露面的“汽车机器人”是一样的。李彦宏当时还给出了百度造车的时间表,“预计2-3年内大家就可以体验到一款更像机器人的汽车”。

 

按照这种种信息的推演,三年后集度推出的车有可能是今天看到的这个样子,那么百度的自动驾驶技术三年后能够到达L5吗?有那么快吗?目前百度的集度汽车正在紧锣密鼓的推进中,8月份,集度汽车CEO夏一平等一行人曾到访宁德时代,与宁德时代董事长曾毓群探讨动力电池业务等相关事宜,夏一平当时透露,集度汽车未来五年将投资500亿元,百度与吉利双方合作的分工中,吉利将主要为集度汽车提供工厂、技术以及供应链资源支持,那么言下之意集度汽车的脑力、智力、交互能力、自动驾驶能力就必须要靠百度。

 

自动驾驶时代真的会到来吗?

智能网联汽车是当下产业里最热的风口,没有之一。在这个赛道上,正在涌入各路英豪,传统车企、新造车势力、IT企业、手机企业,每一个参赛者都是雄心勃勃,作为中国最早布局自动驾驶的百度,到底要交付出一辆什么的车,到底能交付一辆什么样的车?

 

按照百度与吉利的分工,吉利有纯电架构、有供应链、有制造工厂,现在就看百度能给出什么样的自动驾驶能力,如何给出“机器智慧”了。百度要想在众多参赛者中跑出优异的成绩,以商业化促进技术验证是李彦宏能够想到的下一个举措。

 

在这次百度世界大会上,百度推出了“萝卜快跑”无人车出行服务平台,其前身是百度自动驾驶出行平台,之所以改名,之所以提速,因为李彦宏认为“自动驾驶的竞赛,已经到了从技术验证到落地化运营了的赛程上”。“通过萝卜快跑,用户能够打到具备汽车机器人雏形的百度Apollo无人车。”李彦宏说。

 

当天早上,百度公布了Apollo自动驾驶出行服务数据,截至2021年上半年,出行服务已累计接待乘客超过40万人次,测试里程超过1400万公里,自动驾驶专利数量超过2900件,在北京、广州、长沙、沧州四城开放载人服务。

 

路测、行驶公里数,是自动驾驶领域的一个竞争焦点,因为“是骡是马,出来遛遛才知道”,只有跑够了足够多的场景,遇到过足够多的问题,自动驾驶才能更快成熟。今年上海车展上,百度与华为曾经有过一轮口水战,华为对于智能网联汽车的布局来势汹汹,风头已经盖过了在中国最早布局自动驾驶的百度,而当时百度与华为对峙的很重要一个数据就是路测公里数。无疑,百度希望“萝卜快跑”能够展示百度的无人驾驶跑得更快、跑得更猛。

 

自动驾驶真的能够取代人的驾驶吗?自动驾驶时代真的会到来吗?近期围绕自动驾驶、辅助驾驶又出现了不少问题,包括蔚来汽车NOP领航状态下发生交通事故,美国政府已经对特斯拉的自动驾驶系统(Autopilot)展开调查等。同样是最日,工业和信息化部发布了《关于加强智能网联汽车生产企业及产品准入管理的意见》,对于智能网联汽车在快速发展的同时,产业如何“系好安全带”做出了规范,画出红线,让汽车进行创新准确把握“边界问题”。

 

在人工智能时代,我们要加速创新,但更要“系好安全带”,智能网联汽车如此,其他AI创新也如此。《创新的起源》作者马特·里德利认为,创新是现代世界最重要的事实,却是我们理解最少的。关于创新关于新技术发展曲线,人们常常会说:“我们短期会高估新技术对于人类的影响,但长期会低估新技术给人类带来的影响。”现在,在人工智能的创新上,在对待自动驾驶的事情上,我们是不是也正处于高估的阶段?