双剑合璧,互惠互利

  “WLAN业务的公众运营应该与移动通信运营相结合才会形成明晰的商业模式和赢利可能”,这是目前业界的一个共识。同时,北京邮电大学常永宇教授认为:“用户在混合覆盖的热点地区可以通过WLAN实现更高速率的数据接入,在移出WLAN时切换回3G网络保证正常的3G服务,可见WLAN与3G网络的融合具有积极的现实意义。”

  “3G主要是针对数据传输速度而设计,但是在针对室内数据传输,3G的覆盖面通常效果不佳。”NXP手机及个人通信事业部WLAN产品推广经理IrajZarrinnaal表示,“WLAN采用射频技术构成局域网络,是室内微小区尤其是热点地区重要的高速无线数据接入手段之一,可以在接入速率和适应环境上与3G的互补。”

  3G建立在传统蜂窝网技术之上,拥有成熟的移动性管理机制,能够便捷可靠地实现越区切换,从而向用户提供全球漫游通信,它根植于传统的电信领域,其概念一经提出便确立了提供包括窄带语音和宽带数据在内的多媒体业务目标,并拥有健全的QoS保障;而WLAN主要面向热点地区的高速数据业务,缺乏对诸如话音、即时多媒体等实时业务的支持,更不具备对这些业务的QoS保障。此外,WLAN在安全方面的缺陷一直是影响其发展的痼疾,而3G则拥有一套完善的安全机制,WLAN完全可以利用3G的认证、授权和计费机制为其用户提供可靠的服务。最后,WLAN使用无需许可的公共频段,建设费用低;而3G使用许可频段,频段的授权以及部署前期的大量技术投入使得3G业务成本相对较高。
  
  国外已启动实质性业务

  “WLAN与3G网络的融合可以使WLAN运营商依托3G良好的发展前景争取更大规模的用户群体,提高对现有网络的利用率;3G运营商也可借此丰富自己的业务种类,还能够把热点地区的数据业务部分地转移到WLAN从而减轻自身网络的负荷。”常永宇教授称。

  在北美和欧洲,一批重要的WLAN独立运营商或被移动运营商收购,或与之结成紧密的战略联盟,普遍实施业务捆绑进行运营,如AT&TWireless与Wayport,T-Mobile与Borders等。

  全球多个移动运营商也开始启动实质性的业务尝试。日本运营商KDDI在2002年4月开始3G服务,随即在当年5月启动了无缝“3G+WLAN”的服务计划。

  爱立信与日本软银集团旗下的BBMobile公司联手,在3G网络和WLAN之间成功演示了基于电路交换的语音和基于IP多媒体子系统(IMS)的视频业务的无缝切换。该现场演示是利用1.7GHz的无线频段在SoftbankBB的商用WLAN网络和BBMobile的WCDMA移动网络上完成的。它表明,当消费者在移动网络和WLAN区域之间漫游时,可以不间断地使用IMS服务。这项功能为消费者提供了更出色、更自然的服务体验。通过演示IMS服务的无缝切换,BBMobile和爱立信已经率先将组合服务标准(由3GPP规定的服务组合)提升到了一个新的高度。WCDMA和WLAN网络之间的组合业务切换能力正在考虑被包含进3GPP版本8中。BBMobile/软银通过其商用WLAN网络为本次演示提供了Wi-Fi技术。爱立信则提供了1.7GHz的WCDMA无线网络、电路交换和分组交换核心网络及IMS网络。

  以TI等为代表的传统移动芯片制造商已经发布了一批2G/3G和WLAN的双模、多模芯片,用以装备智能手机、PDA等手持设备。IrajZarrinnaal称,目前市场上主流品牌已经推出WLAN手机,并融合了3G与WLAN技术。

  国内尚存变数

  在国内,WLAN同3G网络融合的研究和应用也已经开展。早在2002年4月博鳌亚洲论坛首届年会上,中国联通在当地建设了三个CDMA20001X基站,并采用中兴通讯提供的“CDMA20001X+WLAN”方案,通过向前来采访年会的记者分发近300张无线上网卡,为与会人士提供数据业务。

  到目前为止,中国联通已部署了上海等地多个“CDMA20001X+WLAN”试验局。CDMA20001X网络经过多年研究与试验,已经具备了成熟的鉴权与计费机制,以及广域覆盖的特点。WLAN这种早已被电信网普遍采纳的无线接入技术,一经与CDMA20001X实现互补性融合,很快显示出其独特的魅力。

  作为3G同WLAN融合业务的预演,中国移动也早已推出了“GPRS+WLAN”无线数据捆绑业务,“WCDMA+WLAN”的技术方式也在探讨之中。2002年,中国移动在国内大城市的热点地区开始铺设无线局域网,由此所实现的“高数据传输速率”使其他无线上网方式无法企及。中国移动采用了GPRS、WLAN双管齐下的策略,整合GPRS与WLAN之长,为用户提供更便利的数据解决方案。

  近日,诺基亚成都研发中心展现在前沿移动融合技术方面的成果和探索时,演示了WLAN与移动网、WLAN终端与3G手机的通信应用演示。通过3G终端产品分享即时通信、VoIP通话和内容共享等移动融合通信体验。

  同时,IrajZarrinnaal也表示,3G/WLAN的融合牵扯到许多技术上的挑战,如穿越WLAN和3G的无缝垂直转移的无线技术,安全通用认证,联合计费,连续的QoS和业务提供等。此外,目前缺少能够为用户带来最佳体验的WLAN解决方案。

  爱立信(中国)有限公司市场与战略部张凌云称,在3GPPR7(I-WLANin23.234)中,WLAN和3G互联能支持三个场景:公共计费,3G网络认证WLAN用户和WLAN网络接入3GPS服务。但是至今没有WLAN与3G无缝切换标准。同时他也表示,关于GPRS与WLAN业务无缝切换的问题,目前在中国市场上还没有实现。

  但是,中国电信某人士也表示,国内会一步到位HSDPA,因此将大大降低两者混合组网的可能性,这也为该解决方案的顺利推行带来了不确定的一面。