本文是系列文章中的第3篇,原文刊登在《福布斯》杂志“未来焦点”栏目,内容是风河公司最近对Zoox公司创始人、首席技术官Jesse Levinson的采访。之前的第1、第2部分讨论了自动驾驶汽车行业的现状、“从头做起(Ground-Up)”方法的重要性以及实现这种设计理念的一些创新特性。在本篇文章中Jesse讨论了为城市引入Robo-Taxi系统所带来的效益。他还谈到了一些可预期的挑战。

 

风河:您们是怎样与当地和各个国家的基础设施进行合作的?城市需要做些什么准备工作,才能应用您们的技术?在此过程中涉及的改变是否需要推出新的道路交通法规?

 

Jesse Levinson:我们所坚持的观点是,不要等待城市去改变。

 

与城市乃至整个国家的政府合作,这个过程很漫长,而且也很困难。因为其中设计到很多不同的利益相关方。我们很早就持有这样的观点——我们不会依靠任何的基础设施改变。我们要制造一种与现存道路以及现存基础设施完美融合的交通工具。我们要使交通工具和城市“即插即用”。这并不意味着我们不希望城市随着时间的推移而变得更进步、更环保。例如,我们可以改造停车场。这项技术会为城市带来很棒的提升,但我们并不会只在那里等待。我们知道,如果我们对大家说:“嘿,这座城市需要做以下17件事情,这些工程项目需要花费100亿美元”。如果这样的话,我们的项目就永远不会启动。

 

风河:放眼全球,您认为2030-2032之间哪些地区会接受您们的技术理念?

 

Levinson: 我希望到2032年全世界大多数城市地区能采用我们所研发的技术。我们愿意将我们的技术带到各大洲的各个国家。2032年距离现在还有十年,因此我们有不少时间对车辆和制造方法进行多次迭代。

 

我希望十年之后,在世界上任何一个大城市,我们的技术将是人们出行的主要方式。这并不意味着不再有私家汽车,但我坚信,十年后我们的自动驾驶出租车将成为全球所有主要城市非常重要的出行方式。

 

我们的技术有显著的优势,其中之一是安全性。确保人们拥有安全、低价、清洁的交通工具,这是非常有意义的事情。

 

以出租车司机为例,他们确实会因为人们的外貌和他们要往返的地点而歧视某些乘客。如果您在城市中一个不那么富裕的地区,在凌晨两点的时候,想要有一种安全的出行方式,这对有些人来说真的不容易。我们的无人驾驶出租车对任何乘客都没有偏见。我们的技术能够显著降低交通成本,因为今天您在出租车账单中最大的一部分花费是支付给司机的费用。

 

我们的驾驶员其实是一套人工智能系统,这将对社会整体环境提供改善。我们的车有很好的无障碍功能,可以方便老弱病残孕人士。而且,由于不需要人工服务,我们预计我们的成本会大幅度降低。

 

风河:您是否认为以上讨论的问题可能会改变人们的行为,并对地区经济产生影响?

 

Levinson:确实如此。我认为,可以期待我们的城市在未来将发生许多微妙的变化。汽车是一项了不起的发明,它把人们联系在一起,我们很感激这段历史,但它们也有很多缺点,它们对城市或社会的积极意义不是绝对的。我们认为我们可以做得更好。

 

当然我们的技术不是万灵药,它并不能解决所有问题,我们的新技术也会遇到一些新挑战。我们意识到这一点,并关注这些新挑战。总体而言,对于此类技术的出现,我们对城市在未来几十年的发展感到兴奋。

 

风河:您认为最大的问题会发生在哪里?

 

Levinson: 我认为与其说是问题,不如说技术的完善和规模化需要时间。例如,当自动驾驶出租车在城市中运营时,可能会发现有一些交叉路口的设计特别不合理。从安全的角度来看,我们的自动驾驶出租车会避开一些十字路口。我并不认为它会从根本上限制服务质量。

 

另外,我们可能会受到某些极端恶劣天气的影响。我们不会让车辆行驶在不安全的时间和地点。但我认为,自己拥有并运营自动驾驶出租车队,这为我们进入市场提供了很大的主动权,使我们能够以谨慎且安全的方式将这项技术带给人们。

 

人们还会提出,您们会导致出租车司机失业。但是,我们创造了很多以前不存在的新工作,比如对车辆进行远程管理,所以我们非常乐观。

 

风河:当您向地方政府提出自动驾驶出租车这个想法时,是怎样的情况? 他们会提供资助吗?

 

Levinson:这真的取决于您在和哪个部门沟通此事。

 

有些人很兴奋,他们会问我们:“让我们成为应用您们技术的第一批城市,我们需要做些什么?是资助投资还是改变道路法规?我们该怎么做才能让自动驾驶汽车更容易行驶?”有时您也会遇到这样的交谈者:“这听起来很酷,但我不知道我是否真的信任它。”有很多考虑因素使这类对话因城市而不同。我要指出的是,我们的主要商业模式不是向城市销售自动驾驶出租车,而是直接向消费者提供乘车服务。

 

当然,我们必须与我们运营的城市沟通协商才能开始运营。我们并不会要求城市做出任何改变。我们当然会遵守当地所有的法律法规。我们的目标是,通过我们的技术让城市变得更令人向往,而不是要求城市做出怎样的改变。