钠离子电池,或许可以摆脱“炒概念”的标签了。

 

自从7月底,宁德时代揭开第一代钠离子电池的“神秘面纱”之后,关于这类新电池的争议就一直没有停息。有人认为这是在炒概念,也有人认为这是下一代电池革命的预兆。

 

就在昨日,工信部在答复政协的提案表示:有关部门将推进钠离子电池全面商业化!这不禁让网友感慨道:猜中三元锂电池风口的“赌神”宁德时代,这次又赌对了!

 

并不遥远的钠离子电池

早在100多年前的著名科幻小说《海底两万里》里,法国科幻作家凡尔纳就给读者展示过钠离子电池的概念。在小说里,鹦鹉螺号通过取得海水得到的电解质钠,制成钠电池作为能源来驱动潜艇前进。

 

事实上,钠离子电池的原理与锂离子电池几乎相同,只不过将参与氧化还原反应的金属,从锂变成了钠。

 

 

因此,在上世纪八十年代,钠离子电池几乎与锂离子电池同步研究。

 

但钠元素“天生缺陷”,由于离子半径要比锂离子大得多,这导致自身移动速度极其缓慢,且没办法穿过负极材料,这导致钠离子电池的效率远不如锂离子电池。

 

因此在当时技术的限制下,科学家们几乎放弃了对钠离子电池的继续研究。

 

抛去能量密度不谈,钠离子电池的优势其实十分明显。首先钠资源的储备量相当丰富,海水中含有大量氯化钠,通过化学电解,便能够分离出足够数量的钠,几乎到了取之不竭的程度;其次,钠离子电池对温度并不敏感,不会像锂离子电池那样“捉摸不透“,这对于强调安全性的新能源汽车而言,无疑是一个不错的选择。

 

从宁德时代公布的资料来看,这一代钠离子电池在材料上选择了不同于石墨的硬碳材料,这样就可以顺利完成钠离子的正负极流通,从而实现充放电功能。

 

除了宁德时代以外,中科海钠在去年9月就已经实现了钠离子电池的量产。

 

或许这种更加安全和低廉的钠离子电池,离我们真的不远。

 

宁德时代的焦虑和突破

在工信部发布“钠电池”公告的当天,宁德时代很“巧合”地发布了2021年上半年财报。

 

根据财报显示,公司实现营业收入440.75亿元,同比增长134.07%;归属于上市公司股东的净利润44.84亿元,同比增长131.45%。

 

但在傲人的财报数据背后,我们可以挖掘到一些有用的信息:

首先,动力电池毛利率降了,难顶原材料成本的增加。

其次,业绩的增长,主要来源自储能业务。

 

动力电池毛利率的下降,除了有原材料的压力外,竞争对手同样给足了宁德时代压力。

 

自从LG化学开始和欧洲车企深入合作之后,宁德时代的海外竞争优势已经不明显,市场只领先不到1个百分比。而储能业务的转型,从宁德时代去年的财报中就被多次提及。

 

有意思的是,钠离子电池正是与着重提及的储能业务息息相关。就目前的钠离子电池而言,其能量密度只能被用在低速汽车上。而储能电池却是很好的应用场景之一。

 

实际上,就目前宁德时代的锂离子电池储量,很难同时支撑起电动汽车和电网储能两大业务。

一方面在于新能源汽车对于锂电池的需求急速增加;

另一方面在于锂矿原料价格的不断飙升。目前,被称为“白色石油”的碳酸锂价格已飙升至10万元每吨,但氯化钠价格每吨只要几千元。

 

如果能加速低成本钠离子电池对于储能业务的替换,那无疑大大降低宁德时代的运行成本,从而与锂电形成完美互补。这样,宁德时代手中又多了一枚和对手竞争的棋子。

 

 

根据宁德时代的预测,当前钠离子电池产业链至少需要到2023年才能基本成型,但下一代钠离子电池的能量密度已经接近200Wh/kg,基本持平当下三元锂电池、磷酸铁锂电池的能量密度。

 

到时候,等到成本更低、稳定性更高的新一代钠离子电池出现,宁德时代优势将更加凸显。

 

锂矿告急,是时候有替代品了

除了宁德时代自身压力以外,外部环境的改变,迫使锂离子电池的替代产品早日上市。如今,锂矿的资源危机已经让特斯拉在内的多家车企和电池厂感到焦虑。

 

就以我国为例,虽然锂资源储量占到全球13.2%,但由于这些锂资源开采难度大,运输难度大,所以仅有极少的锂资源是自己开采。

 

目前我国80%的锂资源供应依赖进口,是全球锂资源第一进口国。如果全球供应链发生改变,那么对全国电池厂和整车厂都有影响。

 

据央视财经报道,到2030年,全球将出现50%的锂需求缺口,这对于极度依赖锂电池的新能源汽车行业无疑是一个不利的消息。

 

除了已知的锂资源以外,和锂离子电池息息相关的钴矿、镍矿资源也多集中在海外,并且被头部矿业集团垄断,原材料的价格也一直在疯涨。

 

所以,无论是从宁德时代自身或者全国能源战略的角度出发,发展钠离子电池都是至关重要的一步。

 

随着国家政策的引导,钠离子电池在国内将迎来一次突破。无论对于企业还是行业而言,这不失为一个值得拓展的方向。如今,汽车厂商的竞争已经不单单整车厂之间的明争暗斗,上游资源厂商的竞争才是真正“无声的战场”。

 

作者 | 来自镁客星球的家衡