4月24日,小马智行宣布中标广州市南沙区2022年出租车运力指标,这是国内首个颁发给自动驾驶企业的出租车经营许可。得到相关的许可,意味着小马智行的自动驾驶车辆不仅可以提供出租车经营服务,而且相关车辆也正式纳入一般车辆的运输经营与管理范畴内,采用国家统一出租车规范化管理。这是到目前为止,国内Robotaxi商业化运营的一个里程碑式的突破。

 

 

政策层面持续开放、广州市自动驾驶混行试点走在全国前列

 

在2021年7月14日,广州市正式启动自动驾驶混行试点。其发布了《关于逐步分区域先行先试不同混行环境下智能网联汽车(自动驾驶)应用示范运营政策的意见》等相关政策文件,并计划在南沙区等广州市智能网联汽车道路测试先行试点区率先开展混行试点。

 

为了落实广州市政府的要求,在今年1月份,南沙区出台了《南沙区智能网联汽车道路测试实施细则(试行)》。文件要求,相关车企只有在满足广州市已划定三级测试路段合计完成自动驾驶里程不少于20万公里测试,且未发生主动责任交通事故及失控状态等这些前提条件的基础上,广州市南沙区才会优先支持符合混行试点安全技术标准(乘用车)车辆在区内开展自动驾驶出租车示范运营。

 

 

其实,小马智行已经深耕广州很久。具体来说,在测试牌照方面,小马智行覆盖所有测试级别(包括一般道路测试、载人测试及无人化测试等),其中包含自动驾驶无人化(远程)测试牌照数全市第一;在测试里程方面,小马智行的道路测试里程数位列广州市第一,是第二名的2.37倍,贡献了广州全市测试里程一半以上;在测试效率方面,小马智行积累的测试里程中自动驾驶模式占比高达98%,超过行业均值70.6%,位列广州第一。此外,小马智行2021年在广州的Robotaxi订单数达到20.2万单,同样位列广州第一。而南沙区面向小马智行开放全域803平方公里的道路长度,同样位列广州第一。

 

小马智行:Robotaxi领域的老兵

 

早在2018年年底,小马智行便在南沙区上线国内首个自动驾驶出行服务PonyPilot+,并将该服务先后拓展到了北京、上海、广州、加州尔湾等多个海内外城市。在2021年11月,小马智行率先在北京开启Robotaxi商业化试点,标志着自动驾驶乘用车业务正式从技术常态化测试迈入商业化模式验证阶段。这段迄今5个月的商业化运营经验,为小马智行在广州以及未来在国内一线城市落地自动驾驶出租车服务打下了坚实的基础。

 

 

在客户体验方面,从2018年12月上线打车小程序至今年4月中旬,小马智行PonyPilot+服务已完成超过70万次订单,后期99%的乘客完成行程后给出正面评价,服务满意度评分达4.9(5分制)。通过在多个城市的长时间商业化运营,小马智行已经积累起了从呼叫车辆、乘坐体验到付费反馈的一整套Robotaxi相关的自动驾驶技术平台和运营体系方面的能力。

 

商业化运营的重要意义

 

在推动商业化进程上,小马智行在过往的一年时间里做了非常多的布局,包括面向量产设计的自动驾驶软硬件系统方案;与整车厂、物流商、零部件厂商、出行服务商、地图提供商等全产业上下游公司建立战略合作关系;成为国内各地自动驾驶商业化政策突破下首批商业化示范企业。而这种多维度的突破以及同时覆盖乘用车和卡车业务,让小马智行的商业化进程持续领跑国内自动驾驶技术公司。

 

对于自动驾驶技术公司来说,解决盈利的问题是企业能够持续经营的关键所在,尤其是对于小马智行这类专注在L4级别自动驾驶的技术公司。在可预见的未来,在C端乘用车直接部署L4级别自动驾驶技术短时间较难实现的情况下,干线物流智能卡车以及Robotaxi将成为小马智行可以获得现金收入的关键领域。

 

尤其是Robotaxi业务,不仅可以帮助小马切入到全球广阔的移动出行市场,通过减少人力来显著降低车辆运营成本,提升自身在移动出行市场的竞争力,同时也能为小马智行积累海量的城市道路场景以及各种工况的数据,为不断优化自己的自动驾驶算法并持续解锁全新的应用场景打下坚实的基础,助力自身的C端乘用车的自动驾驶算法早日商业化落地。所以对于小马智行来说,此次在广州南沙的突破具有重要意义。

 

 

当前,全球范围内的资本都在向自动驾驶领域聚焦,而资本对于自动驾驶的要求已经不仅仅局限在PPT或者工程样车上。推动产品落地并取得自我造血的能力,成为人们考核自动驾驶技术公司的重要指标。小马智行不仅在干线物流方面进展较为迅速,不远的将来就会落地L4级别自动驾驶卡车技术,如今在Robotaxi也开始进入运营范畴,同样成为国内相关领域进展最为迅速的公司之一。未来,如果Robotaxi可以将人员成本的优势完全发挥出来,那小马智行的Robotaxi业务将会成为公司一个重要的业务支柱。