瑞典汽车技术公司维宁尔确认,高通和投资公司SSW Partners于4月1日完成对其的收购,这笔耗资45亿美元的收购,将画上一个句号。在相关交割完成后,SSW Partners将在短时间内将维宁尔旗下的Arriver软件部门转让给高通,帮助高通补齐在自动驾驶技术相关的短板。这是继高通2016年以440亿美元收购彼时全球最大的车载芯片制造商恩智浦失败之后,高通在智能电动车领域的一个最具里程碑意义的布局。

 

维宁尔为何寻求出售

 

维宁尔的前身是全球最大的安全气囊和安全带制造商奥托立夫(Autoliv)旗下的专注于汽车安全电子及自动驾驶的业务部门。2018年,维宁尔从奥托立夫被剥离出来,成为一家独立的公司。2021年,维宁尔的销售净额为16.6亿美元。

 

维宁尔的核心竞争优势在于雷达、感知系统、自动驾驶系统算法、功能安全/预期功能安全等方向,其早期和同为瑞典车企的沃尔沃深度捆绑,并成立了一家自动驾驶公司 Zenuity。但由于双方对这家公司的期望不同,使得最后两个投资方分道扬镳,Zenuity也不复存在。对于维宁尔来说,如果无法背靠一家车企,无论是从产品的上车验证,还是企业自身的经济实力来说,都很难支撑L4级别自动驾驶的研究。除非能够得到投资人源源不断的投资或者IPO成功,有可靠稳定的资金来源,或者背靠一家整车企业,否则自动驾驶这条路单靠一家企业自己很难走的通。

 

高通亟待补齐自动驾驶短板

 

在智能网联领域,高通可谓先拔头筹。通过8155芯片,高通在智能座舱方面成为各大主机厂宣传自己的产品亮点,几乎斩获了所有高端智能电动车智能座舱的市场。包括蔚来、小鹏、智己、长城、广汽Aion都已经成为高通8155芯片的客户。当前,在智能座舱领域,高通已经打造到了第4代数字座舱平台,带给消费者比较好的使用体验。

 

对于高通来说,在智能座舱领域的成功,不足以确保自己能够在未来持续获得市场上的领先地位,尤其是在自动驾驶方面,高通明显落后于市场上的主流水平。

 

一方面,像英伟达这样的企业,凭借过往在GPU方面的优势,是目前自动驾驶芯片领域的佼佼者,其最新开发出来的Atlan,算力直逼1000TOPS,且这款芯片在2025年左右就可以量产。英特尔旗下的Mobileye也已经发布了面向 L4 级自动驾驶芯片 EyeQ Ultra,来切分高算力的蛋糕。而在国内,包括地平线,黑芝麻智能等公司,也希望自下而上来切入整车企业自动驾驶主控芯片的市场。

 

 

另外一方面,很多车企都开始自研自动驾驶专属芯片,以求实现算力的最大化。当前,特斯拉就已经成功研发了专属芯片,而在国内包括蔚来、小鹏、吉利都传出过要研发芯片的计划。一旦主机厂的自研芯片能够成功,那必然会对其采购高通、英伟达的芯片产生直接的影响。

 

 

Snapdragon Ride 解决方案将迎来更大发展

 

在收购维宁尔之后,高通将直接把Arriver的计算机视觉(Computer Vision)、驾驶政策(Drive Policy)和驾驶辅助(Driver Assistance)业务纳入其领先的Snapdragon Ride™高级驾驶辅助系统解决方案,这将大大增强高通在自动驾驶领域的竞争力,即从一个芯片提供者升级成为高级驾驶辅助/自动驾驶平台的提供者。无论是从行业话语权,还是从竞争力方面,都将产生一个能力的提升。

 

Snapdragon Ride除了算力较高之外,最大的一个特点在于给到车企定制需求的可能,赋予了车企灵活组合的能力。整车企业可以根据自己的传感器方案、驾驶策略以及自动泊车的要求等,自由选择安全实时操作系统(RTOS)、Hypervisor 管理程序、经典和自适应汽车开放系统架构(AUTOSAR)解决方案、开放和可编程的安全软件开发套件(SDK)等,形成性能匹配上的最优解。

 

作为高通的最新平台,Snapdragon Ride 自动驾驶平台上市伊始就已经斩获了宝马和长城两大客户。对于宝马来说,其所打造的Neue Klasse模块化平台,最大的亮点将是使用高通的Snapdragon Ride 自动驾驶平台,通过将包括前视、后视和环视摄像头等周边态势感知数据全部汇集到高通的计算机视觉芯片来统一分析处理,以达成更好的自动驾驶体验。除了自动驾驶性能之外,Neue Klasse还将实现完全重新定义的 IT 和软件架构、新一代高性能电动传动系统和电池,以及在整个车辆生命周期中实现可持续性的全新方法,这些都将成为宝马在智能电动车市场和特斯拉以及其他竞争对手抗衡的最强利器。

 

 

对于长城来说,其新一代车型也将搭载自动驾驶计算平台 ICU 3.0,而ICU 3.0的最大亮点非高通 Snapdragon Ride 解决方案莫属。该平台的单板算力达 360 TOPS,可持续升级到 1440 TOPS。与此同时,ICU 3.0能效比高达 5.5TOPS/瓦,在细分市场中也是处于一个领先地位。

 

总结

 

通过这次收购,高通将具备搭建一个完整的自动驾驶解决方案的能力。以高通芯片为基础的硬件架构,同时整合维宁尔旗下的Arriver软件的Snapdragon Ride 平台,未来将拥有更加广阔的市场舞台。在包括特斯拉、英伟达、英特尔这些同时掌握芯片和算法的高科技巨头在全球自动驾驶领域跑马圈地的当下,高通必然需要去分一杯羹,来为自己找到一个新的发展动力,确保自己在全球芯片行业的地位不容动摇。